Isabelle Joly 8 août 2019
Cachemire coupé du monde

Des dizaines de milliers de forces gouvernementales en tenue anti-émeute patrouillent dans le Cachemire sous contrôle indien. Les rues bordées de magasins fermés sont désertes, les barricades d’acier et les barricades de barbelés coupent les quartiers. Un silence sinistre est rompu par le passage occasionnel d’un véhicule de sécurité qui passe à toute allure ou par les cris des corbeaux.

Plus de téléphone, plus de commerces : le Cachemire retient son souffle

Un verrouillage de sécurité sans précédent au milieu d’une panne de communication quasi totale est entré en vigueur le quatrième jour jeudi, obligeant certains organismes de presse à transporter manuellement des dépêches à l’extérieur de la région.
La vie de millions de personnes dans la seule région à majorité musulmane de l’Inde a été bouleversée depuis la dernière – et la plus grave – répression qui a suivi la décision de New Delhi de révoquer le statut spécial du Jammu-et-Cachemire et de transformer la région himalayenne de l’État en un territoire. Le Cachemire est revendiqué en totalité par l’Inde et le Pakistan, et les rebelles combattent le pouvoir indien dans la partie qu’il administre depuis des décennies.

Dans le centre de Srinagar, la principale ville de la région, peu de piétons se sont aventurés hors de chez eux pour se rendre à des postes de contrôle en barbelés gardés par des soldats portant un casque, camouflés, armés de fusils et de boucliers de protection.

Des centres commerciaux, des épiceries et même des cliniques ont été fermés. Lors des précédentes mesures de sécurité, les bodegas de quartier avaient ouvert leurs portes quelques heures par jour après la tombée de la nuit pour permettre aux gens d’acheter du lait, des céréales et de la nourriture pour bébés. Il n’est pas clair si les magasins ont ouvert dans le cadre de la répression actuelle. Les résidents ont l’habitude de stocker les articles essentiels, une pratique qu’ils ont perfectionnée durant les mois d’hiver rigoureux, lorsque les routes et les lignes de communication sont souvent brisées.

La panne de communication – avec les lignes fixes, les téléphones cellulaires et Internet en panne – signifie que les habitants du Cachemire ne peuvent pas s’appeler entre eux ou parler à des amis et des parents à l’extérieur de la région, ne comptant que sur les reportages limités de la télévision par câble et de la radio locale.

Le Premier ministre Narendra Modi a déclaré jeudi soir, dans une allocution diffusée à l’échelle nationale, que son gouvernement avait pris la décision de libérer la région du ” terrorisme et du séparatisme “. Il a ajouté que la situation va bientôt “revenir progressivement à la normale”, bien qu’il n’ait donné aucune précision.

A l’hôpital Shri Maharaja Hari Singh de Srinagar, les médecins ont déclaré jeudi à l’Associated Press qu’au moins 50 personnes avaient été blessées par des fusils à plomb et des balles en caoutchouc que les forces de sécurité utilisent souvent pour disperser les manifestations.

Razir Mir, 32 ans, a décrit avoir entendu un grand bruit lundi et avoir ouvert sa porte d’entrée pour trouver sa femme, Rabiya, “face contre terre dans la rue. Le sang coulait à flots de ses yeux “, dit-il.
Rabiya, qui s’est retrouvée avec une vision floue, a déclaré qu’après avoir entendu l’annonce du gouvernement que le statut spécial du Cachemire avait été dépouillé, elle avait pensé acheter des légumes, anticipant une longue période de couvre-feu à Srinagar.
“Dès que je suis sortie de chez moi, les soldats m’ont tiré dessus “, dit-elle en pleurant, alors que l’enfant de deux ans du couple pleurait.
Rubeena Mehraj du centre du Cachemire était en convalescence à l’hôpital après avoir accouché.
“Quand j’ai appelé une ambulance, j’ai commencé à me rendre à Srinagar parce que je m’y attendais, mais l’ambulance a été arrêtée à tant de points de contrôle le long du trajet que j’ai accouché dans le véhicule “, dit Mehraj.

En dehors de l’hôpital très fréquenté, les gens avaient du mal à communiquer avec leur famille et leurs voisins.

Une femme regardant par la fenêtre a demandé à un groupe de journalistes s’ils pouvaient trouver des informations sur une personne malade auprès d’une famille vivant à proximité. “Nous n’avons aucun contact “, a déclaré la femme d’âge moyen avant de pouvoir donner son nom, les soldats ayant ordonné aux journalistes de passer à autre chose.

Aucune nouvelle ne venait d’ailleurs dans cette région tendue.

La police et les responsables paramilitaires chargés de faire respecter les restrictions ont déclaré qu’ils ne savaient pas combien de temps le couvre-feu allait durer. “Nous ne savons que ce qui se passe dans la rue où nous sommes déployés. Nous ne savons pas comment c’est dans la rue voisine “, a déclaré un fonctionnaire de police du centre-ville de Srinagar qui ne pouvait pas être nommé conformément à la pratique habituelle.
Aucune séance d’information officielle n’a été organisée à l’intention des journalistes et aucun couvre-feu n’a été décrété, ce qui constitue une dérogation aux précédentes mesures de répression de la sécurité.
De nombreux responsables de la police locale ont exprimé leur fureur d’être tenus à l’écart de toute prise de décision, exacerbant les frictions entre la police locale cachemirie et les soldats indiens sur le terrain.
Dimanche, à la veille de la décision de l’Inde de révoquer l’autonomie du Cachemire, le commandant en chef du plus grand groupe rebelle, Reyaz Naikoo, dans un communiqué audio appelé la police locale à se “racheter” en refusant d’exécuter les ordres de New Delhi.

“L’Inde peut faire des changements sur le papier, mais elle ne peut pas changer nos sentiments pour la liberté “, a déclaré Naikoo, le commandant des opérations de Hizbul Mujahideen. “L’Inde s’est lancée dans des plans pour changer la démographie du Cachemire, mais l’Inde mène une guerre perdue. Ils sont ici par tromperie et tromperie.”

La fureur du Cachemire contre la domination indienne n’a rien de nouveau. Ses racines résident dans la promesse non tenue d’un référendum administré par l’ONU, garanti peu après que l’Inde et le Pakistan eurent obtenu leur indépendance de la Grande-Bretagne en 1947. Les pays voisins dotés d’armes nucléaires n’ont pas été en mesure de résoudre leur conflit.