19 septembre 2020

Microsoft en pourparlers avancés pour racheter les activités américaines de TikTok, alors que Trump envisage d’interdire

Microsoft est en pourparlers avancés pour acheter les opérations américaines de TikTok, la populaire application vidéo chinoise qui a été une source de préoccupations en matière de sécurité nationale et de censure, selon une personne familière des discussions qui n’a parlé que sous condition d’anonymat en raison de la sensibilité des négociations.

L’accord potentiel serait une victoire pour les deux sociétés, faisant de Microsoft Corp. un acteur majeur dans le domaine des médias sociaux et apportant un soulagement à TikTok et à sa société mère, Bytedance Ltd, une cible du président Donald Trump.

M. Trump a déclaré vendredi qu’il agirait dès samedi pour interdire TikTok aux États-Unis. Les commentaires de Trump vendredi à bord d’Air Force One ont été faits après la publication de rapports selon lesquels l’administration envisage d’ordonner à la compagnie chinoise ByteDance de vendre TikTok.

En ce qui concerne TikTok, nous leur interdisons l’accès aux États-Unis, a déclaré M. Trump aux journalistes vendredi sur Air Force One, à son retour de Floride.

M. Trump a déclaré qu’il pouvait utiliser des pouvoirs économiques d’urgence ou un ordre exécutif pour faire appliquer l’action, en insistant sur le fait que j’ai cette autorité. Il a ajouté : “Il va être signé demain. Microsoft a refusé de commenter.

Selon des rapports de Bloomberg News et du Wall Street Journal citant des sources anonymes, l’administration pourrait bientôt annoncer une décision ordonnant à ByteDance de se défaire de sa participation dans TikTok.

Des géants américains de la technologie et des sociétés financières ont été signalés comme étant intéressés à acheter ou à investir dans TikTok alors que l’administration de Trump se concentre sur l’application. Le New York Times et la Fox Business, citant une source non identifiée, ont rapporté vendredi que Microsoft est en pourparlers pour acheter TikTok.

TikTok a publié une déclaration vendredi disant que, bien que nous ne commentions pas les rumeurs ou les spéculations, nous sommes confiants dans le succès à long terme de TikTok. Samedi, il a publié une courte vidéo de son directeur général américain Vanessa Pappas disant que nous n’avons pas l’intention d’aller quelque part.

ByteDance a lancé TikTok en 2017, puis a acheté Musical.ly, un service vidéo populaire auprès des adolescents aux États-Unis et en Europe, et a combiné les deux. Un service jumeau, Douyin, est disponible pour les utilisateurs chinois.

Les vidéos amusantes et loufoques de TikTok et sa facilité d’utilisation l’ont rendu immensément populaire, et les géants technologiques américains comme Facebook et Snapchat le considèrent comme une menace concurrentielle. Des dizaines de millions d’utilisateurs américains et des centaines de millions d’utilisateurs dans le monde l’utilisent.

Mais sa propriété chinoise a suscité des inquiétudes quant à la censure des vidéos, y compris celles qui critiquent le gouvernement chinois, et quant à la possibilité de partager les données des utilisateurs avec les responsables chinois.

TikTok affirme qu’il ne censure pas les vidéos portant sur des sujets sensibles pour la Chine et qu’il ne donnerait pas au gouvernement chinois l’accès aux données des utilisateurs américains, même si on le lui demandait.

La société a engagé un PDG américain, ancien cadre supérieur de Disney, pour tenter de se distancer de sa propriété chinoise.

Les responsables de la sécurité nationale américaine ont examiné l’acquisition de Musical.ly au cours des derniers mois, tandis que les forces armées américaines ont interdit à leurs employés d’installer TikTok sur les téléphones du gouvernement. Le secrétaire d’État Mike Pompeo a déclaré ce mois-ci que les États-Unis envisageaient d’interdire TikTok.

Ces préoccupations en matière de sécurité nationale sont parallèles à une répression plus large des États-Unis contre les entreprises chinoises, notamment les fournisseurs de télécommunications Huawei et ZTE. L’administration Trump a ordonné que les États-Unis cessent de financer les équipements de ces fournisseurs dans les réseaux américains.

Elle a également tenté de détourner ses alliés de Huawei en raison des inquiétudes concernant l’accès du gouvernement chinois aux données, que la société lui a refusé.

L’administration Trump est déjà intervenue pour bloquer ou dissoudre des accords pour des raisons de sécurité nationale, notamment en empêchant la société singapourienne Broadcom de faire une offre de 117 milliards de dollars sur le fabricant américain de puces Qualcomm en 2018, dans le but d’aider les États-Unis à conserver leur leadership dans le domaine des télécommunications. Elle a également demandé à la société chinoise Beijing Kunlun Tech Co de vendre son achat de l’application de rencontres gay Grindr en 2016.

D’autres pays prennent également des mesures contre TikTok. Le mois dernier, l’Inde a interdit des dizaines d’applications chinoises, dont TikTok, en invoquant des problèmes de confidentialité, dans un contexte de tensions entre les pays.

Les piètres résultats obtenus par le gouvernement américain en matière de renforcement de la protection des données personnelles des Américains réduisent sa crédibilité en ce qui concerne les entreprises chinoises, selon Susan Ariel Aaronson, professeur à l’université George Washington et experte en matière de gouvernance des données et de sécurité nationale.

Le gouvernement fédéral n’a pas adopté de loi générale sur la protection de la vie privée ou la sécurité des données malgré les efforts déployés l’année dernière, et le ministère de la justice a tenté de saper le cryptage – qui garantit que seuls un expéditeur et un destinataire peuvent voir le contenu qu’ils échangent – pour des raisons d’application de la loi. Les entreprises technologiques ont fait pression contre cela.

Microsoft, qui possède LinkedIn, est le numéro 4 de la publicité numérique aux États-Unis, après Google, Facebook et Amazon. Néanmoins, l’achat de TikTok serait un changement de cap important par rapport à l’orientation du PDG de Microsoft, Satya Nadella, qui se concentre sur les logiciels de travail qui rendent les gens plus productifs, a déclaré l’analyste du secteur technologique Patrick Moorhead de Moor Insights & Strategy.

Contrairement à Google ou Facebook, qui dominent le secteur de la publicité numérique, Microsoft n’a pas fait l’objet d’un examen approfondi de la part des politiciens et des autorités antitrust américaines ces derniers temps en raison de son pouvoir sur le marché.