27 octobre 2020

Rêve draconien : Les efforts de la Grande-Bretagne pour lutter contre la violence échouent

S’il y a un domaine dans lequel l’Europe, à mon avis, a nettement l’avantage sur la Grande-Bretagne, c’est que les Européens semblent moins enclins à se poignarder mutuellement à mort. La criminalité à l’arme blanche – et la violence de rue en général – est devenue incontrôlable en Grande-Bretagne depuis les années 1990, mais ce n’est que récemment qu’elle a fait l’objet d’un discours public.

Bien sûr, une grande partie de mon argumentation est anecdotique, mais les rapports de la presse britannique et les statistiques sur la criminalité semblent me confirmer. Pourtant, une chose qui me fascine depuis longtemps est l’apathie des Britanniques à l’égard de tout cela ; les discussions avec la famille et les amis qui passent la grande majorité de leur temps au Royaume-Uni ont cependant expliqué, au moins en partie, pourquoi – ils pensent simplement que les choses sont les mêmes ou pires partout ailleurs.

J’ai soulevé cette question avec l’un d’entre eux il y a quelques années. Ils ne m’ont pas cru, je pense, lorsque j’ai fait une longue diatribe sur la sécurité de Tbilissi, la capitale de la Géorgie – qui est officiellement un pays en développement du “Second Monde” – à toute heure du jour et de la nuit, alors que même les charmantes villes touristiques de bord de mer en Grande-Bretagne sont menacées. Je suis habitué à cette réaction, cependant ; aucun Britannique ne peut croire qu’un pauvre, ancien soviétique Il se peut que le pays organise des cercles autour du Royaume-Uni (c’est le cas, cependant, pour le COVID-19 également).

Mais quand j’insiste sur le fait que le problème de la violence en Grande-Bretagne est unique, ils haussent les épaules, me disent “C’est probablement la même chose partout ailleurs”, puis évoquent les problèmes des États-Unis avec les fusillades dans les écoles. Il s’agit, bien sûr, d’une fausse équivalence – la question de l’accès des écoliers américains aux armes à feu est une discussion entièrement différente, plus liée aux lois sur les armes à feu et au système éducatif de ce pays que la question de la violence occasionnelle.

Car c’est la triste réalité, et je ne peux pas faire de meilleure comparaison que les deux villes dans lesquelles j’ai grandi – l’une dans le Midwest de l’Angleterre, l’autre une ville similaire dans le sud de la France. Elles étaient toutes deux de petites localités rurales, où les communautés se réunissaient principalement dans les pubs ou les cafés respectivement, et toutes deux étaient populaires auprès des touristes étrangers ou d’autres régions de l’un ou l’autre pays.

Pourtant, tous les week-ends, la ville britannique, calme et pittoresque, était en proie à des bagarres dans les pubs, des rues remplies de voyous ivres qui – lorsqu’ils n’essayaient pas de se battre – vandalisaient la voiture de quiconque avait la (mauvaise) chance d’en posséder une belle. Plus d’une fois, j’ai découvert du verre brisé mélangé à du sang dans la rue, et notre maison familiale a vu ses vitres avant brisées à deux reprises, les fleurs soigneusement entretenues par ma mère ayant été jetées à travers.

Ce serait tout simplement impensable en France. La jalousie amère et ricanante si commune à une grande partie de l’Angleterre n’existe nulle part en France, où les manières et la politesse sont encore ce qu’elles étaient en Grande-Bretagne. Paris et certaines parties des grandes villes sont des exceptions, bien sûr ; en effet, j’irais même jusqu’à dire que la France s’arrête là où Paris commence, et la ville se sent infiniment plus en danger que Londres. Mais si l’on peut raisonnablement s’attendre à ce que la capitale d’un pays soit un lieu où une extrême prudence est de mise, les villes rurales sont une autre affaire.

Un effondrement de la culture est bien sûr en partie responsable, mais c’est aussi une question d’application de la loi : tout simplement, il y a trop peu de policiers en Angleterre, trop de criminels et pas assez de place dans les prisons. Ayant été élevé par des avocats pénalistes (j’entends par là des avocats qui représentent des personnes accusées d’avoir commis des crimes, et non des avocats impliqués dans des activités illégales – même si, quand je pense à l’opulence de notre voyage au Japon en 2007, je ne serais pas prêt à parier là-dessus), j’ai entendu trop d’histoires de personnes ayant commis des crimes extrêmement violents ou peu recommandables qui se verraient infliger une peine qui, par n’importe quelle mesure humanitaire, serait décidément légère, ou qui éviteraient peut-être complètement la prison.

