3 août 2020

Musk rouvre l’usine californienne de Tesla contre ordre, se dit prêt à être arrêté

Le directeur général de Tesla Inc, Elon Musk, a déclaré lundi que la production reprenait dans l’unique usine de véhicules du constructeur automobile américain, en Californie, défiant un ordre de fermeture et disant que si quelqu’un devait être arrêté, ce serait lui.

Cette décision intervient alors que les États et les villes des États-Unis expérimentent des moyens de rouvrir leurs économies en toute sécurité après que l’épidémie de coronavirus a fait fermer des entreprises et mis des dizaines de millions d’Américains au chômage.

Ce week-end, Musk a menacé de quitter la Californie pour le Texas ou le Nevada en raison de la fermeture de son usine. Sa décision a mis en évidence la concurrence pour les emplois et a déclenché une ruée pour courtiser l’exécutif milliardaire par les États qui ont rouvert leur économie plus rapidement en réponse aux encouragements du président américain Donald Trump.

Dans un courriel envoyé lundi, M. Tesla a fait référence à une ordonnance prise jeudi par le gouverneur de Californie permettant aux fabricants de reprendre leurs activités et a déclaré qu’à partir de dimanche, les employés précédemment mis à pied avaient retrouvé leur statut d’emploi régulier.

“Nous sommes heureux de reprendre le travail et avons mis en place des plans très détaillés pour vous aider à assurer votre sécurité à votre retour”, selon le courriel vu par Reuters et intitulé “Furlough Has Ended And We Are Back To Work in Production !

Musk dans un tweet a déclaré que la production reprenait lundi, ajoutant qu’il rejoindrait les travailleurs sur la chaîne de montage. “Si quelqu’un est arrêté, je demande que ce soit seulement moi”, a-t-il écrit.


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Les responsables de la santé du comté d’Alameda, où l’usine de Fremont est basée, ont déclaré tard dans la journée de lundi qu’ils savaient que Tesla avait ouvert au-delà des opérations de base dites minimales autorisées pendant la fermeture, et avaient notifié à l’entreprise qu’elle ne pouvait pas fonctionner sans un plan approuvé par le comté.

Dans une déclaration, les fonctionnaires ont déclaré qu’ils attendaient une proposition de Tesla plus tard dans la journée de lundi et “espèrent que Tesla se conformera également sans autres mesures d’exécution”. La déclaration n’a pas précisé les conséquences et a indiqué que les fonctionnaires ne feraient pas d’autres commentaires.

L’ordonnance de verrouillage du comté stipule que les violations sont punies d’une amende, d’une peine d’emprisonnement ou des deux.

Lundi, une porte-parole du département de police de Fremont a déclaré que son bureau appliquait l’ordre de fermeture sur ordre du département de la santé et avait été informé que le comté travaillait directement avec Tesla.

Séparément, lundi, le secrétaire au Trésor américain Steven Mnuchin a déclaré que la Californie devrait faire tout ce qui est nécessaire pour aider le constructeur de voitures électriques à rouvrir sa seule usine de véhicules américains si elle veut maintenir l’entreprise dans son État.

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Le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, a déclaré lundi qu’il avait parlé à Musk il y a plusieurs jours et que les préoccupations du fondateur de Tesla avaient contribué à inciter l’État à entamer la semaine dernière la réouverture progressive de la fabrication.

“Je ne connais pas seulement cette société, mais aussi son fondateur depuis de nombreuses années”, a déclaré M. Newsom lors de son point de presse quotidien sur les coronavirus. “J’ai une grande vénération pour leur technologie, leur esprit d’innovation, leur leadership”.

Tesla, qui possède également une usine de véhicules à Shanghai et en construit une autre à Berlin, a poursuivi samedi le comté, alléguant qu’il avait violé la constitution californienne en défiant les ordres de Newsom autorisant la réouverture des usines.

Musk a déjà discuté de l’ouverture d’une deuxième usine américaine en dehors de la Californie. Dans un tweet en février, il a sollicité des commentaires sur l’ouverture éventuelle d’une usine au Texas.

Depuis sa menace de quitter la Californie samedi, des fonctionnaires du Texas, de la Géorgie, de l’Utah, de l’Oklahoma et du Nevada ont contacté Musk sur Twitter, l’encourageant à s’installer dans leur État.