19 septembre 2020

Microsoft tente de sauver l’accord pour acheter TikTok, Nadella parle à Trump

Microsoft Corp. Le PDG Satya Nadella s’est entretenu avec le président américain Donald Trump dimanche pour sauver les efforts de l’entreprise visant à racheter les activités de TikTok aux États-Unis et dans plusieurs autres pays.

Les négociations pour l’achat de l’application vidéo musicale se dérouleront rapidement “en quelques semaines” et devraient être terminées au plus tard le 15 septembre, a déclaré Microsoft dans un communiqué. L’entreprise continuera à engager le dialogue avec Trump et le gouvernement américain.

L’achat aurait pour conséquence que Microsoft possède et exploite TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Microsoft a déclaré qu’il pourrait inviter d’autres investisseurs américains à prendre des participations minoritaires dans la société, qui est détenue par l’une des plus grandes entreprises technologiques chinoises, ByteDance Ltd.

Microsoft s’est engagé à renforcer la sécurité, la protection de la vie privée et la sécurité numérique et à faire en sorte que toutes les données privées des Américains soient retransférées vers les États-Unis et supprimées des serveurs hors du pays.

“Microsoft est pleinement conscient de l’importance de répondre aux préoccupations du président”, a déclaré la société. “Elle s’engage à acquérir TikTok sous réserve d’un examen complet de la sécurité et à fournir des avantages économiques appropriés aux États-Unis, y compris au Trésor américain”.

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La déclaration n’indiquait pas explicitement si Trump avait signalé qu’il approuverait un accord et renoncerait à une interdiction de TikTok, bien que Microsoft ait déclaré qu’il était en discussion avec Trump et qu’il ne ferait probablement une telle déclaration publique que s’il pensait que cela se produirait. Microsoft n’a pas non plus révélé de prix probable pour l’accord.

TikTok n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaires.

Ce billet de Microsoft fait suite à un week-end de négociations tendues qui a duré jusque tard dans la nuit entre Microsoft, TikTok et la Maison Blanche, ainsi qu’à une série d’apparitions dans des émissions câblées du dimanche matin de politiciens américains qui tentaient d’influencer la décision du président. Les factions au sein de l’administration se sont divisées en deux camps : Ceux qui veulent maintenir l’application vidéo musicale très populaire en la livrant aux bras d’une société américaine comme Microsoft, et ceux qui veulent l’interdire complètement et la fermer aux États-Unis en raison des racines chinoises de TikTok.

Les critiques disent craindre que la société mère, ByteDance, ne partage des données sur les utilisateurs américains avec le gouvernement chinois, ou n’utilise l’application pour influencer les 165 millions d’Américains, et plus de 2 milliards d’utilisateurs dans le monde, qui ont téléchargé l’application.

Microsoft essaie de sauver l’accord pour acheter TikTok, Nadela parle à TrumpA VOIR AUSSI : Microsoft pèse l’achat de TikTok au moment où les affaires de publicité s’aplanissent : Rapport

TikTok a été lancé aux États-Unis il y a plus de deux ans, suite à l’achat par Bytedance en 2017 de l’application de synchronisation labiale Musical.ly, qu’il a intégrée à TikTok. L’application est devenue un succès des médias sociaux aux États-Unis, la première plateforme chinoise à faire une telle percée.

Au fur et à mesure que TikTok devenait plus populaire, les responsables américains se sont inquiétés de la possibilité que le gouvernement chinois utilise l’application pour obtenir des données sur les citoyens américains. Le Comité sur les investissements étrangers aux États-Unis, ou CFIUS, qui enquête sur les acquisitions d’entreprises américaines à l’étranger, a ouvert l’année dernière une enquête sur l’achat de Musical.ly.

Au cours de l’été, la rhétorique anti-TikTok parmi les politiciens américains s’est intensifiée et Trump a évoqué une possible interdiction de l’application. En réponse, les investisseurs de ByteDance, dont Sequoia Capital, ont demandé au fondateur et directeur général de l’entreprise, Zhang Yiming, d’éviter toute action du gouvernement américain en leur vendant une participation majoritaire dans TikTok, ont déclaré à Bloomberg News en juillet des personnes connaissant bien le sujet. Mais cet arrangement n’a pas suffi aux responsables de l’administration qui ne voulaient pas laisser au fondateur chinois de la société une participation même minoritaire dans l’entreprise et ne voulaient pas que les alliés de longue date de ByteDance aient une majorité.

