20 septembre 2020

“Nettoyez ce gâchis” : Les penseurs chinois derrière la ligne dure de Xi

Lorsque Tian Feilong est arrivé pour la première fois à Hong Kong alors que les demandes d’élections libres étaient en hausse, il a déclaré qu’il se sentait sympathique envers une société qui semblait refléter les idées politiques libérales qu’il avait étudiées en tant qu’étudiant diplômé à Pékin.

Puis, alors que les appels se sont transformés en protestations à travers Hong Kong en 2014, il a de plus en plus adhéré aux avertissements de la Chine selon lesquels la liberté pourrait aller trop loin, menaçant ainsi l’unité nationale. Il est devenu un ardent critique des manifestations, et six ans plus tard, il est un fervent défenseur de la loi de sécurité nationale de grande envergure que la Chine a imposée à l’ancienne colonie britannique.

M. Tian a rejoint une marée d’universitaires chinois qui se sont retournés contre les idées inspirées par l’Occident qui circulaient autrefois dans les universités chinoises, et qui ont plutôt encouragé l’ascension d’une vision du monde fièrement autoritaire sous Xi Jinping, le leader du parti communiste. Ce groupe d’intellectuels chinois sert de champions, voire de conseillers officiels, défendant et affinant les politiques de durcissement du parti, y compris le déploiement de la loi sur la sécurité à Hong Kong.

“Quand j’étais faible, je devais suivre vos règles à la lettre. Maintenant que je suis fort et que j’ai confiance en moi, pourquoi ne puis-je pas établir mes propres règles, valeurs et idées ? M. Tian, 37 ans, a déclaré dans une interview, expliquant les perspectives qui prévalent en Chine. Témoin du tumulte en tant qu’universitaire invité à Hong Kong en 2014, M. Tian a déclaré qu’il “a repensé la relation entre la liberté individuelle et l’autorité de l’État”.

“Hong Kong est, après tout, le Hong Kong de la Chine”, a-t-il déclaré. “C’est au parti communiste de nettoyer ce gâchis.”

Alors que le Parti communiste chinois a longtemps nourri des légions d’universitaires pour défendre son programme, ces penseurs autoritaires se distinguent par leur plaidoyer sans complaisance, souvent d’une érudition fulgurante, en faveur d’un régime de parti unique et d’une souveraineté affirmée, et par leur opposition aux idées libérales que beaucoup d’entre eux ont autrefois adoptées.

Ils se présentent comme des fortifiants pour une époque où la rivalité idéologique s’intensifie. Ils décrivent les États-Unis comme un dangereux désordre de grande envergure, encore plus dans le sillage de la pandémie de coronavirus. Ils s’opposent aux entraves constitutionnelles au contrôle du parti communiste, arguant que les idées d’inspiration occidentale sur l’État de droit sont un dangereux mirage qui pourrait entraver le parti.

Ils affirment que la Chine doit retrouver son statut de puissance mondiale, même en tant que nouvelle sorte d’empire bénin déplaçant les États-Unis. Ils font l’éloge de M. Xi en tant que leader historique, guidant la Chine dans une transformation capitale.

Un certain nombre de ces universitaires, parfois appelés “statisticiens”, ont travaillé sur la politique à l’égard de Hong Kong, le seul territoire sous domination chinoise qui a été une enclave têtue pour le défi pro-démocratique de Pékin. Leurs propositions ont alimenté la ligne de plus en plus intransigeante de la Chine, y compris la loi de sécurité, qui a rapidement freiné les protestations et le débat politique.

“Nous ignorons ces voix à nos propres risques”, a déclaré Timothy Cheek, un historien de l’Université de Colombie-Britannique qui aide à gérer Reading the China Dream, un site web qui traduit des œuvres de penseurs chinois. “Ils donnent la parole à un courant de la pensée politique chinoise qui est probablement plus influent que la pensée libérale”.

