6 août 2020

Pichai dit que “Google se soucie”, Bezos “ne se souvient pas” lors d’une audition au Congrès

Quatre grands PDG de l’industrie technologique – Mark Zuckerberg de Facebook, Jeff Bezos d’Amazon, Sundar Pichai de Google et Tim Cook d’Apple – se sont opposés à ces accusations lors d’une audience du Congrès américain qui a mis fin à une enquête d’un an sur la domination du marché en ligne par ces entreprises.

Au milieu d’un intense débat sur des questions centrées sur le pouvoir de marché découlant de la collecte et de l’accès sans entrave aux données, les quatre PDG ont concentré leur attention sur la valeur de leurs innovations et services pour les consommateurs. Ils ont témoigné par liaison vidéo auprès des législateurs à Washington, DC.

Le PDG de Google, Sundar Pichai, s’est efforcé de détourner les accusations de partialité anticonservatrice et a répondu à plusieurs reprises “Heureux de s’engager avec vous” en réponse à des questions sur le fonctionnement des puissants algorithmes de l’entreprise.

Pichai s’est tortillé lorsqu’on lui a demandé s’il approuvait la décision prise par la société en 2016 de fusionner les données de la société de publicité Double Click – achetée en 2007 – avec les propres données de Google. Le représentant Val Demings a décrit cette décision comme une mesure qui a effectivement “détruit l’anonymat des utilisateurs” sur Internet.

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“J’ai examiné à un haut niveau toutes les décisions importantes que nous prenons”, a déclaré M. Pichai. Il a expliqué comment Google “se soucie” de la vie privée et de la sécurité des utilisateurs et a noté que Google n’utilise plus les données de Gmail pour le ciblage des annonces, un changement relativement récent.

Jeff Bezos, PDG d’Amazon, a proposé à plusieurs reprises des réponses telles que “je ne me souviens pas” ou “nous examinons la question” pour répondre aux inquiétudes du législateur sur la façon dont l’entreprise pourrait tuer les petites entreprises, braconner les idées de ses concurrents ou les témoignages d’employés selon lesquels “personne n’applique” les politiques d’une entreprise devenue un “magasin de bonbons” de données sur les vendeurs.

Pendant des années, Amazon a été persécuté par des allégations selon lesquelles il utilise sa position dominante pour identifier et entrer dans de nouvelles catégories de produits en utilisant sa lentille unique d’informations privilégiées sur les données de vendeurs tiers.

Poussé sur cette question par Pramila Jayapal, qui représente le district dans lequel Amazon a son siège, Bezos a éludé la question en disant qu’il ne pouvait pas répondre par oui ou par non. “Je peux vous dire que nous avons une politique contre l’utilisation de données spécifiques aux vendeurs pour aider notre activité de marque de distributeur, mais je ne peux pas vous garantir que cette politique n’a jamais été violée”.



Le PDG de Facebook sous le feu des critiques

Le PDG de Facebook, M. Zuckerberg, a été mis à mal par l’acquisition d’Instagram et de WhatsApp par l’entreprise, une stratégie omniprésente qui consiste à copier les fonctionnalités des concurrents, à vendre les données des utilisateurs à des tiers et à faire l’analogie avec les incendies de forêt, où les fausses nouvelles et les théories de conspiration se déchaînent sur la puissante plateforme.

Dans ses réponses, M. Zuckerberg a admis que Facebook a “certainement adapté des fonctionnalités que d’autres ont introduites”, mais a rétorqué que les actions de l’entreprise n’étaient pas anticoncurrentielles.

“J’ai toujours été clair sur le fait que nous considérions Instagram à la fois comme un concurrent et comme un complément à nos services”, a déclaré M. Zuckerberg.

Le PDG de Facebook a utilisé son temps lors de son discours d’ouverture pour frapper les concurrents. “Dans de nombreux domaines, nous sommes en retard sur nos concurrents”, a-t-il déclaré.

“Le service de messagerie le plus populaire aux États-Unis est iMessage. L’application qui connaît la plus forte croissance est TikTok. L’application la plus populaire pour la vidéo est YouTube. La plate-forme publicitaire qui connaît la plus forte croissance est Amazon. La plus grande plateforme de publicité est Google”.

“Le PDG d’Apple, Tim Cook, a affirmé que sa société n’a pas de part de marché dominante “sur aucun marché où nous faisons des affaires” et qu’elle privilégie la qualité du produit par rapport à l’échelle.

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Apple, dont l’iPhone est le troisième téléphone le plus vendu au monde, fait l’objet d’enquêtes de l’UE concernant les frais facturés par son App Store et les blocages techniques qui auraient exclu les concurrents d’Apple Pay.

Cook a déclaré : “En plus de dix ans, depuis les débuts de l’App Store, nous n’avons jamais augmenté la commission ni ajouté un seul frais. En fait, nous les avons réduits pour les abonnements et avons exempté des catégories supplémentaires d’applications. L’App Store évolue avec son temps, et chaque changement que nous avons apporté a été dans le sens d’une meilleure expérience pour nos utilisateurs et d’une opportunité commerciale convaincante pour les développeurs”.