Satya Nadella, PDG de Microsoft

L’achat aurait pour conséquence que Microsoft possède et exploite TikTok aux États-Unis, au Canada, en Australie et en Nouvelle-Zélande.

Au cours du week-end, le secrétaire d’État américain Michael Pompeo a déclaré que l’administration Trump annoncerait prochainement des mesures contre “un large éventail” de logiciels chinois considérés comme présentant des risques pour la sécurité nationale, suggérant que ces mesures pourraient aller au-delà de la seule application chinoise.

TikTok a rejeté à plusieurs reprises les accusations selon lesquelles il fournit des données d’utilisateurs à la Chine ou est redevable à Pékin, même si ByteDance y est basé. Mais ces derniers mois, l’entreprise a renforcé ses efforts pour se distancer de ses racines chinoises. Elle a embauché son premier PDG américain en juin, l’ancien cadre de Walt Disney Kevin Mayer, a engagé des dizaines de lobbyistes de Washington et a déclaré qu’elle envisagerait un nouveau siège mondial et d’autres changements organisationnels pour satisfaire les autorités américaines.

TikTok a embauché près de 1 000 personnes aux États-Unis cette année et en emploiera 10 000 autres dans des “emplois très bien rémunérés” aux États-Unis, a déclaré une porte-parole de l’entreprise dans un communiqué. Le fonds de création de l’entreprise, doté d’un milliard de dollars, soutient également les personnes du pays qui tirent leur subsistance de la plateforme, a-t-elle ajouté.

“Les données des utilisateurs de TikTok US sont stockées aux États-Unis, avec des contrôles stricts sur l’accès des employés”, a-t-elle déclaré. “Les plus gros investisseurs de TikTok viennent des États-Unis. Nous nous engageons à protéger la vie privée et la sécurité de nos utilisateurs”.

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Le rachat des activités de TikTok aux États-Unis et dans les trois autres pays, s’il devait être conclu, représenterait un énorme coup d’État pour Microsoft. La plus grande société de logiciels au monde gagnerait une application de médias sociaux qui a conquis les jeunes avec un régime alimentaire régulier de vidéos de danse, de clips de synchronisation labiale et de mèmes viraux. L’entreprise s’est lancée dans le secteur lucratif, mais n’a pas développé de service populaire propre. Microsoft a racheté LinkedIn, une société de recherche d’emploi et de réseaux d’entreprise, pour 26,2 milliards de dollars en 2016.

Un accord ferait entrer Microsoft sur les marchés des médias sociaux et de la publicité, domaines dominés par Facebook Inc. et Google. Microsoft a déjà payé 6,3 milliards de dollars pour la société de publicité sur Internet aQuantive, le plus gros contrat jamais conclu par la société à l’époque. L’effort a échoué et la société a fini par écrire la quasi-totalité de la valeur de l’accord, puis a vendu le reste de ses activités de publicité sur écran à AOL en 2015.

La société a une activité d’annonces de recherche mais elle a baissé de 18 % au dernier trimestre. Elle n’a pas d’application de médias sociaux pour les consommateurs, et Xbox et Minecraft sont à peu près les seuls à attirer l’attention des jeunes utilisateurs

Alors que les responsables de Trump intensifiaient leurs menaces, un élan de soutien à TikTok s’est répandu sur Internet, les utilisateurs manifestant leur indignation face à une éventuelle interdiction américaine de ce qui est devenu l’une des sociétés de médias les plus populaires en Amérique. Les vidéos avec le hashtag #ban ont été vues plus de 620 millions de fois dimanche soir sur TikTok.

“C’est ce qui arrive à Trump lorsqu’on envisage d’interdire Tiktok”, a écrit un utilisateur de TikTok nommé @rainbownUSsarah, en se référant à une vidéo d’un stade peu peuplé lors d’un rassemblement de la campagne TUS, Oklahoma Trump, que les utilisateurs de TikTok ont cherché à perturber en juin.

Les défenseurs de la liberté d’expression se sont également opposés à l’idée d’interdire tout type de service Internet, quel que soit son propriétaire.

“Interdire une application que des millions d’Américains utilisent pour communiquer entre eux est un danger pour la liberté d’expression”, a déclaré Jennifer Granick, coUSl de surveillance et de cybersécurité à l’American Civil Liberties Union. “La fermeture d’une plateforme, même si elle était légalement possible, nuit à la liberté d’expression en ligne et ne résout en rien le problème plus large de la surveillance gouvernementale injustifiée”.