22 septembre 2020

Shinzo Abe veut construire des ventilateurs dont les hôpitaux n’ont probablement pas besoin

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe s’est engagé à construire 2 000 nouveaux ventilateurs pour les patients atteints de coronavirus, dont même le gouvernement affirme que les hôpitaux n’auront probablement pas besoin.

Au lieu de cela, le plan, annoncé en avril, semble plutôt viser à ramener chez eux la fabrication d’équipements considérés comme essentiels à la sécurité nationale du pays, un objectif de longue date pour le premier ministre japonais qui s’est approfondi avec la crise du coronavirus.

Abe veut que les entreprises japonaises construisent 2 000 ventilateurs qui s’ajouteront au stock inutilisé de 4 700 déjà dans les hôpitaux. 8 300 autres sont déployés dans les unités de soins intensifs, dont une fraction seulement sert à maintenir en vie les patients atteints de Covid-19.

Mais même le ministère de la santé reconnaît que les hôpitaux, qui achètent maintenant presque tous leurs ventilateurs à l’étranger, en ont probablement assez, alors que les experts de l’industrie disent que les petits fabricants de ventilateurs japonais auront du mal à produire plus que les quelques dizaines par mois qu’ils construisent habituellement.

“C’est probablement plus que ce dont le Japon a besoin maintenant”, a déclaré Akihisa Maeda, un fonctionnaire du ministère de la santé, du bien-être et du travail responsable de la politique en matière de dispositifs médicaux, à propos du nombre de ventilateurs. “Il est vrai qu’il n’y a pas assez de personnes qualifiées pour les faire fonctionner”.

Le plan d’Abe montre comment la crise du coronavirus suscite des inquiétudes politiques quant à la vulnérabilité potentielle des lignes d’approvisionnement à l’étranger. Le Japon offre également aux entreprises des fonds pour transférer la production de masques faciaux et d’autres produits de Chine.

Le Japon doit réduire sa dépendance vis-à-vis des importations en provenance des États-Unis, de l’Europe et de la Chine, a déclaré le ministre de la Santé, M. Maeda.

“C’est une question de sécurité nationale. L’épidémie de coronavirus l’a montré”.

Les ventilateurs sont utilisés pour gonfler les poumons remplis de liquide des patients gravement malades atteints de Covid-19 par un tube inséré dans la trachée, et nécessitent une surveillance constante.

Pourtant, jusqu’à présent, seuls 5 % environ des patients gravement malades atteints de Covid-19 au Japon ont besoin de la procédure connue sous le nom d’intubation, selon un groupe d’experts. Début mai, on comptait 4 500 cas hospitalisés, ce qui signifie qu’environ 270 d’entre eux étaient sous respirateur. Au Japon, un peu moins de 800 personnes sont décédées.

“C’est comme construire des avions de chasse sans avoir de pilotes”, a déclaré un éminent spécialiste des soins intensifs à propos du plan du gouvernement. Chaque nouveau ventilateur a besoin de professionnels de la santé qui sont en nombre insuffisant, a-t-il dit, en demandant à ne pas être identifiés.

La Société japonaise de soins respiratoires a également déclaré qu’il y a suffisamment de ventilateurs, à moins d’une importante poussée de coronavirus.

CHATS ET CHIENS

Les fabricants de ventilateurs ont besoin de techniciens pour augmenter la production, mais même avec une main d’œuvre supplémentaire, ils doivent trouver des composants à l’étranger en raison de la forte demande internationale.

“Ma première pensée a été qu’il va être difficile d’obtenir les pièces”, a déclaré Akikazu Endo, directeur des ventes et du marketing chez le fabricant de ventilateurs Sanko Manufacturing, à propos du plan du gouvernement.

Dans sa petite usine située à côté d’un champ de légumes à une heure de train de Tokyo, Sanko fabrique des ventilateurs contre les coronavirus avec des pièces d’appareils d’anesthésie humaine et des ventilateurs conçus pour les chats et les chiens.

Elle construit généralement à la main environ 30 ventilateurs par an, et a proposé au départ d’en construire 300. Elle a ensuite ramené ce chiffre à 50.

Sanko achète des cartes électroniques en Chine et devra attendre jusqu’à six mois pour en obtenir d’autres, a déclaré M. Endo. Les fonctionnaires du ministère de l’économie, du commerce et de l’industrie, qui ont visité Sanko, l’ont mis en contact avec une société japonaise qui peut construire la même pièce, mais la réalisation de tests prendra du temps et de l’argent, a-t-il dit.

“Nous ne pouvons pas nous retrouver dans une situation où nous manquerions de ventilateurs”, a déclaré à Reuters un responsable du METI.

Nihon Kohden, qui construit 30 ventilateurs par mois, vise à en fabriquer 1 000 en six mois. Elle est toujours en pourparlers pour sécuriser les pièces, a déclaré une porte-parole.

MARCHÉ À RISQUES

Vu la pénurie de pièces détachées, Abe a demandé à Toyota Motor Corp, Nissan Motor Co, Sony Corp et d’autres de l’aider.

Contrairement au président américain Donald Trump, qui a invoqué les lois de l’époque de la guerre de Corée pour obliger les fabricants à construire quelque 200 000 ventilateurs, la cible plus modeste d’Abe, 2 000, se heurte à des obstacles car il ne peut pas forcer les entreprises japonaises à coopérer.

“Les entreprises ont tendance à considérer les ventilateurs et autres dispositifs médicaux invasifs comme un pari trop risqué”, a déclaré un responsable de l’Association japonaise des industries de dispositifs médicaux.

S’exprimant en tant que chef du lobby de l’industrie automobile japonaise, le président de Toyota, Akio Toyoda, a déclaré que les constructeurs automobiles voulaient passer au second plan en fournissant un savoir-faire de fabrication, affirmant qu’il n’était “pas facile” de fabriquer des produits qui affectent si directement la vie humaine.

Un cadre de l’industrie automobile a déclaré à Reuters que l’industrie avait d’autres préoccupations.

“Nous sommes prêts à coopérer, mais c’est un marché petit et risqué”, a déclaré l’exécutif, demandant à ne pas être identifié.

Un porte-parole de Sony a déclaré qu’il ne sera pas responsable de la conception ou du développement des ventilateurs. Nissan a déclaré que rien n’avait été décidé.

Le Maeda du ministère de la santé a déclaré qu’il n’y avait pas de date limite pour la livraison par Japan Inc.

“Notre objectif est de parvenir à un équilibre entre les importations et celles qui sont faites localement”.