15 août 2020

Pékin tente de changer la pensée mondiale sur la mer de Chine méridionale, selon un rapport

Pékin n’a pas seulement tenté de changer les faits sur le terrain dans la mer de Chine méridionale, mais cherche également à changer progressivement l’opinion du monde concernant ses revendications dans la région, a déclaré un groupe de réflexion basé à Washington.

Nguyen Thuy Anh, chercheur à l’Institut de la mer de l’Est de l’Académie diplomatique du Vietnam, a déclaré dans un rapport publié par l’Initiative pour la transparence maritime en Asie que la ligne des neuf tirets est une représentation des vastes revendications de la Chine dans la mer de Chine méridionale. La ligne elle-même est une collection de tirets ou de points arbitraires sans coordonnées spécifiques. La Chine n’a donné aucune explication officielle concernant sa délimitation précise ou son origine légale.

“La demande de la Chine a été ouvertement rejetée par le Vietnam, l’Indonésie, les Philippines et les États-Unis, et a été critiquée par de nombreux universitaires internationaux. Plus important encore, la revendication des eaux historiques à l’intérieur de la ligne a été rejetée par la décision arbitrale du tribunal de la mer de Chine méridionale en juillet 2016. Mais la Chine n’a pas tenu compte de cette décision et insiste sur la revendication de la ligne des neuf tirets”, a déclaré M. Anh dans le rapport.

Selon le rapport, la Chine a cherché à créer “un récit dans la conscience populaire” selon lequel la ligne des neuf tirets fait partie du territoire administratif chinois. Dans la poursuite de cet objectif, la Chine utilise tous les moyens possibles pour promouvoir la visibilité de la ligne des neuf tirets, en l’affichant sur les passeports, les cartes, les globes exportés, les films, les livres, les jeux en ligne, les vêtements, les brochures touristiques, les livrets, les émissions de télévision, etc.

En octobre 2019, une carte à neuf tirets était visible dans “Abominable”, un film d’animation familial produit conjointement par la société chinoise Pearl Studio et la société américaine DreamWorks Animation.

En 2018, un groupe de touristes chinois portant des T-shirts avec un dessin de neuf traits est arrivé au Vietnam. Plus tôt, en 2015, des observateurs chinois ont dévoilé des images de Google Maps qui mettaient en évidence la ligne de neuf tirets.

Avant 2009, la ligne des neuf tirets n’apparaissait que rarement dans les articles scientifiques. Cependant, le nombre d’articles illustrés par la ligne a augmenté de manière drastique et constante depuis 2010.

Une tendance similaire se poursuit en 2020, couvrant un large éventail de disciplines scientifiques, notamment le changement climatique, l’hydrographie, l’archéologie, l’agriculture, la bioénergie, l’environnement, la gestion des déchets et la santé publique, selon le rapport.

L’insertion de la ligne des neuf tirets dans les empreintes scientifiques n’est pas accidentelle. La majorité des articles comportant la ligne des neuf tirets semblent avoir été rédigés ou co-rédigés par des universitaires chinois, ajoute-t-elle.

“La plupart des articles présentaient les résultats de recherche de projets financés par des agences gouvernementales chinoises. Et les universitaires chinois eux-mêmes ne sont pas en mesure d’expliquer la relation entre les illustrations de la ligne des neuf tirets et les arguments des articles”, a déclaré Mme Anh.

Interrogée, une auteure chinoise a admis que l’insertion de la ligne des neuf tirets était une exigence du gouvernement chinois, a-t-elle ajouté.

L’une des raisons pour lesquelles ces chiffres non pertinents ont été si dignes pour la Chine est peut-être qu’elle a tiré parti de son pouvoir de marché pour forcer les éditeurs, les établissements d’enseignement et les groupes de réflexion à s’autocensurer et à s’adapter aux règles de Pékin en matière de publication. Le géant asiatique a également réussi à forcer les maisons d’édition à retirer les contenus qu’il considérait comme préjudiciables aux intérêts chinois.

Bien qu’elle n’ait aucun impact sur la nature juridique de la revendication, la publication à grande échelle de ces cartes pourrait susciter des perceptions erronées parmi les scientifiques, les chercheurs ou les étudiants qui sont des lecteurs de ces revues mais ne sont pas familiers avec la question, selon le rapport.

“Plus dangereusement, à un moment donné, les décideurs politiques de Pékin peuvent considérer ces publications comme une forme de reconnaissance populaire de leur affirmation erronée. Une telle idée fausse pourrait conduire à une grave erreur de calcul”, a ajouté Mme Anh.

(Seuls le titre et l’image de ce rapport ont pu être retravaillés par le personnel de Business Standard ; le reste du contenu est généré automatiquement à partir d’un flux syndiqué).