13 juillet 2020

Masayoshi Son défend les choix d’investissement, affirme que SoftBank n’est pas un “SoftPunku”.

Le directeur général de SoftBank Group Corp, Masayoshi Son, a présenté jeudi une défense de ses décisions d’investissement, affirmant que la valeur des avoirs du conglomérat japonais est revenue aux niveaux d’avant l’épidémie de coronavirus.

Nous avons inquiété beaucoup de gens qui pensaient que la SoftBank était finie ou qu’elle était “SoftPunku””, a déclaré M. Son lors d’une réunion d’actionnaires, en jouant sur le mot “perforation” utilisé couramment en japonais lorsque quelque chose est cassé.

La hausse de la valeur des entreprises a été alimentée par la croissance de la participation de SoftBank dans le géant chinois du commerce électronique Alibaba Group Holding Ltd et par la fusion de son unité américaine de téléphonie mobile Sprint avec T-Mobile US Inc.

Sprint, que Son a chargé de dettes et a tenté à plusieurs reprises de fusionner avec T-Mobile avant de conclure l’affaire avec succès en avril, a réalisé un taux de rendement interne de 25%, a déclaré Son.

SoftBank a entrepris une transaction complexe pour céder une partie de sa participation dans T-Mobile afin de lever 20 milliards de dollars. Cela porte le total d’un programme de vente d’actifs, qui comprend la monétisation des participations dans Alibaba et dans le transporteur sans fil SoftBank Corp, à 35 milliards de dollars, soit 80 % du total prévu, a déclaré M. Son.

Ces fonds sont alloués au rachat d’actions et à l’augmentation de la marge de manœuvre financière de SoftBank après que le groupe ait subi une perte annuelle record au cours de l’année qui s’est terminée en mars, alors que les investissements technologiques de Son ont faibli.

Le programme record de rachat d’actions de 2,5 billions de yens (23 milliards de dollars), pour lequel la SoftBank a dépensé 500 milliards de yens, signifie que les actionnaires devraient modérer leurs attentes concernant les dividendes, a déclaré M. Son. La SoftBank a adopté des résolutions couvrant les prochains 1 000 milliards de yens de rachats.

Les actions de SoftBank ont clôturé à plat suite à la présentation, l’indice de référence ayant baissé de 1%. Son cours a doublé par rapport au plus bas du mois de mars.

Le fils a déclaré avoir réduit sa rémunération suite aux mauvaises performances financières de SoftBank, mais a défendu la rémunération élevée des cadres tels que Rajeev Misra, à la tête du Vision Fund du conglomérat, qui a enregistré une perte d’exploitation de 100 milliards de dollars, soit 1 900 milliards de yens.

D’autres entreprises japonaises devraient réviser leurs systèmes d’indemnisation pour récompenser la prise de risque, a déclaré M. Son.

“De quoi avez-vous peur ?” a-t-il déclaré lors de la présentation.

L’assemblée des actionnaires a vu la nomination de nouveaux directeurs du conseil d’administration, dont l’entrepreneur Lip-Bu Tan, qui a été élu face à l’opposition du conseiller par procuration Glass Lewis.

SoftBank a formé un comité chargé de superviser la nomination et la rémunération des membres du conseil d’administration, qui sera présidé par le directeur externe Masami Iijima, président de la maison de commerce Mitsui & Co.

Le fils a également déclaré qu’il se retirait du conseil d’administration d’Alibaba, suite au départ du co-fondateur d’Alibaba, Jack Ma, du conseil d’administration de SoftBank.

Cet homme d’affaires de 62 ans a déjà déclaré qu’il remettrait la direction de la SoftBank à un successeur dans la soixantaine.

“Je vais peut-être aller un peu plus loin”, a déclaré le fils jeudi.

(Reportage de Sam Nussey ; Montage de Muralikumar Anantharaman et Christopher Cushing)