Sophie Benoiton 2 avril 2019
Reiwa, la nouvelle ère japonaise d'ordre et d'harmonie

Il identifiera le règne de Naruhito lorsque l’empereur Akihito quittera le trône le 1er mai.
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Le nom que les Japonais attendaient depuis des mois a été révélé : Reiwa, c’est le nom de la nouvelle ère que le Japon entrera le 1er mai prochain, lorsque Naruhito, le fils de l’empereur sortant Akihito, prendra le trône du chrysanthème.

Le nom choisi vient de la combinaison de deux caractères que l’on peut traduire par “auspicious” ou “ordre” et “harmonie”, et s’inspire d’une chanson de Manyoshu, la plus ancienne anthologie de poèmes japonais, compilée au VIIIe siècle.

Le passage traite de la façon dont le vent au début du printemps souffle doucement, harmonieusement, ouvrant les fleurs de prunier et diffusant le parfum des orchidées.

Ryan Shaldjian Morrison, expert en littérature japonaise de l’Université de Nagoya, propose “vénérable harmonie” comme traduction la plus appropriée, soulignant que le caractère “rei” peut avoir d’autres sens tels que “ordre” ou “bon/beau/gradable”.

Choisir un nom inspiré pour la première fois d’un classique littéraire japonais “met l’accent sur les valeurs traditionnelles japonaises”, a déclaré le Premier ministre Shinzo Abe lors d’une conférence de presse après l’annonce.

Depuis que la nomenclature de l’époque a commencé à être utilisée au milieu du VIIe siècle (le premier fut Taika en 645), le nom a été tiré d’œuvres chinoises, d’où les caractères “kanji” utilisés par la langue japonaise ont été importés et qui ont profondément marqué le système politique et culturel du Japon.

“Je veux que le Japon fleurisse fièrement comme les pruniers”, qui “fleurissent magnifiquement après un hiver rigoureux, signe de l’arrivée du printemps”, a déclaré Abe, qui espère que ce nom aidera à soutenir le sentiment d’unité du pays et à promouvoir la réforme.

“Notre nation est confrontée à un grand tournant, mais il y a de nombreuses valeurs japonaises qui ne doivent pas s’effacer “, a dit Abe, ajoutant que le nom indique que ” la culture de notre nation naît et se nourrit du cœur des gens qui sont merveilleusement unis.

Yoshihide Suga, porte-parole du gouvernement et ministre responsable de la révélation du nom au public lors d’une émission en direct à la télévision et sur les réseaux sociaux, a exprimé le souhait que le nom soit accepté par le public et devienne “profondément ancré” parmi les Japonais.

Des foules regardant des écrans géants dans différentes parties de Tokyo ont célébré et pris des photos avec leur téléphone, tandis que Suga a levé une bannière blanche avec le nouveau nom écrit en deux caractères à l’encre noire.

Le nom d’une époque au Japon est soumis à des règles strictes : il ne doit être composé que de deux “kanjis”, il doit être facile à lire et à écrire, et il ne doit pas utiliser les noms communs ou le premier caractère d’une des quatre dernières périodes : Heisei, Showa, Taisho et Meiji.

Reiwa a été choisie parmi cinq candidats par un comité composé de neuf personnalités du monde des affaires et du monde universitaire japonais, dont la lauréate du prix Nobel de médecine Shinya Yamanaka ou la romancière Mariko Hayashi.

L’annonce du nom marque le début d’un mois qui s’achèvera avec l’abdication le 30 avril de l’empereur Akihito, 85 ans, en faveur de son premier-né, 59 ans, dans la première abdication dans le pays depuis Kokaku, en 1817.

Le règne d’Akihito a duré 30 ans, depuis janvier 1989, à l’époque dite Heisei, un terme formé par deux personnages que l’on pourrait traduire ensemble par ” parvenir à la paix “.

Le Japon est le seul pays qui adopte encore aujourd’hui la nomenclature des époques, bien qu’il utilise aussi le calendrier grégorien.

L’annonce du nom de la nouvelle ère est d’un grand intérêt public au Japon, car la nomenclature est utilisée dans un large éventail de situations : calendriers, documents officiels, certificats et même journaux.

Dans le Japon moderne, le nom de l’époque est utilisé pour la durée du règne d’un empereur et est généralement annoncé après l’intronisation du nouveau monarque, mais cette fois il a apparemment été avancé d’un mois pour accélérer les changements à des fins administratives.
Empereur émérite.

Les noms des époques les plus récentes sont Meiji (gouvernement éclairé) de 1867, à l’époque de l’empereur Mutsuhito ; Taisho (grande légitimité), de 1912, à l’époque de l’empereur Yoshihito ; et Showa (paix et harmonie) de 1926, à celle de l’empereur Hirohito.

Le nom Reiwa, 248e ère, marquera le règne de Naruhito, 126e empereur, qui débutera le 1er mai, un jour après son père, Akihito, abdique, mettant fin à l’ère Heisei (“la paix règne partout”), qui a commencé en janvier 1989.

Le décret définissant le nom de la nouvelle ère est signé par l’empereur Akihito, qui deviendra empereur émérite.

C’était la deuxième fois dans l’histoire que le gouvernement décidait du nom de l’époque, ce qui illustre l’esprit de la Constitution de 1947, où tout ce qui concerne la Maison impériale et l’empereur est déterminé par le gouvernement et où le monarque n’a qu’un rôle de “symbole de l’État et d’unité du peuple”.

Akihito, 85 ans, quittera le trône près de trois ans après avoir annoncé son intention de prendre sa retraite vivant en août 2016.

La loi sur la Maison impériale, texte révisé en 1947, ne prévoit pas l’abdication et seule la mort de l’empereur ouvre la voie à la succession.

Dans ce cas, une législation exceptionnelle a été rédigée pour permettre l’abdication d’Akihito et le gouvernement a décidé que le nom de l’époque serait annoncé un mois plus tôt, dans une tentative de satisfaire tout le monde.

Dès que le nouveau nom a été annoncé, les fabricants de calendriers ont commencé à imprimer de nouvelles éditions sous le nom de Reiwa.

“C’est un grand nom”, a déclaré Shinya Yamanaka, prix Nobel de médecine, devant les caméras du radiodiffuseur public NHK.

“C’est très différent du nom que j’imaginais, mais j’aime ça. Il utilise le son’rei’, qui nous rappelle l’idéogramme de courtoisie, quelque chose que nous, Japonais, n’avons pas oublié”, dit Saori Tomita, 60 ans, qui espère que la nouvelle ère sera’bonne’.
La royauté du 21ème siècle.

Les Japonais sont un peuple très attaché à leurs traditions. Et l’un d’eux s’est réalisé lundi : le choix du nom d’une nouvelle ère, qui identifie le règne d’un empereur et marque une époque historique pour le pays. Reiwa, le nom choisi pour le règne qui débutera le 1er mai avec Naruhito, exprime le souhait que tout ce qui règne au Japon cet ordre et cette harmonie, dans un XXIe siècle vertigineux.

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