20 septembre 2020

Rio Tinto annonce une reprise en V de la Chine qui dépasse les attentes en matière de bénéfices

MELBOURNE – (Reuters) – Rio Tinto a déclaré mercredi avoir constaté une forte reprise en forme de V en Chine alors que les mesures de relance ont stimulé l’activité industrielle, aidant ses bénéfices du premier semestre à dépasser largement les attentes du marché.

Rio Tinto est le premier des grands mineurs de minerai de fer à faire état de résultats d’un premier semestre marqué par des perturbations induites par les coronavirus mais aussi par des prix élevés du minerai de fer.

“Nous pensons que la Chine a connu une reprise en forme de V très abrupte”, a déclaré le PDG Jean-Sébastien Jacques lors d’un appel.

“Aujourd’hui, nous constatons que la demande d’acier et de minerai de fer en Chine est très, très forte et que les carnets de commandes sont pleins”, a déclaré Jacques.

Ce rebond lui a permis de réaliser un bénéfice sous-jacent semestriel de 4,75 milliards de dollars, battant le consensus de 4,36 milliards de dollars de 16 analystes compilés par Vuma.

Le minerai de fer représentait 96% des bénéfices sous-jacents de Rio. Rio est le plus grand producteur de minerai de fer au monde.

Elle a déclaré un dividende record de 1,55 $ par action, contre 1,51 $ l’année dernière et a dépassé les attentes, mais s’est abstenue de verser un dividende spécial comme l’espéraient certains analystes, ce qui laisse entrevoir une vision plus prudente pour le reste de l’année.

“La résilience de Rio et son bilan très solide soutiennent la faible augmentation du dividende”, a déclaré Richard Marwood, gestionnaire de fonds senior chez Royal London Asset Management, qui détient des parts dans le mineur.

“Les prix des matières premières seront déterminés par la forme que prendra la reprise économique mondiale, mais Rio est bien placé pour faire face à la suite des événements, compte tenu de ses finances solides et de la grande qualité de ses actifs”.

Les actions de Rio cotées à Londres ont augmenté de 1,5 % à 1040 GMT, soit plus que la hausse de 0,6 % du marché en général.

L’histoire de la reprise de la demande en dehors de la Chine reste incertaine, a déclaré M. Jacques.

“Dans d’autres grandes économies comme les États-Unis et l’Europe, la reprise est beaucoup plus timide”, a-t-il déclaré.

“De grandes questions demeurent quant à la trajectoire des dépenses de consommation au niveau mondial face à des niveaux de chômage importants”.

Rio a déclaré dans son compte de résultats qu’elle avait pris une charge de dépréciation d’un milliard de dollars, en grande partie liée à quatre de ses fonderies d’aluminium ainsi qu’à sa mine de diamant de Diavik au Canada.

Les prix élevés de l’énergie ont forcé Rio à fermer sa fonderie de Nouvelle-Zélande cette année et à demander aux régulateurs islandais de s’attaquer à ce qu’ils ont qualifié de prix discriminatoire de l’énergie pour sa fonderie ISAL.

Ses activités dans le secteur de l’aluminium en Australie sont toujours en cours d’examen.

“Nous avons beaucoup de conversations privées pour toutes nos fonderies à Aus. Ce sont des conversations difficiles, il n’y a aucun doute, et nous travaillons dur pour trouver une solution”, a déclaré Jacques.

Le cash-flow libre a chuté de 28%, le mineur ayant dépensé plus en projets de développement et en paiements d’impôts, mais les analystes de Jefferies sont restés optimistes quant à ses perspectives.

La hausse des prix des métaux et la relative stabilité des coûts unitaires devraient permettre une amélioration séquentielle du cash-flow libre au second semestre, ont-ils déclaré, et ont suggéré que Rio pourrait verser un dividende spécial avec ses résultats de l’année entière.

“Nous avons continué à payer le même niveau d’impôts, le même niveau d’emploi, le même dividende”, a déclaré le directeur financier Jakob Stausholm à Reuters.

“Mais pour un dividende spécial, il vaut mieux attendre un moment pour faire de telles considérations”.

Jacques a déclaré qu’il mènera la semaine prochaine une enquête du Sénat australien sur la destruction par Rio de deux grottes sacrées d’importance historique en Australie occidentale. Les résultats d’une enquête séparée menée par le conseil d’administration sur l’incident doivent se conclure en octobre.

Rio s’attend à ce que la gigantesque réserve de minerai de fer de Simandou en Guinée soit exploitée, alors que la Chine cherche à diversifier ses sources d’approvisionnement en s’éloignant des Australiens et de Vale au Brésil.

La Guinée a signé en juin un accord avec un consortium pour le développement de la réserve géante après avoir remporté un appel d’offres de 14 milliards de dollars en novembre dernier pour développer les blocs qui contiennent plus de 2 milliards de tonnes de minerai à haute teneur.

(Reportage de Shashwat Awasthi et Shriya Ramakrishnan au Bengaluru, Melanie Burton à Melbourne et Zandi Shabalala à Londres ; Montage de Kim Coghill et Jason Neely)

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).