14 août 2020

Quatre PDG de grandes entreprises technologiques vont témoigner devant le Congrès américain dans le cadre d’une épreuve de force antitrust

Les PDG de quatre des plus grandes entreprises technologiques américaines témoigneront mercredi devant le Congrès américain lors d’une audition qui promet une bonne dose de théâtre politique, tout en offrant une fenêtre sur la pensée des législateurs qui tentent de freiner le Big Tech.

Mark Zuckerberg de Facebook, Jeff Bezos d’Amazon.com, Sundar Pichai de Google et Tim Cook d’Apple – qui représentent ensemble environ 5 000 milliards de dollars de l’économie américaine – vont s’exprimer devant le panel antitrust de la commission judiciaire de la Chambre des représentants.

Le président de la sous-commission, David Cicilline, a examiné les allégations des critiques selon lesquelles les entreprises auraient porté préjudice à leurs concurrents et aux consommateurs par leurs pratiques commerciales et leur appétit apparemment insatiable pour les données.

Les PDG prévoient de se défendre en disant qu’ils sont eux-mêmes confrontés à la concurrence et en se défendant contre les affirmations selon lesquelles ils sont dominants, ce qui fait craindre que l’audition ne fasse apparaître que peu d’informations nouvelles permettant de tenir les entreprises pour responsables à long terme.

C’est la première fois que les quatre PDG se présentent ensemble devant les législateurs, et ce sera également la toute première comparution des Bezos devant le Congrès.

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“L’audition est moins sur le fond et vise à attirer l’attention sur la députée Cicilline et sur le travail que la sous-commission a accompli au cours de l’année écoulée”, a déclaré Jesse Blumenthal, qui dirige la technologie et l’innovation au sein de Stand Together, un groupe qui se range du côté des entreprises technologiques qui ont essuyé les critiques des législateurs et des régulateurs à Washington.

L’audition permettra également de tester la capacité des législateurs américains à poser des questions pointues et précises qui reflètent une compréhension du fonctionnement des grandes technologies. Les précédentes auditions très médiatisées impliquant des entreprises technologiques ont mis en évidence la compréhension quelque peu limitée des politiciens de Washington sur le fonctionnement de l’internet et de la technologie.

Elle offrira également aux législateurs des deux parties l’occasion d’aborder le sujet de la censure des contenus – un point de plus en plus sensible pour les législateurs républicains, qui se sont plaints à plusieurs reprises de la partialité des conservateurs dans les entreprises de haute technologie.

Un rapport détaillé avec des allégations antitrust contre les quatre plateformes technologiques et des recommandations sur la façon d’apprivoiser leur pouvoir de marché pourrait être publié d’ici la fin de l’été ou le début de l’automne par le comité, qui a recueilli séparément 1,3 million de documents des entreprises, ont déclaré les principaux assistants du comité.