5 août 2020

Pas de “bon côté” : Donald Trump fait face à la réaction des électeurs dans un contexte de crise

A la fin d’une des semaines les plus mouvementées de son mandat, le président américain Donald Trump s’est vanté vendredi d’un rapport sur l’emploi meilleur que prévu pour affirmer que le pays est prêt pour une reprise en plein essor. Benjamin Lund n’a pas été ému.

L’homme de 45 ans de Milwaukee est un républicain de longue date qui a été élevé dans une famille conservatrice sur le champ de bataille politique du Wisconsin. Au début de l’année 2020, il ne doutait guère qu’il soutiendrait la réélection de Trump.

Puis la pandémie a frappé et Lund a perdu son emploi dans un restaurant. En raison d’un retard de traitement, il a été privé d’allocations de chômage pendant deux mois. Plus tard, il a observé avec consternation la réaction dure de Trump à l’assassinat de George Floyd par la police et aux troubles civils qui ont suivi.

Benjamin Lund, qui est blanc, a maintenant l’intention de voter pour le parti démocrate et rejette toute tentative de Trump de mettre un point d’honneur à soulager la douleur de la nation.

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Les gens qui vivent la réalité économique de ce qui sera bientôt une récession, c’est un ensemble de chiffres très différents, a déclaré M. Lund. C’est presque, dans un sens, irrespectueux d’essayer de donner une tournure positive à la situation actuelle de notre nation.

C’est un avertissement cinglant pour Trump dans un état qui est crucial pour sa tentative de garder la Maison Blanche. Bien que le président préfère que les électeurs se concentrent sur une situation de chômage moins catastrophique que ce que certains économistes avaient prédit, les méthodes de Trump se heurtent à une pandémie et à des troubles civils d’une ampleur que le pays n’avait plus connue depuis les années 1960.

À cinq mois des élections, M. Trump a le temps de consolider sa position. Mais certains républicains craignent que les électeurs soient tout simplement épuisés par Trump. Les gens sont tout simplement dégoûtés par la façon dont les choses se passent”, a déclaré le stratège républicain Terry Sullivan, qui a dirigé la campagne présidentielle de 2016 du sénateur Marco Rubio en Floride.


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“Même les partisans les plus acharnés de Trump sont épuisés. Trump est à la tête d’un pays aux prises avec des taux de chômage jamais vus depuis la Grande Dépression. Plus de 1 000 Américains meurent encore chaque jour de la maladie de Covid-19.

Des millions de personnes sont descendues dans la rue pour lutter pour la justice raciale. Et la Garde nationale était sur le terrain cette semaine pour aider à réprimer les troubles sociaux, les émeutes et la violence qui y est associée. Seulement 21 % des électeurs pensent que les États-Unis sont sur la bonne voie, a constaté l’université de Monmouth dans un sondage publié cette semaine et qui marque le plus bas niveau en sept ans. La défaite de Trump est loin d’être certaine.

Il a démontré à plusieurs reprises que les règles qui régissent depuis longtemps la politique présidentielle s’appliquent rarement à lui. Presque tout son premier mandat a été marqué par un scandale, et pourtant ses chiffres d’approbation ont été remarquablement constants, bien que toujours faibles.

Il continue à susciter une attention médiatique extraordinaire et, avec elle, la capacité de définir la conversation nationale. De telles compétences l’ont aidé à surmonter des prédictions désastreuses il y a quatre ans, lorsque sa victoire a surpris même certains de ses propres conseillers.

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Il y a cependant une différence essentielle entre 2016 et 2020, selon l’avocat conservateur George Conway, mari de la conseillère en chef du Trump, Kellyanne Conway, et féroce critique du Trump. Il est le titulaire cette fois-ci. C’est lui qui a le record. C’est lui qui est jugé ici”, a déclaré Conway dans une interview.

“Il y a quatre ans, ce n’était pas le cas. Et les gens pouvaient projeter sur lui des caractéristiques qu’il n’avait pas, précisément parce qu’il n’avait pas de casier.

Maintenant, nous savons qui il est. Il ne peut pas y échapper. Et son état va s’aggraver à mesure qu’il sera de plus en plus désespéré.”

Pourtant, le président inspire une immense loyauté aux élus républicains et à de nombreux électeurs de la base, en particulier aux ouvriers blancs qui ont alimenté sa victoire de 2016 et sont convaincus que Trump se bat pour eux. Nombreux sont ceux qui sont prêts à lui accorder le bénéfice du doute dans un moment difficile.

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Steve Beaver, 56 ans, installateur de câbles commerciaux de la région de Harrisburg, en Pennsylvanie, a déclaré qu’il appréciait le conservatisme de Trump et sa façon de gérer l’économie. Il considère que les manifestations n’ont aucun rapport avec Trump.

Cela n’a vraiment rien à voir avec la façon dont le pays est géré en ce moment”, a déclaré M. Beaver. Cela a tout à voir avec les problèmes de police actuels. Trump et son équipe font le pari qu’ils peuvent détourner l’attention de ses propres dirigeants qui divisent le pays pour la porter sur une minorité de plus en plus réduite de manifestants violents.

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Le président a préconisé l’envoi de troupes en service actif dans les villes américaines malgré la résistance des gouverneurs concernés et des membres de son propre cabinet.

Le ministre de la défense Mark Esper a rejeté cette semaine l’idée de Trump d’envoyer des forces militaires sur le sol américain. Le même jour, son prédécesseur au Pentagone, Jim Mattis, a réprimandé Trump pour avoir violé les droits constitutionnels des manifestants. Le parti a eu du mal à trouver une réponse. De nombreux responsables républicains actuels ont refusé de défendre les actions de Trump cette semaine, préférant ne rien dire du tout.

Mark Sanford, ancien représentant de la Caroline du Sud, qui a mené une campagne primaire républicaine de courte durée contre le président, a déclaré que la volonté de M. Trump d’ignorer les garanties constitutionnelles est une menace pour notre mode de vie. La mesure dans laquelle il ne semble pas obtenir, aimer ou se soucier des limites du pouvoir est, à mon avis, inquiétante”, a déclaré Sanford.