10 août 2020

Nissan dévoile le SUV électrique Ariya, qui vise à redorer son image depuis le scandale Ghosn

Nissan a dévoilé mercredi un crossover électrique, le premier grand modèle du constructeur japonais depuis le scandale qui a entouré son ancien président, Carlos Ghosn.

Lors de sa première mondiale à Yokohama, au Japon, le nouveau véhicule, Ariya, a été présenté comme un nouveau chapitre pour Nissan. L’événement a été organisé en ligne en raison de la pandémie de coronavirus.

Je peux vous dire que c’est une voiture sans compromis, a déclaré le directeur général de Nissan, Makoto Uchida, en soulignant que l’Ariya symbolise l’entreprise qui tourne une nouvelle page dans ses affaires, sa culture et ses produits.

Il faut le conduire pour le ressentir, a dit M. Uchida.

L’Ariya devrait être mis en vente au Japon d’ici le milieu de l’année prochaine, et en Europe, en Amérique du Nord et en Chine d’ici la fin 2021.

Il coûtera environ 5 millions de yens (46 000 dollars) et sera en concurrence avec le Tesla Model Y, qui se vend actuellement entre 43 690 et 53 690 dollars aux États-Unis, avec des incitations et autres économies de 6 300 dollars. Aux États-Unis, l’Ariya bénéficiera d’un crédit d’impôt fédéral de 7 500 dollars.

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L’Ariya est doté d’une conduite autonome, c’est-à-dire qu’il se gare tout seul et freine en cas de collision imminente, se connecte au réseau et offre des services de type conciergerie. Elle présente également des caractéristiques associées aux voitures électriques, comme une accélération rapide et un intérieur spacieux.

Le crossover allie la puissance musculaire d’un véhicule utilitaire sport au confort d’une voiture ordinaire et est une catégorie qui se vend bien même si la pandémie fait chuter la demande automobile dans le monde entier.

Les véhicules multisegments ont représenté plus de 40 % des ventes récentes d’automobiles aux États-Unis. Koji Endo, analyste automobile chez SBI Securities, a déclaré que le grand test reste à venir, car les acheteurs recherchent diverses caractéristiques, telles que les performances de conduite, la valeur de revente et la facilité de recharge du véhicule.

Mais il est clair que c’est l’occasion pour Nissan de rafistoler son image de marque totalement dévastée, a déclaré M. Endo dans une interview téléphonique.

Il pense que les fans de Tesla ont tendance à être si fidèles que l’Ariya ne les attirera pas, mais cela pourrait attirer de nouveaux acheteurs.

Les attentes ne peuvent pas être plus élevées pour Nissan. Si elle ne parvient pas à s’en sortir, elle aura de sérieux problèmes, a déclaré M. Endo.

Les bénéfices de Nissan ont chuté, s’enfonçant dans une perte de 671,2 milliards de yens, soit 6,2 milliards de dollars, pour l’exercice qui s’est terminé en mars, sa première encre rouge depuis 11 ans.

L’Ariya est ce point lumineux dans l’actualité récente de Nissan, dominée par la saga dramatique de la course contre la loi de Ghosn et sa fuite l’année dernière vers le Liban.

Ashwani Gupta, directeur général de l’exploitation, l’a qualifié de catalyseur du changement chez Nissan. De plus en plus de gens considèrent que charger une voiture est un acte quotidien, comme charger un téléphone portable, et l’autonomie devient donc moins préoccupante, a-t-il déclaré aux journalistes.

L’autonomie de l’Ariya sur une seule charge sera comprise entre 430 km et 610 km, selon le type de batterie et selon que le modèle est à deux ou quatre roues motrices.

Le passage à l’électricité devient de plus en plus attrayant car les gens sont de plus en plus préoccupés par le réchauffement climatique, l’environnement et la durabilité. Les voitures électriques peuvent bénéficier de subventions de différents gouvernements, notamment de la Chine et des États-Unis, les deux plus grands marchés, ainsi que de pays européens comme la Norvège.

L’incertitude demeure quant à la façon dont Nissan se débrouillera sans Ghosn, qui a été le fer de lance de son passage aux voitures électriques alors qu’il était à son service depuis deux décennies.

Ghosn a été arrêté à Tokyo fin 2018 et accusé d’avoir sous-estimé les indemnités futures et d’abus de confiance. Ghosn se dit innocent, arguant que les accusations ont été concoctées pour le chasser de la direction de Nissan. Les autorités japonaises tentent maintenant d’obtenir des États-Unis l’extradition de deux Américains soupçonnés de l’avoir aidé à s’échapper alors qu’il était en liberté sous caution.