27 octobre 2020

Pourquoi la route est longue vers l’immunité COVID, même avec des vaccins

Alors que la pandémie continue de se propager dans le monde entier, de nombreux pays semblent avoir abandonné la lutte contre le COVID-19 et attendent maintenant un vaccin pour se protéger contre le virus. Avec plus de 32 millions de cas et plus d’un million de morts, l’économie mondiale a été plus touchée que jamais depuis la fin de la Grande Dépression de 1929-39.

Les États-Unis et l’Inde affichent désormais le plus grand nombre de cas totaux et nouveaux de COVID-19. Les deux pays ont cessé de parler de la manière d’arrêter la pandémie et se concentrent uniquement sur la réouverture – ou comme l’appelle l’Inde, “unlockdown”.

Renoncer à contenir la pandémie de COVID-19, c’est admettre que les systèmes de santé publique ont échoué. L’Inde, dont l’infrastructure de santé publique est médiocre, possède l’un des systèmes de santé les plus privatisés au monde. Les États-Unis ont le système de santé le plus privatisé parmi les pays riches, avec des résultats médiocres. Il n’est donc pas surprenant que ces deux pays aient échoué face à ce qui est essentiellement un défi de santé publique. La pandémie COVID-19 montre les contradictions entre les besoins du capitalisme et la santé des populations. Le capitalisme a besoin d’une mauvaise santé pour faire des profits : vente de médicaments brevetés, séjours coûteux dans les hôpitaux et procédures coûteuses. L’objectif du système de santé publique est de garantir que les gens restent en bonne santé, en privant les capitalistes de la possibilité de faire des profits.

La bonne nouvelle pour le monde est que 41 vaccins – des vaccins candidats plus précis – sont actuellement en cours de différentes phases d’essais cliniques, et que 151 autres sont en cours de réalisation. Deux des vaccins actuellement en phase 1/2 des essais sont développés par des entreprises indiennes – l’une de Cadila Healthcare Limited et l’autre de Bharat Biotech – et devraient bientôt commencer leurs essais de phase 3. Bharat Biotech travaille également avec l’école de médecine de l’université de Washington à St. Louis sur une voie nasale pour l’administration d’un vaccin.

Normalement, la mise au point et l’essai d’un vaccin prennent de cinq à dix ans. Ce serait donc une réalisation importante si nous parvenions à mettre à disposition des vaccins efficaces d’ici la fin de 2020 ou le début de 2021. Les progrès réalisés jusqu’à présent montrent également que nous avons la capacité scientifique de mettre au point un grand nombre de vaccins contre les maladies infectieuses. La raison pour laquelle nous ne l’avons pas fait pour les maladies autres que COVID-19 est que ces maladies infectieuses étaient considérées comme les maladies des pays pauvres et qu’elles ne procurent pas suffisamment de profits pour que les grandes entreprises pharmaceutiques mondiales investissent dans des vaccins contre les maladies infectieuses. Il fallait une urgence de santé publique dans les pays riches pour que le développement de vaccins reprenne une place de premier plan dans la science médicale.

L’immunité n’étant pas permanente, si nous ne disposons pas d’une immunité collective au niveau mondial, nous continuerons à voir des épidémies dans différents pays. Le virus ne respectera pas les frontières nationales. Et alors qu’une grande partie de la population mondiale n’a aucune garantie de disposer d’un vaccin, les pays riches, qui comptent 13 % de la population mondiale, ont réservé plus de la moitié des vaccins des principaux fabricants de vaccins.

epa08675839 Un travailleur médical russe donne un vaccin expérimental contre COVID-19 à un volontaire dans une phase de post-enregistrement du test à l’hôpital ambulatoire numéro 68 à Moscou. EPA-EFE//SERGEI ILNITSKY

