28 octobre 2020

S’inscrit dans le cadre d’une cause humanitaire : Un scientifique d’origine indienne sur le plan du vaccin Covid

Une scientifique d’origine indienne, qui fait partie d’une équipe de professionnels de l’université d’Oxford travaillant sur un projet visant à trouver un vaccin pour protéger contre le coronavirus, se dit honorée de participer à une cause humanitaire, avec les espoirs du monde entier attachés à son aboutissement.

Chandrabali Datta, qui est né à Kolkata, travaille dans l’installation de biofabrication clinique de l’Institut Jenner de l’université, où les phases II et III des essais sur l’homme du vaccin nommé ChAdOx1 nCoV-19 sont menées en tant qu’outil possible pour combattre le virus mortel, a rapporté l’agence de presse PTI.

En tant que responsable de l’assurance qualité, la jeune femme de 34 ans doit veiller à ce que tous les niveaux de conformité soient respectés avant que le vaccin puisse passer au stade de l’essai.

Nous espérons tous qu’il fonctionnera lors de la prochaine étape ; le monde entier se tourne vers ce vaccin, a déclaré M. Datta.

“C’est comme une cause humanitaire que de participer à ce projet. Nous sommes une organisation à but non lucratif, qui consacre chaque jour des heures supplémentaires au succès de ce vaccin, afin de sauver des vies humaines. C’est un travail d’équipe massif et tout le monde a travaillé 24 heures sur 24 pour le mener à bien. Je me sens honorée de participer à ce projet”, a-t-elle déclaré.

Bien que son équipe de 25 experts en production de vaccins soit extrêmement équilibrée, Datta souhaite encourager les jeunes filles en Inde à remettre en question la domination masculine dans le domaine des biosciences.

“Si vous êtes motivé et prêt à relever un défi, alors c’est votre domaine. Aujourd’hui, la biotechnologie et l’industrie pharmaceutique ont un ratio hommes-femmes égal, ce qui offre de nombreuses opportunités”, a-t-elle déclaré.

“Le domaine scientifique n’est pas très bien payé, il faut donc se débarrasser de ses désirs matérialistes si l’on veut réussir dans ce domaine. Mais si votre motivation est vraiment élevée et que vous êtes prêt à vous battre, alors c’est un domaine de travail très gratifiant. Votre travail est largement reconnu car, au bout du compte, vous améliorez des vies humaines”, dit-elle, en guise de message pour les jeunes filles qui envisagent une carrière dans les biosciences.

Datta, qui a étudié l’ingénierie et la biotechnologie à Kolkata, a été attiré par la biologie et les mathématiques dès son enfance. Elle a ensuite étudié l’informatique et a même travaillé comme ingénieur logiciel associé chez Accenture en Inde, mais a été ramenée vers les biotechnologies en raison de leur potentiel évolutif et inventif.

“Mon ami d’enfance étudiait à Nottingham, qui m’a inspiré, et le Royaume-Uni est connu pour l’égalité des droits, les droits des femmes. J’ai donc choisi de faire mon master en biotechnologie à l’université de Leeds”, se souvient-elle.

“Cela a été une véritable lutte pour quitter l’Inde et venir ici. Ma mère n’était pas très contente que son seul enfant déménage dans un pays où il peut étudier. Mais mon père a toujours été ambitieux pour moi et m’a dit que je devais poursuivre mes rêves et ne pas faire de compromis”, dit-elle.

Pendant cette période, Datta a équilibré les changements de personnel dans les supermarchés et les pizzerias avec ses expériences de laboratoire afin de couvrir le coût de la vie.

Après son diplôme, les difficultés se sont multipliées sous la forme d’une chasse à l’emploi, qui s’est avérée extrêmement difficile et a nécessité la rédaction de centaines de candidatures par jour.

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Elle se souvient : “Je me souviens que je terminais mon projet de laboratoire et que je courais rapidement à Tesco pour faire des gardes du soir de 18h30 à minuit. Et le temps que je rentre à la maison, je n’avais même pas le temps de manger, je m’endormais tout simplement. Je ne dormais que trois heures par jour”.

Il n’était pas facile de trouver un emploi sans expérience dans l’industrie. Beaucoup de mes pairs ont fait un doctorat, mais je voulais travailler dans l’industrie. Beaucoup de mes amis ont abandonné et sont retournés en Inde. Mais je refusais d’abandonner, dit-elle.

Sa persévérance a porté ses fruits lorsqu’elle a obtenu un emploi chez le géant pharmaceutique GlaxoSmithKline en tant que scientifique en R&D pour le développement d’inhalateurs. Son travail acharné et sa diligence lui ont permis de gravir rapidement les échelons jusqu’à son poste actuel à l’université d’Oxford il y a environ un an, où elle participe à l’un des projets de vaccins les plus médiatisés au monde.

Je dois m’assurer que tous nos services sont conformes, que chacun est formé à ce qu’il fait et qu’il suit toutes les procédures opérationnelles standard (SOP). Dans ce projet en particulier, ma contribution a consisté à vérifier que tout est conforme, que les POS sont suivies et qu’aucune erreur n’a été commise, explique-t-elle.

Mais en travaillant en première ligne pendant le confinement de la pandémie, ses parents à Kolkata étaient constamment inquiets pour sa sécurité.

Mes parents étaient très inquiets et paranoïaques à l’idée que j’aille travailler pendant cette crise. Mais j’ai dû aider mon équipe. Tout le monde est stressé, étant donné la pandémie, et nous nous sommes soutenus mutuellement pendant cette période de crise. Chaque fois qu’une personne était en difficulté, il y avait des gens pour l’aider, dit-elle.

Bien qu’elle parvienne à rester en contact avec sa famille et ses amis en Inde grâce aux appels réguliers de WhatsApp, Datta espère pouvoir être avec ses parents pour son voyage annuel de Noël d’ici la fin de l’année.

Nous n’avons jamais vu une telle pandémie de notre vie. Nous lisions l’histoire, mais nous n’avons jamais imaginé qu’au 21e siècle nous verrions une telle pandémie, ce qui signifierait que nous devrions être enfermés dans nos maisons pendant des mois. L’objectif principal est de ramener la vie humaine à la normale et de sauver des vies, a-t-elle déclaré.