18 septembre 2020

Plus de 70 morts, des milliers de blessés lors d’une explosion massive à Beyrouth

Une explosion massive a secoué Beyrouth mardi, aplatissant une grande partie du port de la ville, endommageant des bâtiments dans toute la capitale et envoyant un gigantesque champignon atomique dans le ciel. Plus de 70 personnes ont été tuées et 3 000 blessées, les corps étant enterrés dans les décombres, selon les autorités.

Selon le centre de géosciences allemand GFZ, l’explosion a eu la force d’un tremblement de terre de 3,5 degrés de magnitude. Elle a été entendue et ressentie jusqu’à Chypre, à plus de 200 kilomètres de l’autre côté de la Méditerranée.

Cette soudaine dévastation a submergé un pays déjà aux prises avec la pandémie de coronavirus et une crise économique. Pendant les heures qui ont suivi, des ambulances arrivant de tout le Liban ont emporté les blessés. Les hôpitaux se sont rapidement remplis au-delà de leur capacité, implorant des réserves de sang et des générateurs pour garder leurs lumières allumées.

Dans les rues du port, où l’explosion a eu lieu, des habitants ensanglantés ont titubé dans les rues bordées de voitures renversées et jonchées de décombres provenant de bâtiments détruits. Les fenêtres et les portes ont été soufflées à des kilomètres de là. Des hélicoptères de l’armée ont aidé à combattre les incendies qui faisaient rage dans le port de Beyrouth.

La cause de l’explosion n’a pas été immédiatement connue, mais les premiers rapports ont suggéré qu’un incendie avait fait exploser un entrepôt dans le port.

Abbas Ibrahim, chef de la Sûreté générale libanaise, a déclaré qu’elle pourrait avoir été causée par du matériel hautement explosif qui a été confisqué d’un navire il y a quelque temps et stocké dans le port.

La chaîne de télévision locale LBC a déclaré que le matériau était du nitrate de sodium. Des témoins ont rapporté avoir vu un étrange nuage de couleur orange comme celui qui apparaît lorsque du dioxyde d’azote gazeux toxique est libéré après une explosion impliquant des nitrates.

L’explosion s’est produite dans un contexte de tensions permanentes entre Israël et le groupe militaire du Hezbollah à la frontière sud du Liban. De nombreux habitants ont déclaré avoir entendu des avions juste avant l’explosion, ce qui a alimenté les rumeurs d’une attaque, bien que les survols militaires israéliens soient fréquents.

Un responsable du gouvernement israélien a déclaré qu’Israël n’avait rien à voir avec l’explosion. Il a parlé sous le couvert de l’anonymat car il n’était pas autorisé à discuter de l’affaire avec les médias. Les fonctionnaires israéliens ne font généralement pas de commentaires sur les rapports étrangers.

Le secrétaire d’État américain Mike Pompeo a présenté ses plus sincères condoléances au peuple de Beyrouth et a déclaré que les États-Unis suivaient de près la situation.

“Notre équipe à Beyrouth m’a fait part des dégâts considérables subis par une ville et un peuple qui me sont chers, un défi supplémentaire en cette période de crise déjà profonde”, a déclaré M. Pompeo dans une déclaration écrite.

L’explosion a été stupéfiante, même pour une ville qui a connu la guerre civile, les attentats suicides et les bombardements par Israël.

“C’était un vrai spectacle d’horreur. Je n’ai rien vu de tel depuis les jours de la guerre (civile)”, a déclaré Marwan Ramadan, qui se trouvait à environ 500 mètres du port et qui a été renversé par la force de l’explosion.

Le ministre de la santé Hassan Hamad a déclaré que le bilan préliminaire était de plus de 70 morts et plus de 3 000 blessés. Des équipes d’urgence sont arrivées de tout le Liban pour aider, et les blessés ont dû être emmenés dans des hôpitaux en dehors de la capitale.

Hamad a ajouté que les hôpitaux s’en sortaient à peine et que les offres d’aide affluaient des Etats arabes et des amis du Liban.

Le gouverneur de Beyrouth, Marwan Abboud, a fondu en larmes en visitant le site, s’exclamant : “Beyrouth est une ville dévastée. Le Premier ministre Hassan Diab a juré que les responsables paieraient.

Au départ, les vidéos prises par les habitants montraient un feu qui faisait rage sur le port, envoyant une colonne de fumée géante, illuminée par des flashes de ce qui semblait être des feux d’artifice.

Les chaînes de télévision locales ont rapporté qu’un entrepôt de feux d’artifice était impliqué. Le feu a alors semblé se propager à un bâtiment voisin, déclenchant une explosion plus massive, envoyant un nuage en forme de champignon et générant une onde de choc.

