23 octobre 2020

Sinistre perspective pour l’Argentine après la prolongation du gel des prix de la télévision, de l’internet et des téléphones portables

Le pays étant au bord du gouffre économique après des mois de restrictions liées aux coronavirus, le gouvernement argentin prolonge le gel des prix de la télévision, de l’internet et des services mobiles jusqu’à la fin de l’année.

Le gel des télécommunications par le gouvernement de gauche argentin fait partie d’un plan plus large visant à contenir les hausses de prix dans un contexte d’inflation galopante, qui atteint environ 42 %.

Le gel stipule que les fournisseurs ne pourront pas augmenter les prix sans l’approbation du gouvernement, car le président argentin, Alberto Fernandez, a qualifié les trois équipements de “services publics essentiels”.

Les prix de la télévision, de l’internet et des services mobiles sont gelés depuis mai, mais l’interdiction devait expirer à la fin du mois, ce qui a précipité la décision du gouvernement de prolonger l’interdiction de toute augmentation de prix au moins jusqu’au début de 2021.

“L’éducation, l’accès à la connaissance, la culture et la communication sont des droits fondamentaux que nous devons préserver. C’est pourquoi nous avons ordonné qu’il existe désormais des plans inclusifs de fourniture de base, universels et obligatoires pour ceux qui en ont le moins”, a déclaré M. Fernandez avant d’ajouter : “Face aux restrictions que la pandémie nous impose, personne ne devrait avoir à renoncer à une partie de ses revenus pour couvrir les hausses de prix de ces services. Nous garantissons l’accès à tous”.

Cette initiative a déjà fait l’objet de critiques, des experts et des commentateurs ayant souligné ses dangers et tiré d’autres conclusions quant à ses raisons.

Dans un article d’opinion pour le site d’information Voz Populi, le professeur Andrea Giuricin a critiqué la décision du gouvernement argentin, écrivant qu’il s’agit d’une “nationalisation de fait qui menace la liberté économique et la concurrence”, demandant rhétoriquement : “Est-il compréhensible qu’un gouvernement attaque les services offerts par l’industrie des télécommunications à un moment où ils sont plus nécessaires que jamais ?

Giuricin a ensuite averti l’Argentine des retombées politiques de ces pratiques sur la scène internationale, en écrivant que “Intervenir sur les prix va à l’encontre des tendances internationales et vous isole en tant que pays. Depuis l’Europe, cette idée est claire”.

Ecrire en La Verita le commentateur et ancien politicien Daniele Capezzone, a tiré la sonnette d’alarme sur les motifs de cette mesure en déclarant : “C’est inquiétant pour deux raisons : premièrement, pour le renforcement des personnes au pouvoir ; et deuxièmement, parce que la main du public n’est certainement pas soumise aux obligations de transparence qui, de toute façon, concernent les entités privées cotées en bourse”.

Fernandez, qui est issu des factions nationalistes de gauche, connues sous le nom de Parti Justicialiste, a déjà interdit les licenciements, doublé les indemnités de licenciement et mis en place divers contrôles des changes. Ses politiques populistes et son plaidoyer en faveur d’une intervention de l’État dans la plupart des secteurs de l’économie ont mis Fernandez en conflit direct avec son ministre de l’économie, Martin Guzman, qui a fait ses études à l’université de Columbia.

Un récit édifiant

Avant l’annonce de M. Fernandez, M. Guzman avait indiqué que le gouvernement envisageait de supprimer les contrôles stricts sur les capitaux et chercherait à renégocier ses paiements au Fonds monétaire international.

La décision du gouvernement d’intervenir aussi lourdement dans l’une des industries clés de l’Argentine suit cependant la voie résolument étatiste tracée par les associés de Fernandez au sein du Parti justicialiste, les anciens présidents de la gauche radicale Nestor Kirchner et son épouse Cristina Fernandez (aucun lien de parenté avec le président actuel).

Tous trois ont montré un penchant pour l’émulation de leurs alliés idéologiques marxistes du Venezuela et de la Bolivie – le défunt président vénézuélien Hugo Chavez et l’ancien président bolivien Evo Morales.

Bien que le péronisme soit enraciné dans le populisme et l’idéologie nationaliste, dont les branches comprennent à la fois des factions de gauche et de droite, les politiques employées par l’actuel président argentin, phénomène connu sous le nom de “kirchnerisme”, sont définies par le type de stratégies d’expropriation de l’État qui sont devenues courantes sous les gouvernements de Chavez et de Morales.

Si l’on se base sur les exemples du Venezuela et de la Bolivie, le plus inquiétant est que dans chaque cas, l’État est intervenu dans l’industrie des télécommunications avec l’intention de reprendre à terme les principaux fournisseurs de télécommunications des deux pays. Cela a entraîné la fin de la transparence et, à terme, la fin de la concurrence sur le marché dans les deux pays.

Les dirigeants des entreprises de télécommunications du pays craignant que les mesures de contrôle des prix ne frappent le secteur déjà en difficulté, la dernière initiative de M. Fernandez oblige maintenant les observateurs du marché à se demander si un scénario du Venezuela ou de la Bolivie pourrait éventuellement se réaliser en Argentine.