En plus de citer sérieusement les discours de M. Xi, ces universitaires s’inspirent des anciens penseurs chinois qui préconisaient un régime sévère, ainsi que des critiques occidentaux des traditions politiques libérales. Le marxisme traditionnel est rarement cité ; ce sont des partisans de l’ordre, et non de la révolution.

Beaucoup d’entre eux font un signe de tête respectueux dans leurs papiers à Carl Schmitt, le théoricien juridique allemand qui a fourni aux dirigeants de droite dans les années 1930 et au régime nazi émergent des arguments en faveur d’un pouvoir exécutif extrême en temps de crise, Ryan Mitchell, professeur adjoint de droit à l’université chinoise de Hong Kong, documenté dans un article récent.

“Ils ont fourni le raisonnement et la justification”, a déclaré Fu Hualing, professeur de droit à l’université de Hong Kong, à propos des nouveaux universitaires autoritaires de la Chine. “D’une certaine manière, c’est le moment Carl Schmitt ici.”

Le paysage idéologique de la Chine était plus varié il y a dix ans, lorsque M. Tian était étudiant de troisième cycle à l’université de Pékin, un campus traditionnellement plus libéral. La censure était plus légère, et les universités toléraient des discussions prudentes sur les idées libérales dans les salles de classe.

De nombreux universitaires, dont le conseiller de thèse de M. Tian, Zhang Qianfan, ont fait valoir que Hong Kong, avec sa solide indépendance judiciaire, pourrait inspirer des mesures similaires en Chine continentale. “J’ai également été nourri par des universitaires libéraux”. M. Tian a déclaré.

De telles idées ont fortement reculé depuis que M. Xi a pris le pouvoir en 2012. Il a commencé à discréditer des idées comme les droits de l’homme universels, la séparation des pouvoirs et d’autres concepts libéraux.

Les universitaires dissidents sont calomniés dans les médias d’information du parti et risquent la ruine professionnelle. Xu Zhangrun, professeur de droit à l’université de Tsinghua à Pékin, a été arrêté en juillet et licencié après avoir écrit une série d’essais condamnant la direction du parti sous la direction de M. Xi.

Les autorités de l’éducation financent généreusement des universitaires favorables au parti pour des sujets tels que l’introduction de lois sur la sécurité à Hong Kong. Les fondations chinoises et étrangères qui soutenaient autrefois les universitaires chinois moins orthodoxes se sont retirées en raison du durcissement des restrictions officielles.

Plus que la peur et les récompenses de carrière, c’est la résurgence des idées autoritaires en Chine qui est à l’origine de cette situation. La crise financière mondiale de 2007 et la réaction hésitante des États-Unis à la pandémie de coronavirus ont renforcé le point de vue des Chinois selon lequel les démocraties libérales sont en déclin, tandis que la Chine a prospéré, défiant les prédictions de l’effondrement du régime à parti unique.

“En fait, la Chine suit également la voie empruntée par les États-Unis, en saisissant des opportunités, en se développant vers l’extérieur, en créant un nouveau monde”, a déclaré M. Tian. “Il y a même un espoir fervent que nous dépassons l’Occident dans 30 ans”.

Les universitaires autoritaires de la Chine ont proposé des politiques visant à assimiler complètement les minorités ethniques. Ils ont défendu l’abolition de la limitation du mandat de M. Xi à la présidence, lui ouvrant la voie pour rester au pouvoir indéfiniment. Ils ont fait valoir que l'”État de droit” à la chinoise est inséparable de la domination du parti communiste. Et plus récemment, ils ont servi de guerriers intellectuels dans les efforts de Pékin pour soumettre les protestations à Hong Kong.

“Pour eux, le droit devient une arme, mais c’est le droit qui est subordonné à la politique”, a déclaré Sebastian Veg, professeur à l’École des hautes études en sciences sociales de Paris, qui a étudié la montée des penseurs étatistes chinois. “Nous avons vu cela à l’œuvre en Chine, et maintenant il me semble que nous le voyons arriver à Hong Kong”.

