8 août 2020

Pourquoi Donald Trump doit encore s’efforcer de résoudre la crise du Covid-19 aux États-Unis

Avec la réouverture de l’économie et le retour des enfants à l’école six mois après que la contagion mortelle a été signalée pour la première fois aux États-Unis, le président américain Donald Trump doit encore reprendre le contrôle de la crise déclenchée par la pandémie pour tenter de remporter une victoire électorale en novembre, ce qui passe directement par la santé de sa nation.

Selon le Le Washington PostLes lacunes de M. Trump ont rendu perplexes même certains de ses plus fidèles alliés, qui se demandent de plus en plus pourquoi le président n’a pas au moins fait preuve de maîtrise de la crise ou de compassion envers les millions d’Américains qui en souffrent.

Certains de ses alliés et adversaires ont même reconnu que le président avait échoué dans la seule tâche qui pouvait l’aider à atteindre tous ses objectifs : affronter la pandémie avec une stratégie claire et un leadership cohérent.

Les proches de M. Trump, dont beaucoup s’expriment sous le couvert de l’anonymat, ont estimé que l’incapacité du président à faire face à la crise est due à sa réticence quasi pathologique à admettre ses erreurs, à une boucle de réactions positives de la part de conseillers et de Fox News, à des évaluations et des données trop roses.

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Ces dernières semaines, alors que plus de 145 000 Américains sont morts du virus, la Maison Blanche a tenté de revoir – ou du moins de redéfinir – son approche. L’administration a relancé les conférences de presse dirigées par M. Trump et a présenté au président des projections montrant comment le virus décime maintenant des États républicains remplis de ses électeurs.

Pour beaucoup, cependant, la question est de savoir pourquoi Trump ne s’est pas adapté plus tôt, réalisant que le chemin vers presque tous ses objectifs – d’une reprise économique à une victoire électorale en novembre – passe directement par une nation saine qui contrôle le virus.

“L’ironie est que s’il avait juste fait preuve d’un minimum de compétence et s’il avait juste prononcé des mots sur l’unité nationale, il pourrait en fait être dans une position assez forte en ce moment, où l’économie se réouvre, où les emplois reviennent”, a déclaré Ben Rhodes, un conseiller adjoint à la sécurité nationale de l’ancien président Barack Obama.

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“Et il ne pouvait tout simplement pas le faire”, a ajouté M. Rhodes.

Certains assistants et conseillers extérieurs ont tenté de faire comprendre à M. Trump et à d’autres dans son orbite qu’avant de pouvoir passer à la réouverture de l’économie et au retour du pays au travail – et à la vie – il devait se confronter à la réalité du virus.

Mais jusqu’à récemment, le président était peu réceptif à ce message, disaient-ils, ne saisissant pas pleinement l’ampleur de la pandémie – et trop préoccupé par son propre sentiment de culpabilité, il entamait de nombreuses conversations en se présentant comme la victime irréprochable de la crise.

Les conseillers principaux de M. Trump ont fait part de leurs prévisions selon lesquelles des poussées de virus pourraient bientôt frapper des États politiquement importants du Midwest – dont le Michigan, le Minnesota et le Wisconsin.

Certains proches du président affirment que lorsque M. Trump prétend, comme il l’a fait deux fois la semaine dernière, que le virus va simplement “disparaître”, une partie de lui croit en fait cette évaluation, ce qui le rend plus réticent à prendre les mesures pratiques nécessaires pour lutter contre la pandémie.

“La meilleure chose que nous puissions faire pour mettre notre économie sur la voie du succès et de la reprise après les derniers mois est de nous assurer que notre épidémie se trouve au bon endroit”, a déclaré Caitlin Rivers, épidémiologiste au Johns Hopkins Center for Health Security.

“Les gens ne se sentiront pas à l’aise de reprendre leurs activités au sein de la communauté – même si cela est autorisé d’un point de vue politique – s’ils n’ont pas le sentiment que l’épidémie est sous contrôle”, a déclaré M. Rivers au Post.