L’Inde pourrait être plus chanceuse que la plupart des autres pays en développement car elle dispose d’une grande capacité de fabrication de vaccins. Si un vaccin d’AstraZeneca-Oxford arrive, le Serum Institute of India, Pune, qui est partenaire d’AstraZeneca, a réservé une part importante de sa production à l’Inde. Les vaccins de Cadila et de Bharat Biotech sont actuellement en cours d’essais cliniques. Ils disposent également d’une importante capacité de fabrication de vaccins. Reddy’s Laboratories, une société indienne, s’est associée à l’Institut de recherche en épidémiologie et microbiologie de Gamaleya en Russie pour la distribution du vaccin Spoutnik V. Contrairement à certaines informations, le vaccin russe Spoutnik V n’a jamais été autorisé pour la population générale et fait actuellement l’objet d’essais de phase 3 depuis le mois d’août dans différents pays : Russie, Émirats arabes unis, Arabie saoudite, Brésil, Mexique et peut-être Inde.

Après le désastre de la gestion de la pandémie par le président américain Donald Trump, il est désespéré de prétendre à un succès quelconque avant les élections de novembre. Il a fait pression sur la Food and Drug Administration pour qu’elle autorise d’urgence certains des vaccins dans lesquels les États-Unis ont investi dans le cadre de leur programme Operation Warp Speed, doté de 11 milliards de dollars. Ces vaccins doivent apporter la preuve qu’ils sont sûrs et qu’ils procurent une immunité suffisante, soit en prévenant la maladie, soit en la limitant à une forme légère. Comme certains de ces vaccins sont des vaccins à deux doses et qu’il faut au moins deux mois après la dernière dose pour qu’ils soient efficaces, il n’est pas possible qu’un tel exercice puisse être réalisé d’ici l’élection présidentielle américaine du 3 novembre.

Après avoir critiqué publiquement l’autorisation d’utilisation d’urgence accordée antérieurement par la FDA pour l’hydroxychloroquine et la thérapie par plasma en convalescence, qui se sont toutes deux révélées peu utiles, la FDA se garde bien de commettre une troisième erreur, d’autant plus que le scepticisme à l’égard des vaccins est fort aux États-Unis. Le Dr Anthony Fauci, qui dirige l’Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a qualifié les anti-vaxxers de partie intégrante du mouvement anti-science qui a acquis une influence significative aux États-Unis. L’anti-science, le racisme et une profonde méfiance à l’égard du gouvernement sont les moteurs du changement vers la droite dans la politique américaine. Un faux pas en matière de vaccins peut causer des dommages importants en matière de protection des personnes à long terme.

Nous avons également constaté des erreurs similaires en Inde, où le directeur général du Conseil indien de la recherche médicale (ICMR) a émis une directive sévère dans sa lettre de juillet à 12 hôpitaux participant aux essais du vaccin Covaxin de Bharat Biotech, exigeant que tous les essais – phases 1, 2 et 3 – soient terminés dans les six semaines afin qu’un succès puisse être annoncé le 15 août, qui est le jour de l’indépendance de l’Inde. Après un tollé, la CIMR a affirmé qu’il ne s’agissait pas d’une directive mais d’une suggestion, sans aucune explication sur la raison pour laquelle une suggestion aussi farfelue aurait dû être faite en premier lieu.

Vue de l’usine Biofabri, qui appartient à Zendal Gruop, à Vigo, en Espagne. Biofabri prévoit de produire le vaccin pour COVID-19 développé par la société américaine Novavax. EPA-EFE//SALVADOR SAS

Une fois qu’un vaccin aura été testé avec succès lors des essais de la phase 3, il pourrait sembler que nos problèmes soient rapidement résolus. Pas si vite, car nous devons alors relever le formidable défi de le mettre à la disposition d’au moins 4 à 5 milliards de personnes pour créer une immunité collective. Cela signifie qu’il faut produire environ 8 à 9 milliards de doses, car un certain nombre de ces vaccins sont des vaccins à deux doses. Nous avons ensuite la tâche encore plus difficile de mettre en place des chaînes d’approvisionnement pour fournir des vaccins aux centres de chaque pays avant que les gens puissent être vaccinés. Le PDG de Serum Institute, le plus grand fabricant de vaccins génériques au monde, a déjà signalé que l’Inde aura besoin d’environ 10,7 milliards de dollars pour acheter et livrer le vaccin, ce qui représente un défi supplémentaire pour les finances publiques.

