19 septembre 2020

Retirer les sous-marins nucléaires russes du fond de l’Arctique : une entreprise risquée

La Russie est confrontée à des défis techniques complexes et sans précédent pour soulever deux sous-marins entiers et des composants de réacteur des eaux arctiques, a déclaré un porte-parole de la corporation atomique d’État russe Rosatom à la Nouvelle Europe le 25 août.

“Des projets complexes et, surtout, sans précédent, comme celui-ci, nécessitent une résolution innovante des problèmes et le remue-méninges combiné de nombreux esprits”, a déclaré le porte-parole, commentant cette entreprise qui, par conséquent, “mobilisera de nombreuses organisations à travers la Russie, qui travailleront ensemble pour recueillir des informations sur la radioactivité, sur les meilleurs équipements de levage et sur les besoins de transport aussi complètes que possible et communiqueront efficacement ces informations aux partenaires concernés”.

Selon un rapport précédent de la TASS, Rosatom a l’intention, au cours des huit prochaines années, de soulever du fond des eaux arctiques russes deux sous-marins et quatre compartiments de réacteur. Interrogé sur la manière dont ces sous-marins et le matériel nucléaire se sont retrouvés au fond des eaux arctiques, le porte-parole de Rosatom a déclaré à la Nouvelle Europe : “Rosatom n’est pas chargé de surveiller les masses d’eau ou de rechercher des objets immergés. Cela relève des autorités fédérales russes. Ce sont les autorités fédérales compétentes qui surveillent la situation et disposent d’informations complètes sur les objets immergés”.

Le porte-parole de Rosatom a noté que selon une étude de faisabilité réalisée par un consortium international (composé de la société nucléaire italienne Sogin, du chien de garde norvégien DSA (anciennement NRPA), du groupe d’ingénierie nucléaire britannique Nuvia et du réseau allemand EWN), environ 95% des 18 000 objets immergés dans l’Arctique, en particulier dans la mer de Kara et la mer de Barents, se sont naturellement envasés et pourraient être considérés comme “sûrs”, ayant réduit leurs niveaux de rayonnement gamma à des indicateurs naturels sans intervention humaine. “Les 5 % restants, soit environ 1 000 objets, émettent des niveaux de rayonnement gamma plus élevés que le rayonnement naturel, mais leur impact global est mineur”, a déclaré le porte-parole, ajoutant que six de ces mille objets pourraient potentiellement être considérés comme dangereux. Les six objets qui doivent être soulevés sont les réacteurs des sous-marins K-11, K-19 et K-140, le combustible nucléaire irradié du réacteur qui a servi au brise-glace Lénine et l’ensemble du sous-marin K-27 de la mer de Kara et du sous-marin K-159 de la mer de Barents.

Le porte-parole de Rosatom a souligné qu’il s’agissait d’un effort international. Interrogé sur la question de savoir si les pays de l’UE aident la Russie à faire face aux efforts post-soviétiques pour gérer les déchets nucléaires, le porte-parole a rappelé qu’une étude de faisabilité visant à déterminer un plan d’action pour la gestion des objets radioactifs dangereux au fond de la mer de Kara et de la mer de Barents a été financée par la Commission européenne. “Au départ, nos partenaires internationaux ont apporté plus de fonds que la Russie pour l’élimination des sous-marins et la gestion du combustible nucléaire usé”, a déclaré le porte-parole, ajoutant : “Toutefois, la situation a maintenant changé et la contribution de la Russie est à peu près égale à celle de ses partenaires internationaux à l’heure actuelle”.