13 juillet 2020

Même six mois après son lancement, de nombreuses personnes ignorent l’existence de Covid-19

Après six mois de la plus importante pandémie depuis des décennies, il est difficile d’imaginer que personne, où que ce soit, n’ait entendu parler du coronavirus.

Mais des dizaines de migrants arrivant en Somalie disent chaque jour aux travailleurs des Nations unies qu’ils ne connaissent pas le Covid-19.

Les observateurs de l’agence des Nations Unies pour les migrations interrogent les personnes à la frontière en Somalie, un carrefour sur l’une des routes migratoires les plus dangereuses du monde : à travers la mer Rouge avec les trafiquants, à travers le Yémen ravagé par la guerre et vers les pays riches du Golfe.

Les questions posées aux migrants sont simples. Origine ? Destination ? Pourquoi y allez-vous ?

Mais après que les premières infections aient été confirmées en Somalie, une nouvelle a été ajoutée : combien de personnes de votre groupe connaissent le coronavirus ?

Dans la semaine qui s’est terminée le 20 juin, un peu plus de la moitié des 3 471 personnes suivies ont déclaré n’avoir jamais entendu parler de Covid-19.

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La première fois que j’ai vu cela, j’ai aussi été très choquée, a déclaré à l’Associated Press Celeste Sanchez Bean, responsable de programme à l’agence des Nations unies basée à Mogadiscio, la capitale de la Somalie.

Les conclusions, qui ne représentent qu’une ligne dans les rapports de l’agence, rappellent les énormes difficultés rencontrées pour informer tout le monde sur la pandémie, et encore moins pour leur faire porter des masques.

Les migrants sont souvent de jeunes hommes originaires des régions rurales de l’Éthiopie voisine. La plupart n’ont pas d’éducation, et certains viennent de communautés où l’accès à Internet est faible, explique Bean. Elle doute que quelque chose ait été perdu dans la traduction.

Nous interrogeons les migrants depuis de nombreuses années, dit-elle.

Lors d’interviews antérieures, de nombreux migrants n’étaient même pas conscients qu’une guerre était en cours au Yémen, la prochaine étape de leur voyage, a-t-elle déclaré.

Dans cette optique, je ne suis pas super choqué que le niveau de sensibilisation au coronavirus soit encore très faible”.

Au lieu de cela, elle se réjouit que le nombre de personnes ignorant l’existence de Covid-19 ait diminué au cours des douze semaines où la question a été posée, alors qu’il était de 88 % au départ.

Toute personne ignorant l’existence du coronavirus reçoit une brève explication de la pandémie, y compris la manière dont le virus est contracté et la description des symptômes et des mesures préventives.

Ce qui préoccupe Bean aujourd’hui, ce sont les conclusions d’un nouveau projet qui a permis de cartographier la route des migrants à travers la Somalie, un pays déstabilisé par des décennies de conflit, et de la fusionner avec des données épidémiologiques montrant des infections à coronavirus.

Il est très clair pour nous que les migrants transitent dans des zones où les cas sont confirmés, a-t-elle déclaré.

Lorsque vous avez des migrants avec un tel niveau d’ignorance, combiné avec ce … Je ne veux pas dire dangereux, mais les migrants se mettent en danger.

Peut-être d’autres aussi. Les migrants sont déjà stigmatisés dans des villes comme Bosaso, où des bateaux partent pour le Yémen, car certains habitants leur reprochent d’avoir apporté le virus, a déclaré l’agence des Nations unies pour les migrations.

Aujourd’hui, avec la pandémie qui touche l’économie locale, de nombreux migrants ne trouvent pas le travail qui leur permettrait d’économiser de l’argent pour la suite de leur voyage, a déclaré M. Bean.

Ils sont donc plus que jamais en difficulté. Le manque de sensibilisation au Covid-19 ne se limite pas aux migrants.

J’ai entendu parler de quelque chose qui ressemble à ce nom, mais nous ne l’avons pas ici, a déclaré Fatima Moalin, une résidente de la ville de Sakow dans le sud de la Somalie, à l’AP lorsqu’elle a été contactée par téléphone.

Les musulmans ne contractent pas une telle chose”. D’autres dans la Somalie rurale, en particulier dans les zones détenues par le groupe extrémiste Al-Shabab lié à Al-Qaida, ont fait preuve de mépris pour le virus.

Les autorités somaliennes citent l’accès limité à Internet, les campagnes de sensibilisation limitées et même les restrictions imposées par les extrémistes aux communications avec le monde extérieur.

Une évaluation récente de l’agence des Nations Unies pour les migrations concernant les personnes déplacées dans la région séparatiste du Somaliland a révélé des niveaux très élevés de malentendus, certaines personnes confondant le Covid-19 avec une maladie transmise par les moustiques ou pensant que l’un des principaux symptômes de la maladie respiratoire était la diarrhée.

Mais la plupart des personnes interrogées étaient au courant de la pandémie, grâce notamment aux émissions de radio, au bouche à oreille et aux messages diffusés par les services de téléphonie mobile en attendant que quelqu’un adopte une approche commune dans de nombreux pays d’Afrique.

Lentement, lentement, l’information arrive, dit Bean.

Le virus l’est aussi. La Somalie, dont le système de santé est l’un des plus faibles du monde, compte aujourd’hui plus de 2 800 cas.