L’un des meilleurs experts en bombes d’Israël, Boaz Hayoun, a déclaré que les feux d’artifice auraient pu être un facteur déclenchant de l’explosion. Avant la grande explosion, … au centre du feu, vous pouvez voir des étincelles, vous pouvez entendre des sons comme du pop-corn et vous pouvez entendre des sifflements, a déclaré Hayoun, propriétaire du groupe Tamar, qui travaille en étroite collaboration avec le gouvernement israélien sur les questions de sécurité et de certification des explosifs.

C’est un comportement très spécifique des feux d’artifice. Charbel Haj, qui travaille au port, a dit que cela a commencé par de petites explosions comme des pétards. Puis, dit-il, il a été éjecté de ses pieds par l’énorme explosion. Ses vêtements ont été déchirés.

Certains des blessés gisent sur le sol du port, a déclaré l’équipe de l’Associated Press présente sur les lieux. Un responsable de la défense civile a déclaré qu’il y avait encore des corps à l’intérieur du port, beaucoup sous les débris.

Devant un hôpital, Omar Kinno s’est assis sur le trottoir, retenant ses larmes. Kinno, un Syrien, a déclaré qu’une de ses sœurs a été tuée lorsque l’explosion a secoué leur appartement près du port, et qu’une autre sœur a eu le cou brisé. Sa mère et son père blessés ont été emmenés à l’hôpital, mais il ne savait pas lequel, et il passait des appels pour essayer de les retrouver.

“Je n’ai aucune idée de ce qui est arrivé à mes parents. Je suis complètement perdu, a-t-il dit. La confusion régnait dans toute la ville, alors que les gens quittaient les maisons endommagées ou essayaient de retrouver leur famille. Les motards se frayaient un chemin à travers la circulation, “transportant les blessés”.

Une femme couverte de sang jusqu’à la taille a descendu une rue délabrée en parlant furieusement au téléphone. Dans une autre rue, une femme au visage ensanglanté semblait désemparée, titubant dans la circulation avec deux amis à ses côtés.

“Ce pays est maudit”, murmurait un jeune homme de passage.

L’explosion est survenue au moment où l’économie libanaise est confrontée à l’effondrement de la crise financière et aux restrictions sur les coronavirus. Beaucoup ont perdu leur emploi, tandis que la valeur de leurs économies s’est évaporée avec la chute de la valeur de la monnaie par rapport au dollar. Le résultat a plongé beaucoup de gens dans la pauvreté.

Plusieurs hôpitaux de Beyrouth ont été endommagés par l’explosion. L’hôpital Roum a lancé un appel à la population pour qu’elle lui apporte des générateurs de rechange afin de maintenir son électricité pendant qu’il évacuait les patients en raison des dégâts importants.

À l’extérieur de l’hôpital universitaire Saint-Georges, dans le quartier Achrafieh de Beyrouth, des personnes souffrant de blessures diverses sont arrivées en ambulance, en voiture et à pied. L’explosion avait causé d’importants dégâts à l’intérieur du bâtiment et avait coupé l’électricité à l’hôpital.

Des dizaines de blessés étaient soignés sur place, dans la rue, à l’extérieur, sur des brancards et des fauteuils roulants.

C’est une catastrophe que nous avons sur les bras, a déclaré un médecin, parlant sous la condition de l’anonymat car il n’était pas autorisé à faire des déclarations à la presse.

La mission de maintien de la paix des Nations Unies au Liban, la FINUL, a déclaré qu’un de ses navires dans le port a été endommagé et qu’un certain nombre de ses soldats de la paix ont été blessés, certains gravement.

Elle rappelle les explosions massives de la guerre civile au Liban et a eu lieu trois jours seulement avant qu’un tribunal soutenu par l’ONU ne rende son verdict dans le meurtre de l’ancien Premier ministre Rafic Hariri dans un attentat à la bombe contre un camion il y a plus de 15 ans. Cette explosion, avec une tonne d’explosifs, a été ressentie à des kilomètres de là, tout comme l’explosion de mardi.

Le président français Emmanuel Macron a déclaré dans un tweet que son pays envoyait de l’aide. Israël a offert une aide d’urgence par le biais d’intermédiaires internationaux, a déclaré son ministère des affaires étrangères. L’Iran, patron du Hezbollah, a également déclaré qu’il était prêt à aider. Restez forts, a déclaré le Liban, son ministre des affaires étrangères, Javad Zarif, dans un tweet.