4 août 2020

Peu d’éléments prouvent que les protestations ont propagé le coronavirus aux États-Unis : Experts de la santé

Selon les experts de la santé publique, il y a peu de preuves que les protestations qui ont éclaté après la mort de George Floyd aient provoqué une augmentation significative des infections à coronavirus aux États-Unis.

Si les protestations avaient provoqué une explosion dans les affaires, les experts disent que les sauts auraient commencé à se manifester en deux semaines – et peut-être même en cinq jours. Mais cela ne s’est pas produit dans de nombreuses villes où les manifestations ont été les plus importantes, notamment à New York, Chicago, Minneapolis et Washington D.C.

Dans ce qui est considéré comme le premier examen systématique de la question, une équipe d’économistes a déterminé que seule une des 13 villes impliquées dans la première vague de protestations après le Memorial Day a connu une augmentation qui correspondrait au schéma.

C’était à Phoenix, où les experts disent que les cas et les hospitalisations ont augmenté après la décision du gouvernement Doug Ducey de mettre fin à l’ordre de rester chez soi en Arizona le 15 mai et d’alléger les restrictions imposées aux entreprises. Les habitants de l’Arizona qui ont été enfermés pendant six semaines ont inondé les quartiers des bars de la région de Phoenix, ignorant les directives de distanciation sociale.

Dans de nombreuses villes, les protestations semblent en fait avoir conduit à une nette augmentation de la distance sociale, car un plus grand nombre de personnes qui n’ont pas protesté ont décidé de rester en dehors des rues, a déclaré l’auteur principal de cette étude, Dhaval Dave de l’université Bentley.

“Les protestations à grande échelle peuvent avoir un impact à la fois sur le comportement des protestataires et sur celui des non-protestataires”, a déclaré Dave. L’article a été publié la semaine dernière par le National Bureau of Economic Research, mais n’a pas été publié par une revue à comité de lecture.

En s’appuyant sur des données compilées par l’université Johns Hopkins, The Associated Press a examiné les tendances des cas signalés quotidiennement dans 22 villes américaines ayant connu des manifestations. Elle a constaté des augmentations après les manifestations dans plusieurs villes, dont Houston et Madison, Wisconsin, où les experts affirment que d’autres facteurs sont plus susceptibles d’être les principaux responsables.

Les responsables de la santé continuent d’enquêter sur les flambées de cas dans différents États, et d’autres données pourraient arriver. Mais les experts estiment que si les protestations avaient un impact important sur les affaires, des signes plus forts seraient maintenant visibles.

Floyd a été tué le 25 mai par un policier de Minneapolis qui a utilisé son genou pour clouer le cou de Floyd au sol. Le meurtre d’un homme noir aux mains d’un officier blanc a déclenché des protestations dans tous les États-Unis. Par coïncidence, certains États avaient commencé à lever les restrictions en matière de distanciation sociale à la fin du mois de mai.

Dave et ses collègues ont compté les manifestations pendant trois semaines dans 281 villes d’au moins 100 000 habitants. La plupart des manifestations ont duré plus de trois jours, et beaucoup d’entre elles ont réuni au moins 1 000 participants.

On ne sait pas très bien combien de manifestants ont participé, et encore moins combien d’entre eux portaient des masques ou se sont fait tester après. Cela a pu varier d’un endroit à l’autre.

Houston fait partie des villes du Texas qui ont récemment connu une forte augmentation du nombre de cas et d’hospitalisations. Le Dr Umair Shah, directeur exécutif du département de la santé du comté, pense qu’il est probable que certains cas puissent être attribués aux manifestations.

“Nous ne savons pas combien”, a-t-il dit.

Mais il est difficile de mesurer l’impact précis des protestations pour un certain nombre de raisons, a déclaré M. Shah et d’autres. Des réouvertures d’entreprises plus précoces et une plus grande volonté d’ignorer les directives de distanciation sociale ont lancé la tendance dans la région de Houston, a déclaré M. Shah.

Un autre facteur : De nombreuses personnes ne se font pas tester à moins de ressentir des symptômes. De nombreux manifestants étaient de jeunes adultes, qui sont généralement moins susceptibles de contracter des maladies graves, et qui n’ont donc peut-être pas fait de test, selon les experts.

Et certains de ceux qui se font tester ne répondent peut-être pas encore à toutes les questions que leur posent les enquêteurs sur les épidémies.

Je connais trois personnes qui nous ont dit “Oui, j’étais à une manifestation”. Cela ne veut pas dire qu’il n’y a pas eu 25 autres personnes ou plus qui ont assisté à une manifestation et qui n’ont pas partagé cela avec nous”, a déclaré le Dr Mysheika Roberts, le commissaire à la santé publique de la ville de Columbus, dans l’Ohio.

Cette ville a connu une augmentation des cas au cours du mois dernier, mais les responsables de la santé affirment qu’ils ne peuvent pas l’attribuer à une raison particulière autre que le fait que les gens se socialisent et reprennent leurs activités normales sans porter de masque ou prendre d’autres précautions.

Jusqu’à présent, les protestations ne semblent pas être un facteur réel.

“La plupart des protestations, du moins dans ma juridiction, se sont déroulées à l’extérieur”, et le virus ne se propage pas aussi bien à l’extérieur, a déclaré M. Roberts. “Et je dirais que 50 % des personnes présentes aux manifestations portaient un masque facial.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).