18 septembre 2020

Sony affiche un bénéfice d’exploitation plus faible que prévu au premier trimestre, en raison de la demande de jeux

Par Makiko Yamazaki

TOKYO (Reuters) – La société japonaise Sony Corp a surpris le marché mardi en annonçant une baisse de 1,1 % de ses bénéfices pour le premier trimestre, alors que son activité de jeux vidéo a été florissante et que les consommateurs ont cherché du divertissement et téléchargé plus de jeux.

Le secteur des jeux d’argent “a vu un impact positif de la part des consommateurs lors de l’apparition du virus”, a déclaré l’agent financier Hiroki Totoki lors d’une réunion d’information sur les résultats.

La société d’électronique et de divertissement a enregistré des bénéfices d’avril à juin de 228,4 milliards de yens (2,15 milliards de dollars), battant la moyenne de 143,21 milliards de yens des estimations de 10 analystes compilées par Refinitiv.

La firme prévoit également une baisse de 26,7% de ses bénéfices jusqu’en mars 2021, pour atteindre 620 milliards de yens, son plus bas niveau en quatre ans, mais mieux qu’une baisse d’au moins 30% qu’elle avait estimée en mai.

L’impact du nouveau coronavirus sur Sony a été limité par rapport à ses homologues japonais du secteur de l’électronique tels que Panasonic Corp, en raison de sa recherche de revenus récurrents tels que les frais d’abonnement à des contenus de jeux.

Pour accélérer le passage à de telles sources de revenus, Sony a récemment investi dans le site vidéo chinois Bilibili Inc et Epic Games, créateur du jeu vidéo populaire Fortnite.

Sony prévoit une légère augmentation des bénéfices de son activité de jeux à 240 milliards de yens pour cet exercice financier, grâce à une forte hausse des ventes de logiciels en parallèle avec le lancement de sa console PlayStation 5 pendant la période des fêtes de fin d’année.

Elle s’attend à ce que tous les autres secteurs d’activité connaissent une baisse de leurs bénéfices, notamment une chute de 45 % à 130 milliards de yens dans son activité de capteurs d’images.

Sony, qui fournit des capteurs de caméra aux fabricants mondiaux de smartphones, dont Apple Inc et Huawei Technologies Co Ltd, va réduire de 50 milliards de yens son plan triennal d’investissement dans les capteurs jusqu’en mars 2021, pour le porter à 650 milliards de yens, a déclaré M. Totoki.

Le marché mondial des smartphones devrait, selon les prévisions, décliner de 12 % par an en 2020, selon les données du chercheur IDC.

Le cours de l’action Sony a augmenté de 17% cette année, atteignant son plus haut niveau depuis près de deux décennies, dans un vote de confiance pour la capacité du directeur général Kenichiro Yoshida à maintenir l’élan après un redressement mené par son prédécesseur.

Mardi, Sony a également déclaré qu’elle rachèterait jusqu’à 100 milliards de yens, soit 1,64% de ses propres actions.

(1 $ = 106,0600 yens)

(Reportage de Makiko Yamazaki ; Montage de Christopher Cushing)

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