18 septembre 2020

Nippon Steel fait appel contre la décision d’un tribunal sud-coréen autorisant la saisie d’actifs

Nippon Steel Corp a déclaré mardi qu’elle ferait appel d’une décision de justice sud-coréenne qui autorise la saisie de ses actifs, car les tensions entre Tokyo et Séoul sur cette affaire menacent de s’exacerber à nouveau.

Les voisins asiatiques sont à couteaux tirés à cause d’une décision de 2018 de la Cour suprême de Corée du Sud qui a ordonné à Nippon Steel de payer des compensations pour le travail forcé pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Japon affirme que cette décision viole le droit international car la question a été réglée dans le cadre d’un traité de 1965.

Une décision d’un tribunal sud-coréen de première instance l’année dernière a permis la saisie des actifs de Nippon Steel et à partir de mardi minuit, le tribunal a obtenu le droit d’entamer les procédures de vente aux enchères des actions de l’entreprise japonaise dans une entreprise basée en Corée avec le sidérurgiste POSCO.

Le vice-Premier ministre japonais Taro Aso a déclaré mardi que Tokyo devrait réagir si les avoirs étaient saisis, mais n’a pas donné de détails sur les mesures qui pourraient être prises.

“Si les biens étaient confisqués… nous n’aurions pas d’autre choix que de réagir, nous devons donc éviter que cela ne se produise”, a-t-il déclaré lors d’un point de presse régulier.

Dans un geste largement considéré comme une mesure de représailles à la décision de 2018, le Japon a déclaré l’année dernière qu’il mettrait fin au traitement préférentiel pour les expéditions vers la Corée du Sud de trois matériaux de haute technologie clés dont il domine la production et qui sont utilisés par des entreprises telles que Samsung Electronics Co Ltd.

Cette décision a suscité beaucoup d’anxiété chez les entreprises sud-coréennes et Séoul a déposé une plainte auprès de l’Organisation mondiale du commerce.

Les exportations restent limitées pour deux de ces trois matériaux : le fluorure d’hydrogène, utilisé comme gaz de gravure dans la fabrication des puces, et les polyimides fluorés utilisés dans les écrans de smartphones. Les exportateurs doivent désormais obtenir une autorisation pour chaque expédition, ce qui prend environ 90 jours.

Le mois dernier, l’OMC a mis en place un groupe spécial pour statuer sur la plainte.

Kim In-chul, porte-parole du ministère sud-coréen des Affaires étrangères, a déclaré mardi aux journalistes qu’il espérait que le Japon réagirait “plus activement et plus sincèrement” aux efforts diplomatiques en cours pour résoudre les tensions liées à la décision de justice.

Nippon Steel a été condamnée à payer 100 millions de wons (83 800 dollars) à quatre Sud-Coréens à titre de compensation. Ses parts dans l’entreprise commune, appelée PNR, valent environ 400 millions de wons à leur valeur nominale.

Sur le plan de la procédure, il peut s’écouler plusieurs mois avant qu’une vente ne soit conclue, a déclaré un fonctionnaire sud-coréen.

Si le Japon prend des mesures de rétorsion, la Corée du Sud pourrait réagir en mettant fin à un pacte bilatéral de partage de renseignements appelé Accord sur la sécurité générale des informations militaires, a déclaré à Reuters Chang Ho-jin, ancien secrétaire présidentiel sud-coréen à la politique étrangère.

La Corée du Sud avait indiqué l’année dernière qu’elle allait mettre fin au pacte, mais en novembre, elle est revenue sur cette décision.

Le porte-parole du ministère des affaires étrangères, Kim, a déclaré que le gouvernement pourrait décider de mettre fin au pacte à tout moment et que cette décision dépendrait de la manière dont le Japon traitera la question des restrictions à l’exportation.