18 septembre 2020

Sondages américains 2020 : Le démocrate Biden à quelques jours du choix du candidat à la vice-présidence

La politique présidentielle va vite. Ce que nous regardons à l’aube d’une nouvelle semaine sur la campagne 2020 : Jours avant les élections générales : 92

Jours avant que le premier État n’offre le vote anticipé (Caroline du Nord) : 33

LA NARRATIVE

Alors que le vote anticipé approche à grands pas, les deux camps présidentiels se préparent fébrilement au sprint d’après-été qui mènera au jour du scrutin, car la pandémie de coronavirus et la dévastation économique qui en découle ne montrent que peu de signes d’amélioration.

Le démocrate Joe Biden est sur le point de choisir un colistier, s’il ne l’a pas déjà fait, une décision qui est probablement la plus importante de ses décennies de carrière politique. Et l’équipe du président Donald Trump se bat pour définir un message de campagne alors que le président républicain lui-même prend des mesures draconiennes pour saper l’intégrité de l’élection au cas où il perdrait.

Jamais un président américain en exercice n’a attaqué de manière aussi flagrante le processus électoral lui-même et n’a fait si peu pour essayer de le réparer. Trump a passé une grande partie de la semaine dernière à décrier l’augmentation attendue du nombre de votes par correspondance pendant la pandémie, allant jusqu’à suggérer de retarder la date des élections.

Alors que les chefs du Congrès des deux partis ont rejeté l’idée, M. Trump n’a pas reculé devant la suggestion choquante ou ses affirmations sans fondement selon lesquelles les élections de 2020 seront truquées à son encontre. Dans le même temps, l’administration Trump s’est opposée à tout effort significatif dans le dernier plan de sauvetage du coronavirus pour protéger et renforcer le vote par correspondance.

Mais cette semaine appartient en grande partie à Biden, qui est à quelques jours d’annoncer le gagnant de la veepstake. Les joutes publiques et privées entre les candidats se sont intensifiées, mais il faut s’attendre à ce qu’elles s’intensifient encore avant la fin. Les républicains en difficulté prient pour qu’un choix défectueux contribue à faire du concours 2020 un choix binaire plutôt qu’un référendum sur l’atout.

Et le gagnant de la veepstakes est ? Un agent intelligent nous a dit le week-end dernier que seul un cercle extrêmement restreint – peut-être trois ou quatre personnes – connaît vraiment la pensée de Biden concernant son colistier, et ces personnes ne parlent pas.

Cela signifie qu’une grande partie de ce que vous verrez et entendrez dans les jours à venir est probablement le reflet de la propagande des prétendus finalistes et du groupe de Washington qui pense que cela peut ou non être lié à la réalité.

Nous savons avec certitude que Biden choisira une femme, et il a dit qu’il prendrait sa décision cette semaine, bien que sa campagne ait soulevé la possibilité qu’une annonce officielle ne vienne pas avant la semaine prochaine. Parmi les finalistes figurent le sénateur californien Kamala Harris, l’ancienne conseillère à la sécurité nationale Susan Rice, le sénateur du Massachusetts Elizabeth Warren et la représentante de Californie Karen Bass, et il est toujours possible que le choix se porte sur une autre femme.

De nombreuses voix de l’establishment exhortent Biden à suivre Harris, une star potentielle de la collecte de fonds qui a déjà été approuvée sur la scène présidentielle et a été élue à plusieurs reprises dans tout l’État. Certains alliés d’Obama font pression sur Rice, qui ne s’est jamais présentée aux élections, mais qui a une maîtrise inégalée des affaires mondiales et une expérience de travail aux côtés de Biden. De nombreux progressistes espèrent un choix plus excitant comme Warren ou Bass qui pourrait contribuer à dynamiser le flanc gauche du parti.

Ceci marque le dernier moment important de la campagne 2020 véritablement sous le contrôle de Biden.

Trump fera-t-il quelque chose pour renforcer le vote par correspondance ? La semaine dernière, M. Trump a lancé l’idée de retarder les élections de novembre jusqu’à ce que la pandémie ait atteint un niveau tel qu’il soit plus sûr pour la plupart des gens de voter en personne. Pour être clair, la date des élections ne sera pas retardée. Les républicains et les démocrates au Congrès, qui devraient modifier la loi fédérale pour déplacer l’élection, ont rejeté cette idée à une écrasante majorité.

La question est alors de savoir si l’administration Trump fera quelque chose pour répondre à ses préoccupations concernant le vote par correspondance. Les experts affirment que la menace de fraude majeure est pratiquement inexistante, mais le service postal est légitimement débordé et les responsables des élections de l’État ont eu du mal à compter l’explosion des bulletins de vote par correspondance tout au long de la saison primaire, ce qui a retardé les résultats finaux de plusieurs semaines dans certains cas.

Il s’agit d’une crise très prévisible. Pourtant, jusqu’à présent, M. Trump semble bien plus disposé à saper la confiance des électeurs dans l’élection qu’à répondre à de graves préoccupations. Les républicains ont la possibilité de renforcer le vote par correspondance dans le cadre du nouveau plan de sauvetage contre les coronavirus, mais en l’absence du soutien de M. Trump, il est difficile d’imaginer que son parti fasse beaucoup pour résoudre ce problème.

Qu’arrive-t-il à l’économie ?

L’optimisme du mois dernier concernant l’économie semble s’estomper. Le gouvernement a publié de nouveaux chiffres la semaine dernière, qui font état d’une baisse record du produit intérieur brut du pays au cours du dernier trimestre, en plus de la hausse des demandes d’allocations de chômage. Dans le même temps, les gouverneurs républicains, y compris leurs alliés de poids comme le gouverneur du Mississippi Tate Reeves, envisagent ouvertement de revenir sur leurs plans de réouverture, s’ils ne l’ont pas déjà fait, si les infections à coronavirus continuent de mettre à rude épreuve les systèmes de santé de leurs États.

C’est une mauvaise nouvelle pour Trump politiquement et une mauvaise nouvelle pour des millions d’Américains dont les moyens de subsistance sont en jeu. Pour aggraver les choses, le Congrès n’a pas adopté la semaine dernière un plan d’aide économique alors que les allocations de chômage améliorées ont expiré pour près de 30 millions de personnes. Il est facile d’imaginer que la perte de ces revenus ait un effet paralysant supplémentaire sur une économie américaine déjà fragilisée.

Plus cette douleur économique durera, plus il sera difficile pour Trump de convaincre les électeurs qu’il est mieux placé que Biden pour reconstruire l’économie. Le nombre de décès dus au coronavirus, quant à lui, continue d’augmenter.