8 août 2020

Microsoft pourrait être en pourparlers pour acheter TikTok.

Le président Donald Trump a déclaré vendredi que son administration pesait le pour et le contre de cette application populaire, qui avait été “une source de préoccupations en matière de sécurité nationale et de censure”.

“Nous sommes en train de regarder TikTok”, a déclaré M. Trump aux journalistes à la Maison Blanche. “Nous allons peut-être interdire TikTok. Il se peut que nous fassions d’autres choses. Il y a plusieurs options, mais beaucoup de choses se passent. Donc nous verrons ce qui se passera.”

Nouvelles de Bloomberg et le Wall Street Journal avait déclaré, en citant des sources anonymes, que l’administration pourrait bientôt annoncer une décision ordonnant à ByteDance de se défaire de sa participation dans TikTok.

Des géants américains de la technologie et des sociétés financières ont été signalés comme étant intéressés à acheter ou à investir dans TikTok alors que l’administration de Trump se concentre sur l’application. Le site New York Times et Fox BusinessLe président de la Commission, citant une source non identifiée, a indiqué vendredi que Microsoft était en discussion pour acheter TikTok, bien que Microsoft ait refusé de commenter.

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TikTok a publié une déclaration vendredi disant “Bien que nous ne commentions pas les rumeurs ou les spéculations, nous sommes confiants dans le succès à long terme de TikTok”.

ByteDance a lancé TikTok en 2017, puis a acheté Musical.ly, un service vidéo populaire auprès des adolescents aux États-Unis et en Europe, et a combiné les deux. Un service jumeau, Douyin, est disponible pour les utilisateurs chinois.

Les vidéos amusantes et loufoques de TikTok et sa facilité d’utilisation l’ont rendu immensément populaire, et les géants technologiques américains comme Facebook et Snapchat le considèrent comme une menace potentielle. Des dizaines de millions d’utilisateurs américains et des centaines de millions d’utilisateurs dans le monde l’ont déclaré.

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TikTok a publié un communiqué vendredi disant que “Bien que nous ne commentions pas les rumeurs ou les spéculations, nous sommes confiants dans le succès à long terme de TikTok”.

Mais sa propriété chinoise a suscité des inquiétudes quant à la censure des vidéos, y compris celles qui critiquent le gouvernement chinois, et quant à la possibilité de partager les données des utilisateurs avec les responsables chinois.

TikTok affirme qu’il ne censure pas les vidéos portant sur des sujets sensibles pour la Chine et qu’il ne donnerait pas au gouvernement chinois l’accès aux données des utilisateurs américains, même si on le lui demandait. L’entreprise a engagé un PDG américain, ancien cadre supérieur de Disney, pour tenter de se distancer de sa propriété chinoise.

Les responsables de la sécurité nationale américaine ont examiné l’acquisition de Musical.ly au cours des derniers mois, tandis que les forces armées américaines ont interdit à leurs employés d’installer TikTok sur les téléphones du gouvernement. Le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré au début de ce mois que les États-Unis envisageaient d’interdire TikTok.

Ces préoccupations en matière de sécurité nationale sont parallèles à une répression plus large des États-Unis contre les entreprises chinoises, notamment les fournisseurs de télécommunications Huawei et ZTE. L’administration Trump a ordonné que les États-Unis cessent de financer les équipements de ces fournisseurs dans les réseaux américains.

Elle a également tenté de détourner ses alliés de Huawei en raison des inquiétudes concernant l’accès du gouvernement chinois aux données, que les entreprises lui ont refusé.

L’administration Trump est déjà intervenue pour bloquer ou dissoudre des accords pour des raisons de sécurité nationale, notamment en empêchant la société singapourienne Broadcom de faire une offre de 117 milliards de dollars sur le fabricant américain de puces Qualcomm en 2018, dans le but d’aider les États-Unis à conserver leur leadership dans le domaine des télécommunications.

Elle a également demandé à la société chinoise Beijing Kunlun Tech Co. de vendre son achat de l’application de rencontres gay Grindr en 2016.

D’autres pays prennent également des mesures contre TikTok. L’Inde a interdit ce mois-ci des dizaines d’applications chinoises, dont TikTok, en invoquant des problèmes de confidentialité, dans un contexte de tensions entre les pays.