21 octobre 2020

Novartis paie 729 millions de dollars pour régler les accusations des États-Unis selon lesquelles elle aurait versé des pots-de-vin aux médecins

Novartis AG a accepté de verser plus de 729 millions de dollars pour régler les accusations du gouvernement américain selon lesquelles elle aurait versé des pots-de-vin illégaux aux médecins et aux patients pour stimuler les ventes de médicaments, a déclaré mercredi le ministère américain de la justice.

Le fabricant suisse de médicaments paiera 678 millions de dollars pour résoudre les réclamations qu’il a organisées. Il a organisé des dizaines de milliers de faux événements éducatifs où il a prodigué aux médecins des honoraires exorbitants de conférenciers, des dîners coûteux et de l’alcool pour les inciter à prescrire plus souvent ses médicaments pour le traitement des maladies cardiovasculaires et du diabète.

Elle versera également 51,25 millions de dollars pour résoudre les frais qu’elle a fait passer par trois fondations caritatives pour couvrir les co-paiements des patients de l’assurance-maladie afin qu’ils achètent ses médicaments.

Les deux règlements ont permis de résoudre les accusations civiles selon lesquelles Novartis a violé la loi fédérale sur les fausses créances.

Un porte-parole de Novartis a déclaré que les coûts du règlement étaient couverts par des dispositions qu’elle avait déjà prises.

Jeudi, ses actions ont été indiquées en hausse de 0,4 % dans l’activité de pré-marché.

L’avocate américaine par intérim, Audrey Strauss, à Manhattan, a qualifié les incitations destinées aux médecins de “simples pots-de-vin” et a déclaré que les programmes fédéraux de santé payaient des centaines de millions de dollars en remboursements de prescriptions entachées de dessous-de-table.

“Donner ces paiements en espèces et d’autres cadeaux somptueux interfère avec le devoir des médecins de choisir le meilleur traitement pour leurs patients et augmente le coût des médicaments pour tout le monde”, a déclaré M. Strauss dans un communiqué.

Le ministère de la justice a déclaré que les programmes de conférenciers et autres événements promotionnels se sont déroulés de 2002 à 2011, tandis que les co-paiements ont été effectués de 2010 à 2014.

Dans le cadre de ces accords, Novartis a accepté de réduire ses programmes de conférenciers et de conclure un accord de cinq ans sur l’intégrité de l’entreprise.

Elle a également accepté la responsabilité de nombreuses allégations sous-jacentes au règlement plus vaste, pour lequel elle a mis des fonds de côté en juillet 2019.

“Nous sommes une entreprise différente aujourd’hui, avec une nouvelle direction, une culture plus forte et un engagement plus complet en faveur de l’éthique”, a déclaré le PDG Vas Narasimhan dans une déclaration.

Le paiement de 678 millions de dollars comprend 591,4 millions de dollars de dommages-intérêts au gouvernement américain, 38,4 millions de dollars de confiscation pour violation d’une loi contre les pots-de-vin et 48,2 millions de dollars aux États américains.