7 août 2020

Malgré la pression du gouvernement, les géants technologiques américains ne sont pas pressés d’ouvrir un bureau

Malgré la pression du gouvernement pour commencer à rouvrir la société afin de relancer une économie moribonde, les géants technologiques des États-Unis – Google, Facebook, Microsoft, Amazon et Twitter – ne semblent pas pressés de ramener leurs employés au bureau, préférant dire à la plupart d’entre eux de travailler à domicile au moins jusqu’à l’année prochaine.

Il est clair que les géants de la technologie ne comptent pas sur les politiciens pour établir des calendriers de réouverture de leurs bureaux et ramener le personnel qu’ils avaient envoyé travailler depuis chez eux, car le coronavirus a commencé à se propager près de leur siège de la côte ouest début mars, rapporte le Washington Post.

Google et Facebook ont déclaré aux employés que de nombreux travailleurs qui peuvent faire leur travail à distance devraient prévoir de le faire jusqu’en 2021. Amazon a déclaré que ses employés resteront chez eux au moins jusqu’en octobre.

Microsoft a déclaré lundi à son personnel que le travail à domicile reste facultatif jusqu’en octobre pour la plupart des employés, bien que l’entreprise permette à certains travailleurs de retourner volontairement à leur bureau par étapes. D’autre part, Twitter a décidé d’abandonner complètement les échéances – en disant à la plupart des employés qu’ils peuvent travailler à domicile pour toujours.

Microsoft prévoit de ramener ses employés “plus lentement plutôt que plus rapidement parce que, d’un point de vue économique, nous pouvons servir l’économie avec plus de travail à distance que ne le peuvent les gens dans de nombreux secteurs”, a déclaré le président de la société, Brad Smith, dans un entretien avec le Post.

C’est une question de responsabilité sociale, a-t-il ajouté.

“Ce que nous reconnaissons, c’est que les économies vont devoir être ouvertes progressivement en tournant un cadran plutôt qu’en actionnant un interrupteur. En faisant cela, je pense que nous avons la responsabilité non seulement de respecter les lignes directrices en matière de santé publique, mais aussi d’être plus lents que les autres à ramener les gens simplement parce que nous le pouvons”, a-t-il expliqué.

Ces déclarations constituent un grand changement pour une industrie qui, depuis des décennies, est fière de ses environnements de travail avec des cafétérias communes, des terrains de volley-ball et des bureaux à aire ouverte – toutes des caractéristiques de conception destinées à favoriser la collaboration et à rendre les longues heures de travail plus supportables.

Microsoft, Apple, Amazon, Alphabet, le propriétaire de Google, et Facebook, deviennent les cinq entreprises les plus précieuses au monde, employant collectivement près de 1,3 million de travailleurs. Toutefois, comme l’ont montré leurs bons résultats trimestriels le mois dernier, ces géants de la technologie ont les moyens financiers de surmonter la pandémie, même si certains d’entre eux perdent des ventes et des budgets publicitaires en raison du ralentissement économique.

Même les cinq grandes entreprises technologiques n’ont pas réussi à garder tous leurs travailleurs à la maison. Amazon a continué à avoir besoin de personnel d’entrepôt pendant la pandémie, et a dû faire face à des réactions négatives suite à des accusations de conditions de travail dangereuses. Facebook offre des incitations financières pour attirer les modérateurs de contenu vers le bureau, car beaucoup de tâches ne peuvent pas être effectuées à distance.

Une grande exception à la longue durée du travail à domicile parmi les géants de la technologie semble être Apple, une entreprise qui a déjà été durement touchée par la pandémie et qui a été forcée de ralentir temporairement la production en Chine et de fermer ses magasins de détail aux États-Unis – bien que les deux rouvrent maintenant. Avec cette réalité et les questions de sécurité en tête, de nombreux experts s’attendent à ce que les délais prolongés de travail à domicile des entreprises fixent un programme similaire pour les petites entreprises technologiques et les industries extérieures. D’autres entreprises ont depuis longtemps suivi les traces de la technologie.

Elles ont eu un effet d’entraînement sur la façon dont les autres industries et secteurs comprennent ce à quoi doit ressembler un lieu de travail en col blanc si l’on veut attirer les meilleurs talents”, a déclaré Margaret O’Mara, professeur d’histoire à l’université de Washington et auteur du “Code” : Silicon Valley and the Remaking of America”, une chronique de l’industrie technologique.

Les entreprises technologiques sont particulièrement bien adaptées pour permettre le travail à distance, car de nombreuses tâches nécessitent des ordinateurs et peu d’autres choses.

Pour la plupart, les entreprises technologiques ne vont pas se laisser influencer par le vent politique qui souffle pour rouvrir la société après deux mois de douloureuse stagnation économique. À court terme, le travail à domicile pourrait même permettre aux entreprises d’économiser de l’argent.