Réouverture de l’industrie automobile américaine en raison des inquiétudes liées à la deuxième vague de coronavirus

Réouverture de l’industrie automobile américaine en raison des inquiétudes liées à la deuxième vague de coronavirus

Non Par Charles Foucault

Les travailleurs d’usine ont commencé à retourner sur les chaînes de montage dans le Michigan lundi, ouvrant la voie à la réouverture du secteur automobile américain mais alimentant les craintes d’une seconde vague d’infections par le coronavirus alors que les mesures de confinement strictes sont allégées dans tout le pays.

Avec des millions d’Américains sans emploi et une grande partie de l’économie pratiquement au point mort, un nombre croissant d’États assouplissent les restrictions sévères sur le commerce et la vie sociale mises en place pour ralentir l’épidémie.

Certains fournisseurs automobiles du Michigan, une puissance industrielle du Midwest durement touchée par la pandémie et ses retombées économiques, ont rouvert leurs usines lundi avec des équipes réduites pour se préparer à une reprise de la production de véhicules la semaine prochaine.

Les ouvriers qualifiés et les employés salariés ont également commencé à retourner dans les usines de montage automobile pour préparer le redémarrage à plus grande échelle.

“Nous démarrons notre fonderie cette semaine en prévision des commandes qui arriveront la semaine prochaine”, a déclaré Joe Perkins, directeur général de Busche Performance Group, une entreprise d’ingénierie, de moulage et d’usinage, lors d’un entretien téléphonique.

Les travailleurs des usines se verront remettre des masques faciaux, seront soumis à un contrôle de la fièvre et devront remplir des questionnaires de dépistage.

“Tout est prêt”, a déclaré M. Perkins. “La grande question est de savoir si les gens vont acheter des voitures et des camions.”

LISEZ AUSSI : La suspension des cartes Visa et OCI empêche de nombreux Indiens des États-Unis de rentrer chez eux

Le musc défie le verrouillage

La réouverture de la production approuvée la semaine dernière par le gouverneur Gretchen Whitmer était cruciale non seulement pour les usines automobiles du Michigan, mais aussi pour la production de véhicules ailleurs, car de nombreux fournisseurs de pièces clés sont basés dans et autour du centre de l’industrie automobile de Detroit.

Les trois grands constructeurs automobiles de Detroit – General Motors Co, Ford Motor Co et Fiat Chrysler Automobiles NV – ont déclaré la semaine dernière qu’ils prévoyaient de relancer la production dans leurs usines nord-américaines le 18 mai. La date cible a été fixée après l’approbation tacite du puissant syndicat United Auto Workers, qui s’était précédemment opposé à un redémarrage en mai, le jugeant “trop tôt et trop risqué”.

Ford a déclaré avoir adopté les protocoles de sécurité de la Chine, où la production automobile a repris fin février, notamment les vêtements de protection personnelle sur les chaînes de montage, les barrières séparant les employés regroupés et les zones de travail fortement aseptisées.

L’enjeu est considérable. Le secteur automobile représente 6 % de la production économique américaine et emploie plus de 835 000 Américains.

Un secteur de l’industrie automobile américaine, petit mais très en vue, est devenu un point chaud en Californie lundi, alors qu’Elon Musk, directeur général du constructeur de voitures électriques Tesla Inc, a défié les autorités sanitaires locales et a redémarré son usine en dehors de San Francisco.


A lire également : Le prix du pétrole augmente alors que l’Arabie Saoudite s’engage à réduire sa production en juin

Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, avait donné le feu vert à la réouverture de l’usine dans tout l’État vendredi, mais les ordres de fermeture plus stricts du comté d’Alameda, qui interdisent l’activité de l’usine pendant une semaine supplémentaire, remplacent l’autorité de Newsom. Musk, qui avait menacé de déplacer son usine dans un autre État à moins que les autorités ne cèdent, a déclaré sur Twitter que la production avait repris lundi, ajoutant qu’il rejoindrait les travailleurs sur la chaîne de montage. “Si quelqu’un est arrêté, je demande que ce soit seulement moi”, a-t-il écrit.

Le nombre de morts aux États-Unis augmente

Les mesures visant à assouplir la répression ont porté leurs fruits alors même que le nombre de vies perdues ne cesse d’augmenter. Plus de 80 000 personnes aux États-Unis sont mortes dans la pandémie sur plus de 1,35 million d’infections américaines connues signalées depuis le 20 janvier, selon un décompte de Reuters.

L’Ohio, autre état industriel et acteur clé de l’industrie automobile américaine, a rouvert ses portes la semaine dernière et a déclaré que la plupart des magasins de détail pourraient accueillir à nouveau les clients mardi.

Même New York, épicentre de la crise américaine, s’apprêtait à assouplir certaines règles, permettant la réouverture ce week-end de certaines activités à faible risque comme l’aménagement paysager, les courts de tennis et les drive-in théâtres dans les zones rurales.

“Nous avons pris la pire situation de la nation et avons changé de trajectoire”, a déclaré le gouverneur Andrew Cuomo.

A lire également : Ratan Tata espère que les entrepreneurs créeront de nouvelles références pour demain

Les pressions en faveur d’un assouplissement des contraintes imposées aux entreprises se sont accrues dans un contexte de détérioration rapide des perspectives économiques. La pandémie a mis au chômage plus d’Américains qu’à aucun autre moment depuis la Grande Dépression des années 1930, ce qui a incité le Congrès à adopter des billions de dollars de secours d’urgence.

Les masques à la Maison Blanche

Le président républicain Donald Trump, accusé par les démocrates de minimiser et de mal gérer l’épidémie, a poussé à une réouverture rapide de l’économie, considérée comme la clé de sa réélection le 3 novembre.

Dans un tweet, Trump a de nouveau accusé lundi les démocrates de prendre leur temps pour lever les restrictions afin de l’embarrasser, une accusation qu’ils ont démentie.

Les experts de la santé publique ont averti qu’une réouverture trop rapide, sans tests de diagnostic largement développés et sans autres précautions fermement mises en place, risque d’alimenter une résurgence du virus. Les sondages montrent qu’une majorité d’Américains sont également inquiets.

Tout en autorisant le retour à la fabrication, M. Whitmer a maintenu un ordre exigeant des résidents qu’ils restent principalement à l’intérieur lorsqu’ils ne travaillent pas. “Nous devons nous rappeler que continuer à rester chez nous … est la clé pour nous aider à réduire les risques d’une deuxième vague”, a déclaré le gouverneur démocrate.

Par ailleurs, la Maison Blanche a ordonné à son personnel de porter des masques à tout moment dans le bâtiment, sauf lorsqu’ils sont à leur propre bureau, a déclaré un haut fonctionnaire de l’administration. Le voiturier de Trump et la porte-parole du vice-président Mike Pence ont tous deux été testés positifs pour le coronavirus la semaine dernière.

La situation de la Maison Blanche a eu des ramifications bien au-delà de la capitale nationale. Le gouverneur de l’Iowa, Kim Reynolds, suivait une auto-quarantaine modifiée en raison d’une possible exposition à un coronavirus lors d’une visite de la Maison Blanche et de réunions en Iowa avec Pence la semaine dernière.

Le gouverneur de l’Illinois, J.B. Pritzker, travaillait à domicile après qu’un membre du personnel de haut niveau ait été testé positif la semaine dernière. Pritzker a été testé négatif dimanche, selon son bureau.