15 août 2020

Personne ne sait vraiment combien d’Américains ont besoin d’allocations de chômage

La semaine dernière, 1,9 million de personnes supplémentaires ont demandé des allocations de chômage pour la première fois, selon des données publiées jeudi par le ministère du travail, marquant ainsi 11 semaines consécutives au cours desquelles des millions d’Américains ont demandé des allocations de chômage.

Mais alors que la crise économique due aux arrêts de production liés au coronavirus se poursuit, il devient plus difficile de savoir exactement combien de nouveaux chômeurs américains reçoivent ou attendent des allocations de chômage, selon les analystes.

Les “demandes hebdomadaires d’assurance-chômage”, rapportées chaque jeudi par le ministère américain du travail (DOL), et souvent appelées “demandes sans emploi”, sont un indicateur clé de la santé de l’économie américaine. Ce chiffre a un impact sur les budgets fédéraux et les flux de capitaux, et a permis d’évaluer le coût de la pandémie pour les 160 millions de travailleurs du pays.

Mais la façon la plus simple de calculer cet impact – en additionnant le nombre de demandes initiales de chômage déposées chaque semaine depuis la déclaration de l’urgence nationale en mars, pour un total de 42,6 millions – est de plus en plus erronée, selon les analystes.

“Plus le temps passe, plus le résumé des demandes initiales devient un peu risqué”, a déclaré Heidi Shierholz, économiste en chef et directrice de la politique de l’Institut de politique économique.

En effet, certaines personnes qui ont demandé des allocations de chômage à un stade précoce peuvent avoir repris le travail à la suite de la réouverture d’une entreprise et ne plus en bénéficier. D’autres travailleurs qui avaient initialement demandé des allocations de chômage traditionnelles peuvent être passés à un programme pour les travailleurs contractuels indépendants et les travailleurs temporaires touchés par la pandémie, ce qui brouille les pistes.

Une autre façon de déterminer qui a besoin d’allocations de chômage pourrait être de se concentrer sur le nombre de personnes qui reçoivent actuellement des allocations et sur celles qui en ont fait la demande récemment, a déclaré M. Shierholz.

Selon cette mesure, 37,2 millions d’Américains ont reçu des prestations ou en ont fait la demande au cours des deux dernières semaines, a-t-elle noté. Mais cette approche peut aussi être incomplète. Certains États, dont la Californie, n’exigent des personnes qui perçoivent actuellement des prestations, appelées demandes continues, qu’une semaine sur deux.

Le nouveau programme d’assistance en cas de pandémie de chômage, qui offre des avantages aux travailleurs comme les chauffeurs de covoiturage, qui ne sont pas traditionnellement éligibles aux allocations de chômage, est encore plus déroutant.

De nombreux États n’ont mis en place ce programme qu’en avril ou mai, et le dernier rapport sur les réclamations du DOL ne contenait aucune donnée sur les programmes de 15 États et du district de Columbia.

Et ce, malgré le fait que de nombreux États suivent le nombre de personnes ayant demandé et reçu ces prestations sur leurs sites web publics.

Il y a généralement un décalage lorsque les États communiquent des chiffres sur les programmes d’assistance chômage lancés lors de catastrophes majeures, a déclaré Michele Evermore, analyste politique du National Employment Law Project. “Je peux voir où cela serait aggravé par le niveau inhabituel de nouvelles demandes”, a-t-elle déclaré.

Le Kansas, par exemple, a commencé à verser les prestations du PUA la semaine du 25 mai et a déclaré avoir communiqué les chiffres au DOL. Ses chiffres, cependant, ne figuraient pas dans le rapport hebdomadaire. Le ministère du travail de Géorgie a déclaré que le personnel travaille sur un programme visant à rapporter les prestations au gouvernement fédéral, tandis que l’Arizona et la Floride ont déclaré que les informations ne figurent pas dans le rapport national parce qu’ils ne sont tenus de les rapporter qu’une fois par mois.

Néanmoins, le nombre d’Américains qui demandent des allocations de chômage chaque semaine se chiffre toujours en millions, ce qui laisse penser que l’économie continue de subir de nouveaux chocs dus à la pandémie.

“Il s’agit en grande partie d’un nouveau chômage et c’est vraiment frappant”, a déclaré Julia Coronado, présidente de MacroPolicy Perspectives et ancienne économiste de la Fed. “C’est encore très mauvais”.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).