15 août 2020

Musée ou mosquée ? L’icône turque Sainte-Sophie est au centre d’un débat

Au cours de ses plus de 1400 ans d’existence, la majestueuse structure en dôme de Sainte-Sophie à Istanbul a servi de principale cathédrale de l’Empire byzantin, de mosquée sous l’Empire ottoman et de musée sous la Turquie moderne, attirant des millions de touristes chaque année.

Le bâtiment du VIe siècle est aujourd’hui au centre d’un débat animé entre les groupes nationalistes, conservateurs et religieux qui font pression pour qu’il soit reconverti en mosquée et ceux qui pensent que le site du patrimoine mondial de l’UNESCO doit rester un musée, soulignant ainsi le statut d’Istanbul en tant que pont entre les continents et les cultures.

Jeudi, le Conseil d’État turc, la plus haute juridiction administrative du pays, commence à examiner une demande d’un groupe qui se consacre à la restitution de Sainte-Sophie en tant que mosquée.

Ils font pression pour annuler une décision de 1934 du Conseil des ministres, dirigé par le fondateur de la Turquie laïque, Mustafa Kemal Ataturk, qui a transformé la structure historique en musée. Une décision pourrait être prise plus tard jeudi ou dans les deux semaines, a indiqué l’Agence Anadolu, gérée par l’Etat.

Le président Recep Tayyip Erdogan, qui dirige un parti à orientation islamique, a déjà évoqué la possibilité de changer le statut de Sainte-Sophie en mosquée, mais a déclaré que son gouvernement attendrait la décision du Conseil d’État.

Les analystes pensent qu’Erdogan, un leader populiste et polarisant qui, en près de deux décennies de pouvoir, a souvent blâmé les élites laïques turques pour les problèmes du pays, utilise le débat sur Sainte-Sophie pour consolider sa base conservatrice et détourner l’attention des importants malheurs économiques de la Turquie.

Ce n’est pas seulement un débat sur un bâtiment, a déclaré Soner Cagaptay, analyste de la Turquie pour le Washington Institute. Ataturk a créé Sainte-Sophie en tant que musée pour souligner sa vision de la sécularisation de la Turquie. Et près de 100 ans plus tard, Erdogan tente de faire le contraire.

(Erdogan) sent que la pression du soutien populaire diminue et il veut donc utiliser des sujets qui, espère-t-il, remobiliseront sa base de droite autour de sujets nativistes, populistes et anti-élitistes, a déclaré Cagaptay, auteur du livre Erdogan’s Empire.

Construite sous l’empereur byzantin Justinien, Sainte-Sophie a été le siège principal de l’église orthodoxe orientale pendant des siècles, où les empereurs étaient couronnés au milieu de décorations ornées de marbre et de mosaïques.

Quatre minarets ont été ajoutés à la structure en terre cuite avec des dômes en cascade et le bâtiment a été transformé en mosquée impériale après la conquête ottomane de 1453 de Constantinople, la ville qui est maintenant Istanbul.

Le bâtiment a ouvert ses portes en tant que musée en 1935, un an après la décision du Conseil des ministres.

Les groupes islamistes, cependant, considèrent la structure symbolique comme un héritage du sultan ottoman Mehmet le Conquérant et s’opposent fermement à son statut de musée. De grandes foules se sont rassemblées devant Sainte-Sophie à l’occasion du 31 mai, jour anniversaire de la conquête de la ville, pour prier et demander qu’elle soit restaurée en tant que lieu de culte musulman.

Ces dernières années, la Turquie a autorisé la lecture du Coran dans Sainte-Sophie et Erdogan lui-même y a récité des prières. Cette année, il a supervisé par vidéoconférence le récital de la prière de la conquête à l’occasion de l’anniversaire de la conquête ottomane.

Mardi, le patriarche œcuménique Bartholomée Ier, considéré comme le chef spirituel des chrétiens orthodoxes du monde, a noté que Sainte-Sophie avait servi de lieu de culte aux chrétiens pendant 900 ans et aux musulmans pendant 500 ans.

En tant que musée, Sainte-Sophie peut fonctionner comme un lieu et un symbole de rencontre, de dialogue et de coexistence pacifique des peuples et des cultures, de compréhension mutuelle et de solidarité entre le christianisme et l’islam, a-t-il déclaré.

Bartholomée a ajouté : la conversion potentielle de Sainte-Sophie en mosquée va retourner des millions de chrétiens à travers le monde contre l’Islam.

La Grèce s’oppose aussi fermement aux tentatives de transformer Sainte-Sophie en mosquée, arguant que sa désignation en tant que monument historique doit être maintenue.

J’espère que le président Erdogan ne va pas procéder à quelque chose qui blessera profondément la Turquie, a déclaré le ministre grec des affaires étrangères, Nikos Dendias. Ce monument a enduré beaucoup de choses et il reviendra toujours, mais l’image de la Turquie en prendra un coup sévère.

Selon les médias turcs, le gouvernement envisageait la possibilité de garder Sainte-Sophie ouverte aux touristes même si elle était transformée en mosquée. Ce statut serait similaire à celui de la Mosquée bleue d’Istanbul, qui se trouve juste en face de Sainte-Sophie et qui fonctionne à la fois comme lieu de culte et comme lieu touristique.

Hurriyet et d’autres médias ont rapporté que Sainte-Sophie pourrait être reconvertie en mosquée par un jour férié le 15 juillet, lorsque le pays marque le quatrième anniversaire de la tentative de coup d’État.

Cagaptay, l’analyste a déclaré que la question de Sainte-Sophie aurait probablement un impact temporaire en gardant la base d’Erdogan avec lui. (Mais) s’il n’apporte pas de croissance économique, je ne le vois pas gagner les élections comme il l’a fait dans le passé, a dit M. Cagaptay.