9 août 2020

Quels sont les enjeux de la bataille sur les allocations de chômage aux États-Unis au Congrès ?

Les allocations de chômage améliorées que le Congrès américain a autorisées au début de la pandémie de coronavirus doivent expirer à la fin du mois de juillet et, jusqu’à présent, les législateurs n’ont pas pu se mettre d’accord sur une mesure permettant de les prolonger.

Les économistes avertissent que cela pourrait rendre plus difficile pour les chômeurs de couvrir leurs dépenses, ce qui pourrait ralentir la reprise économique.

QU’EST-CE QUE L’ASSURANCE CHÔMAGE ?

Des allocations de chômage pour aider les Américains licenciés à couvrir leurs factures lorsqu’ils cherchent du travail. Elles ne couvrent généralement qu’une fraction des revenus antérieurs du travailleur.

Les prestations sont administrées au niveau de l’État et peuvent varier considérablement. Le paiement hebdomadaire moyen dans le Massachusetts avant la pandémie était de 546 dollars par semaine ; dans le Mississippi, il était de 213 dollars, selon le ministère américain du travail.

Dans la plupart des États, les travailleurs inactifs peuvent percevoir ces prestations pendant six mois au maximum. La Floride et la Caroline du Nord n’offrent des prestations que pendant trois mois au maximum.

POURQUOI LE CONGRÈS A-T-IL RENFORCÉ CES AVANTAGES ?

Le Congrès renforce généralement le programme en période de récession, lorsque le chômage atteint des sommets et que davantage de personnes ont besoin d’aide.

Lorsque la pandémie s’est déclarée en mars, le Congrès a voté pour prolonger ces prestations de 13 semaines supplémentaires et les offrir aux travailleurs indépendants et aux autres personnes qui n’y ont généralement pas droit.

Le législateur a également augmenté les paiements hebdomadaires de 600 dollars pour chaque bénéficiaire – quel que soit son revenu antérieur.

Certains sénateurs républicains ont déclaré que cela permettrait à certains travailleurs désœuvrés de gagner plus d’argent qu’ils n’en gagneraient au travail, mais le secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a déclaré qu’il serait trop difficile pour les systèmes informatiques de l’État, vieux de plusieurs décennies, de personnaliser les paiements pour chaque bénéficiaire.

QUE S’EST-IL PASSÉ APRÈS CELA ?

Dans les semaines qui ont suivi, les États se sont efforcés de traiter un torrent de demandes. De nombreux travailleurs ont dû attendre plus d’un mois avant de voir leur premier chèque.

Début mai, les 50 États ont versé les 600 dollars supplémentaires en plus de leurs prestations habituelles. Les chercheurs ont découvert que ces fonds supplémentaires ont permis aux ménages à faible revenu de maintenir leurs dépenses à un niveau proche de celui d’avant la pandémie, ce qui a stimulé l’économie dans son ensemble.

Mais ils estiment également que deux bénéficiaires sur trois pourraient percevoir davantage qu’ils ne le faisaient sur le lieu de travail.

Le taux de chômage reste élevé. Selon le ministère américain du travail, 32 millions de personnes touchaient des prestations au cours de la première semaine de juillet, contre 1,7 million il y a un an, ce qui est énorme.

QUE SE PASSE-T-IL ENSUITE ?

Les démocrates et les républicains disent tous deux vouloir continuer à améliorer les paiements sous une forme ou une autre, mais ils ne sont pas près de parvenir à un accord avant l’expiration des prestations le 31 juillet.

La Chambre des représentants, contrôlée par les démocrates, a voté en mai pour prolonger les paiements de 600 dollars jusqu’au 31 janvier 2021, pour un coût de 437 milliards de dollars.

Les républicains au Sénat disent que l’allocation devrait être réduite afin qu’il ne soit pas plus lucratif de rester à la maison. Mais ils n’ont pas encore fait de proposition concrète.

Mnuchin on ThUSay a suggéré de payer 70 % des revenus précédents des travailleurs – ce qui nécessiterait de nouveaux calculs des systèmes informatiques de l’État qui ont encore du mal à traiter les demandes existantes. Cette approche pourrait également fournir une prestation oUSzed dans des États tels que la Floride et l’Arizona, qui versent des prestations parmi les plus faibles.

D’autres législateurs républicains ont proposé des paiements plus faibles, de l’ordre de 200 dollars par semaine, ce qui serait plus facile à mettre en œuvre mais réduirait encore l’aide aux chômeurs à un moment où beaucoup d’entre eux risquent l’expulsion, la saisie et de faibles perspectives d’emploi.