Plusieurs fabricants en Inde ont augmenté leur capacité de production de vaccins, de sorte qu’ils pourraient être en mesure de produire les vaccins, même s’ils ne répondent pas rapidement aux exigences. Mais une tâche encore plus ardue consiste à créer l’ensemble de la chaîne du froid (chaîne d’approvisionnement à température contrôlée pour tous les éléments de stockage et de distribution) pour l’approvisionnement des centres de vaccination en vaccins.

Dans le cas des anciens virus inactivés, ou de l’utilisation plus récente d’adénovirus comme vecteur, la chaîne du froid requise se situe entre 36 et 46 degrés Fahrenheit. C’est la chaîne du froid requise pour les vaccins les plus couramment utilisés, y compris ceux contre la grippe et la polio. Pour Moderna et Pfizer-BioNTech, qui ont tous deux mis au point des vaccins à ARNm, les températures requises se situent toutefois entre -94 et -112 degrés Fahrenheit, une tâche bien plus difficile, même pour des pays comme les États-Unis. Si les vaccins à ARNm sont ceux qui réussissent et que les autres ne réussissent pas, la mise en place d’une chaîne d’approvisionnement pour les vaccins qui peuvent fournir la gamme de stockage la plus froide pour la plus grande partie du monde prendra bien plus d’un an.

L’autre défi est que nous n’avons jamais vacciné un si grand nombre de personnes en si peu de temps. En Inde, le programme de lutte contre la poliomyélite utilise des gouttes orales et permet de vacciner environ 170 millions d’enfants par an. Ce chiffre est encore bien inférieur aux 1,5 à 2 milliards de doses de vaccin nécessaires pour l’Inde, qu’il s’agisse du vaccin AstraZeneca ou du vaccin Gamaleya, qui sont tous deux des vaccins à deux doses. Et pour un vaccin à deux doses, nous avons la difficulté supplémentaire de suivre les personnes qui ont reçu la première dose afin qu’elles ne manquent pas la seconde.

Même si les grandes économies peuvent résoudre leurs problèmes d’approvisionnement en vaccins en sautant la file d’attente avec de l’argent ou des capacités de production captives, qu’en est-il du reste du monde ? Pour eux, la seule alternative majeure est la plateforme Covax de l’OMS-Gavi-CEPI, qui nécessite au moins 2 milliards de dollars d’ici décembre 2020. Elle a permis de réunir 700 millions de dollars, et 64 grands pays se sont engagés à fournir des fonds, mais il lui manque encore 700 à 800 millions de dollars.

Les États-Unis, qui se sont retirés de l’OMS, ne participent à aucun effort mondial pour les vaccins et affirment qu’ils ne pourraient aider les autres qu’après s’être eux-mêmes aidés. La Russie et la Chine ne font pas partie du Covax et élaborent des programmes bilatéraux ainsi que des essais cliniques pour partager leurs vaccins.

Si le développement de vaccins était simplement un exercice scientifique, nous aurions pu aborder les questions de savoir quand nous devrions considérer les résultats des essais cliniques comme satisfaisants pour commencer une vaccination de masse et quelle partie de la population devrait recevoir le vaccin, quand et à quel coût. Nous aurions également pu discuter de la manière de créer l’infrastructure mondiale et nationale nécessaire pour que tous les pays et toutes les personnes soient en sécurité. Au lieu de cela, nous voyons le visage hideux du “nationalisme vaccinal”, avec chaque pays pour lui-même, qui ne protégera ni les nations ni leur population. Nous avons assisté à des guerres technologiques et commerciales ; voici les guerres des vaccins.

*Cet article a été réalisé en partenariat par Newsclick et Globetrotter.