Pour Hong Kong, ces universitaires ont fourni des arguments qui font avancer les efforts de Pékin pour un contrôle central accru.

Dans le cadre juridique qui a défini la semi-autonomie de Hong Kong après son retour en Chine en 1997, beaucoup de personnes sur le territoire ont supposé qu’elle gérerait principalement ses propres affaires pendant des décennies. Nombreux étaient ceux qui pensaient que les législateurs et les dirigeants de Hong Kong seraient laissés à eux-mêmes pour élaborer la législation sur la sécurité nationale, ce que ce cadre exigeait.

Mais le gouvernement de M. Xi a fait marche arrière, exigeant une plus grande influence. Les universitaires autoritaires, qui connaissent à la fois le programme de M. Xi et la législation de Hong Kong, ont transformé ces demandes en arguments juridiques élaborés.

Plusieurs professeurs de droit de Pékin ont auparavant été conseillers auprès du bureau du gouvernement chinois à Hong Kong, notamment Jiang Shigong et Chen Duanhong, tous deux de l’université de Pékin. Ils ont refusé d’être interviewés.

“Je ne pense pas qu’ils définissent nécessairement la ligne du parti, mais ils aident à la façonner, en trouvant des moyens intelligents de traduire en mots et en lois ce que le parti essaie de faire”, a déclaré M. Mitchell, de l’Université chinoise de Hong Kong. “Tout cela se fait par le biais de la législation, donc leurs idées comptent”.

Un document du gouvernement chinois en 2014, que le professeur Jiang est largement crédité d’avoir aidé à rédiger, affirmait que Pékin avait une “juridiction globale” sur Hong Kong, rejetant l’idée que la Chine devrait rester à l’écart. Le cadre qui a défini le statut de Hong Kong a été rédigé dans les années 1980, lorsque la Chine était encore faible et sous l’emprise des idées libérales étrangères, a-t-il déclaré plus tard.

“Ils traitent Hong Kong comme si elle faisait partie de l’Occident, et ils traitent l’Occident comme si c’était le monde entier.” Le professeur Jiang a récemment déclaré à propos des manifestants de Hong Kong “L’essor de la Chine n’a pas, comme certains l’imaginaient, amené la société de Hong Kong à faire confiance aux autorités centrales.”

Après l’occupation des rues de Hong Kong en 2014, lui et d’autres universitaires ont fait valoir que la Chine avait le pouvoir d’y imposer une législation sur la sécurité nationale, rejetant l’idée qu’une telle législation devrait être laissée aux mains des autorités réticentes de Hong Kong.

“La survie de l’État passe avant tout, et le droit constitutionnel doit servir cet objectif fondamental”, écrivait en 2018 le professeur Chen, universitaire de l’université de Pékin, citant M. Schmitt, juriste allemand autoritaire, pour plaider en faveur d’une loi sur la sécurité à Hong Kong.

“Lorsque l’État est en grand danger”, a écrit le professeur Chen, les dirigeants pourraient mettre de côté les normes constitutionnelles habituelles, “en particulier les dispositions relatives aux droits civiques, et prendre toutes les mesures nécessaires”.

Le professeur Chen a soumis une étude interne aux responsables politiques du parti sur l’introduction d’une législation sur la sécurité à Hong Kong, selon un rapport de l’université de Pékin en 2018, plus d’un an avant que le parti n’annonce publiquement ses plans pour une telle loi.

Depuis que le Parlement chinois a adopté la loi sur la sécurité à la fin du mois de juin, M. Tian, M. Sang et ses alliés chinois l’ont défendue énergiquement dans des dizaines d’articles, d’interviews et de conférences de presse. Les intellectuels chinois, a suggéré M. Tian, seront ensuite confrontés à la détérioration des relations avec les États-Unis.

“Nous devons choisir notre camp, y compris celui des universitaires, n’est-ce pas ?” a-t-il déclaré. “Désolé, le but maintenant n’est pas l’occidentalisation, c’est le grand rajeunissement de la nation chinoise.”