24 octobre 2020

Mandy Lieu tourne une nouvelle page en tant que mère, écologiste et gourmande

Mandy Lieu fait sensation partout où elle va, mais sa dernière réinvention en tant qu’entrepreneur dans le domaine de l’alimentation et de l’agriculture a retenu l’attention de Hong Kong à Londres.

L’actrice malaisienne-américaine et personnalité du monde du spectacle s’est fait un énorme public en Asie pendant 15 ans, grâce à des campagnes de mannequins, des rôles dans des films et la présentation de séries télévisées. On n’avait guère entendu parler de Lieu ces cinq dernières années, jusqu’à cette semaine, où elle a refait surface avec une colonne dans Sublime Magazine, annonçant sa nouvelle vie de mère à Londres et un nouvel accent sur la durabilité dans l’alimentation et l’agriculture.

Lieu est peu connue au Royaume-Uni, mais elle se fera bientôt un nom en ouvrant un restaurant de type “ferme-table” au 296 Westbourne Grove, à Notting Hill, à Londres, où des projets de développement d’une entreprise agricole écologique sont en cours d’élaboration dans un avenir proche. En Asie, sa réapparition en tant que commentatrice a fait la une des journaux et a ravi les adeptes de son ancienne carrière.

Réinvention

Il n’est pas rare de tout abandonner et de tout recommencer. Ces quinze dernières années, la Malaisie, Hong Kong, la Corée du Sud et le Japon se sont succédé, forgeant à chaque fois une carrière entièrement nouvelle. Mais la dernière étape, sa première aventure en Europe et en dehors du monde du spectacle, constitue une rupture radicale avec le passé.

Selon Mme Lieu, c’est la maternité, son “plus grand et plus gratifiant défi jusqu’à présent”, qui a provoqué un changement aussi important dans sa vie. Lieu a grandi dans la campagne d’Asie du Sud-Est, où la cuisine de la ferme à la table n’était pas un choix de vie mais simplement la manière naturelle de faire les choses. Sa famille cultivait ses propres fruits et légumes et élevait ses propres poulets. À la naissance de son premier enfant, Lieu a réalisé que c’était l’enfance qu’elle voulait leur faire vivre, et que cela était possible en Europe et au Royaume-Uni.

La nourriture est au cœur de sa relation avec ses enfants et elle espère qu’ils partageront un jour les bons souvenirs qu’elle a de sa propre enfance, en ramassant les œufs dans le jardin et en cueillant les fruits des arbres. Lieu utilise la nourriture non seulement pour enseigner à ses enfants la nutrition, mais aussi l’histoire et la culture – elle utilise la nourriture pour combler le fossé entre l’Est et l’Ouest à la maison – encourageant ses enfants à découvrir le meilleur des deux mondes.

Aujourd’hui, Lieu souhaite partager sa passion et ses connaissances avec les autres par le biais de ses activités commerciales, de ses écrits et de ses commentaires.

Systèmes alimentaires

Mme Lieu ne prétend pas avoir toutes les réponses, mais il est clair que notre relation avec la nourriture doit changer :

“Pendant trop longtemps, nous avons considéré ce modèle ultra-mondialisé d’approvisionnement alimentaire comme le seul modèle. J’ai eu la chance d’avoir une carrière qui m’a emmené dans le monde entier et m’a fait découvrir de nombreuses cultures alimentaires différentes. De Hong Kong à Tokyo, et maintenant à Londres. Malgré la grande variété des cuisines, notre détachement de la nourriture que nous mangeons semble être une expérience presque universelle. L’agitation des villes fait que la commodité semble primer sur toutes les autres préoccupations”.

Les entreprises de Lieu commenceront avec des produits locaux et saisonniers, mais il est clair que ses ambitions vont bien au-delà des prix actuels du marché des agriculteurs. Son enthousiasme est contagieux, car elle énumère des projets potentiels pour ses entreprises. Pour commencer, un service local de livraison de lait permettra à la fois d’ancrer son épicerie dans la communauté de Notting Hill et d’aider ses clients à établir un lien entre le lait qu’ils boivent et les petites exploitations qui le produisent. Au-delà de l’épicerie, elle explore des collaborations pour son entreprise agricole qui vont de l’agriculture régénérative à la microforesterie et s’étendent aux domaines du tourisme et de l’éducation.

“Il y a un autre moyen. Ce qu’il faut, c’est un mouvement positif pour changer notre façon de penser l’alimentation. En rapprochant la ferme de la table, nous pouvons réparer notre relation avec le monde naturel et atteindre une véritable durabilité dans notre système alimentaire. Notre système alimentaire ne changera que si les habitudes de consommation évoluent vers une alimentation plus durable. Mais si nous ne savons même pas à quoi ressemble un mode d’alimentation durable, comment cela peut-il se produire ? La réponse est l’éducation”.

Favoriser l’innovation

Mme Lieu comprend qu’en tant que personne unique, sans expérience dans l’agriculture ou la distribution alimentaire, elle ne changera pas à elle seule le système alimentaire européen. Les propriétaires fonciers peuvent considérer une grande propriété rurale comme un domaine privé, mais Lieu parle d’investir dans la terre pour créer une “plateforme” pour de nouvelles approches de l’agriculture. Elle préfère travailler avec des collègues enthousiastes, des artisans et des experts, et que ses entreprises servent d’exemple à suivre, tout en créant une demande pour des aliments et des produits fabriqués d’une nouvelle manière.

“Nous ne changerons les habitudes que si nous créons un mouvement de personnes désireuses de renouer avec le monde naturel. Ensemble, nous pouvons apprendre à manger local, à manger de saison et à célébrer la nourriture qui nous entoure. Ce n’est qu’alors que nous pourrons construire un système alimentaire plus durable pour notre planète, nos agriculteurs et nos enfants”.

Avec l’ouverture prochaine de l’épicerie fine au 296 Westbourne Grove et les nouvelles sur l’entreprise agricole qui suivront peu après, Mandy Lieu est à surveiller pour tous ceux qui s’intéressent à l’alimentation, à l’agriculture et à l’écologie.