La prison elle-même n’est plus à craindre non plus, avec des conditions confortables et des peines limitées. Ajoutez à cela le fait qu’il n’y a tout simplement pas assez de policiers, et les raisons qui sous-tendent le problème de la violence en Grande-Bretagne ne sont guère obscures.

Les remèdes ne sont pas agréables, et il faudra un homme d’État d’une volonté de fer et d’une détermination impitoyable pour les mettre en œuvre – et pour l’instant, je ne vois aucun membre du gouvernement britannique qui corresponde au profil recherché. Néanmoins, au cas où il y en aurait un, une figure messianique qui lirait ceci (ou bien un Français qui veut juste me lire les louanges de son pays), je peux au moins proposer mes solutions.

La police est le premier problème – elle est trop peu nombreuse et l’argent qui pourrait être investi dans son expansion est plutôt gaspillé pour les “agents de soutien communautaire”. Quand j’étais jeune, je pensais à tort qu’ils étaient l’équivalent des forces de réserve de l’armée en matière d’application de la loi – des gens qui suivaient exactement la même formation que leurs homologues professionnels à plein temps, dans l’espoir d’être déployés à l’étranger pour des opérations dans le cas des forces armées, mais qui s’entraînaient les week-ends et les soirs de semaine tout en conservant un emploi civil à plein temps. Il va sans dire que j’avais tout à fait tort.

En fait, les agents de soutien communautaire n’ont pas plus d’autorité que le citoyen moyen : ils peuvent procéder à l’arrestation d’un citoyen, mais rien de plus. Leur utilité dépasse encore l’entendement. Il y en a une qui patrouillait dans la ville que j’ai mentionnée il y a quelques paragraphes, mais elle disparaissait la nuit lorsque les troubles commençaient – non pas, bien sûr, qu’elle aurait pu faire beaucoup si elle avait été là, elle a une stature quelque peu diminuée (soit dit en passant, nous avons essayé d’appeler la police régulière à quelques reprises dans cette ville, mais ils ont refusé de venir, étant trop occupés dans deux autres villes plus dangereuses des environs).

La France, quant à elle, adopte une approche différente en matière d’application de la loi. D’une part, tous les domaines en dehors des grandes villes sont du ressort de la gendarmerie, qui est d’abord un corps de soldats et ensuite un corps de police – ce qui, je pense, fait en soi une certaine différence. Ensuite, qu’il s’agisse de la Police nationale ou de la Gendarmerie, on a le sentiment que si l’on se heurtait à l’une d’entre elles, on en sortirait plutôt meurtri ; les murs de muscles empilés qui semblent constituer la majorité des rangs de la police française contrastent plutôt favorablement (ou mal) avec leurs équivalents britanniques.

Boris Johnson a récemment mentionné la possibilité de faire appel à l’armée pour aider à faire respecter la loi au Royaume-Uni, et bien que cela ait provoqué une réaction choquée, il y a un certain précédent pour cela : C’est exactement ce que Johnson a fait pour les Jeux Olympiques de 2012, durant lesquels un soldat patrouillerait dans la ville avec un policier. En outre, comme la France (et d’autres pays européens) brouillent la ligne entre les forces de l’ordre et l’armée, il n’y a pas de raison réelle pour que la Grande-Bretagne ne puisse pas suivre le mouvement.

Ensuite, il y a la prison. Il faut tout simplement qu’elle soit dure, désagréable et profondément impitoyable – les contrevenants condamnés doivent être punis, non compris et sympathisés. Aussi draconien que cela puisse paraître, si la prison devenait un lieu de travail pénible et de mauvaise nourriture, on imagine qu’il y aurait moins de gens qui seraient prêts à se vanter de leur temps passé derrière les barreaux comme une sorte d’insigne d’honneur. Après tout, cela a plutôt bien fonctionné pour la Géorgie.

Le problème de la violence occasionnelle en Grande-Bretagne s’est développé, faisant bouillonner sous la surface les questions de Brexit et de COVID-19. Mais si aucune tentative radicale n’est faite bientôt, le pays sera transformé à jamais – si ce n’est déjà fait.