4 août 2020

Recherché : Un nouveau directeur de l’OMC pour faire face à la récession, aux tensions entre les États-Unis et la Chine, etc.

Dans le contexte d’une pandémie mondiale, d’une forte récession, de l’intensification des tensions entre les États-Unis et la Chine et de la montée du protectionnisme, l’OMC doit nommer un leader. Seuls les plus résistants devraient s’appliquer.

Le directeur général brésilien Roberto Azevedo a surpris les 164 membres de l’OMC la semaine dernière en annonçant qu’il démissionnerait à la fin du mois d’août, un an plus tôt que prévu, ajoutant ainsi au tumulte auquel sont confrontées les agences mondiales dans un contexte de contrecoup de la mondialisation.

L’organe basé à Genève doit idéalement trouver un successeur au moment du départ d’Azevedo, ou au moins avant la fin de l’année, lorsqu’il doit se lancer dans une série de questions avant sa conférence biennale en 2021.

C’est une tâche difficile pour une organisation qui n’a pas produit d’accord international majeur depuis des années et qui décide d’un chef par consensus.

Même si l’OMC est dirigée par ses membres, un dirigeant fort et charismatique est considéré comme essentiel, en particulier lorsque l’économie frappée par le coronavirus est confrontée à sa pire récession depuis près d’un siècle et que les tensions entre les États-Unis et la Chine reprennent.

“Nous vivons une époque sans précédent et l’OMC aura besoin d’un nouveau manuel si elle veut jouer un rôle sérieux dans la reconstruction de l’économie mondiale”, a déclaré Kelly Ann Shaw, associée chez Hogan Lovells et ancienne haute fonctionnaire de la Maison Blanche qui a travaillé pour le représentant américain au commerce lors de la sélection d’Azevedo.

“Ce dont l’OMC a vraiment besoin, c’est d’un réformateur.”

Plus de 100 barrières commerciales ont été érigées depuis l’apparition du coronavirus. Certains États s’interrogent sur leur dépendance à l’égard d’autres pays, notamment la Chine, pour leur approvisionnement.

Le président américain Donald Trump a multiplié les critiques à l’encontre de l’OMC et de l’Organisation mondiale de la santé, qu’il juge trop favorables à la Chine. La semaine dernière, il a qualifié l’OMC d'”horrible”.

L’OMS a rejeté les critiques selon lesquelles elle est trop proche de Pékin. L’OMC n’a pas fait de commentaires publics.

Les États-Unis et la Chine, qui ont conclu un accord commercial de “phase 1” en janvier, semblent de nouveau en guerre, Washington cherchant à bloquer la fourniture de puces au géant des équipements de télécommunications Huawei Technologies, qui est sur la liste noire.

En décembre, Washington a déjà paralysé la capacité de l’OMC à intervenir dans les guerres commerciales après avoir bloqué les nominations à l’organe de l’OMC qui statue sur les appels dans les différends.

Le porte-parole de l’OMC, Keith Rockwell, a admis que le rôle du directeur général était “l’un des plus difficiles et des plus exigeants” avec un “dossier intimidant” de questions à traiter.

“Mais nous avons des procédures claires et je suis sûr que nous obtiendrons des candidats exceptionnels, alors j’espère que les choses se passeront bien”, a-t-il déclaré.

UN CONCOURS DE BEAUTÉ VIRTUEL

Avec trois des six précédents directeurs généraux venant d’Europe et les autres de Thaïlande, du Brésil et de Nouvelle-Zélande, il y a une pression pour choisir un leader venant d’Afrique, selon les analystes.

Bill Reinsch, un ancien fonctionnaire du ministère américain du commerce qui travaille maintenant au Centre d’études stratégiques et internationales, a déclaré qu’il y avait quatre candidats possibles en Afrique : Hamid Mamdouh, un avocat égyptien de King & Spalding LLP et ancien fonctionnaire de l’OMC ; Yonov Frederick Agah du Nigeria, un directeur général adjoint de l’OMC ; Eloi Laourou, l’ambassadeur du Bénin auprès des Nations unies et Amina Mohamed, un ancien ambassadeur du Kenya auprès de l’OMC et maintenant ministre des sports du pays.

Agah, Laourou et Mohamed n’ont pas répondu immédiatement aux demandes de commentaires. Mamdouh a confirmé sa candidature à Reuters, disant qu’elle était soutenue par le gouvernement égyptien.

“La question, comme toujours avec l’Afrique, sera de savoir s’ils peuvent s’unir derrière un seul candidat”, a déclaré M. Reinsch.

Les précédentes sélections pour le poste de patron de l’OMC ont impliqué ce que certains anciens fonctionnaires décrivent comme un “concours de beauté” comprenant des événements publics et des visites des membres pour examiner les candidats.

Le coronavirus rend ces réunions en personne difficiles et les réunions virtuelles du mois dernier à l’OMC ont souffert d’écrans figés et de messages brouillés.

D’autres organismes mondiaux comme les Nations unies sont passés au vote écrit, mais les membres de l’OMC ont jeté l’éponge, concluant que les décisions formelles ne pouvaient être prises en ligne ou par écrit.

LA LOI DE LA JUNGLE

La désignation officielle des candidats n’a pas encore commencé, mais l’OMC voudra éviter que la situation ne se reproduise en 1999, lorsque le Néo-Zélandais Mike Moore et le Thaïlandais Supachai Panitchpakdi se sont partagés le vote.

Rohinton Medhora, président du groupe de réflexion canadien Centre for International Governance Innovation, a déclaré qu’il y aurait un “choc énorme” si Washington et Pékin proposaient des candidats ou cherchaient à jouer un rôle important dans la sélection.

Un porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères a déclaré que celui-ci s’en remettrait aux “départements concernés” pour la tâche spécifique de recherche d’un nouveau directeur général et qu’il était prêt à “maintenir une communication et une coordination étroites” pour assurer une passation de pouvoirs sans heurts.

Le bureau du représentant américain au commerce a refusé de commenter, se référant à une précédente déclaration du représentant Robert Lighthizer disant que les États-Unis se réjouissaient de participer au processus de sélection.

Les divisions ne sont pas seulement entre Washington et Pékin.

L’Europe conteste les droits de douane sur l’acier et l’aluminium imposés par Trump sur la base de la “sécurité nationale”.

La sécurité nationale a également été invoquée par le Japon pour freiner les exportations de haute technologie vers la Corée du Sud, dans un différend commercial entre la Russie et l’Ukraine, et dans une affaire portée devant l’OMC par le Qatar contre le Bahreïn, les Émirats arabes unis et l’Arabie saoudite.

“Nous assistons à un retour à la loi de la jungle”, a déclaré Roberto Zapata, ancien ambassadeur du Mexique auprès de l’OMC et président des négociations sur les subventions au poisson. “Les membres doivent adapter l’organisation aux défis actuels. Sinon, l’OMC pourrait être condamnée à la non-pertinence”.