8 août 2020

“Mains invisibles” : Comment des millions de travailleurs domestiques se débrouillent dans le cadre du Covid-19

Selon l’Organisation internationale du travail (OIT), il y a 67 millions de travailleurs domestiques dans le monde – 80 % sont des femmes. Le travail domestique s’effectue dans la sphère privée et est souvent invisible.

Les travailleurs nettoient, cuisinent, s’occupent des enfants ou des membres âgés de la famille, souvent sans contrat ou avec une protection juridique insuffisante. Bien qu’ils soient “en première ligne” de Covid-19, ils font rarement partie des plans d’intervention de Covid-19.

Pendant la pandémie et dans le cadre des mesures de confinement visant à stopper la propagation de Covid-19, comment se portent les employées de maison dans le monde ?

Pas de rémunération pour les travailleurs domestiques en Argentine, en Afghanistan et en Indonésie

La plupart du travail domestique est informel, ce qui rend les travailleurs vulnérables, surtout en temps de crise comme celle de Covid-19.

En Argentine, qui a passé plus de 100 jours en confinement, environ 70 % des travailleurs domestiques se trouvent dans le secteur informel, selon une étude de l’Université de Lanús (UNLa) et du Centre d’études et de recherche sur le travail.

Pendant les mesures d’enfermement en cours, cela signifie qu’aucun travail n’équivaut à une rémunération. Cependant, de nombreuses femmes parviennent à se rendre sur leur lieu de travail, malgré le fait qu’elles n’ont pas la permission de sortir pendant la quarantaine. Selon la même étude, seuls 33 % des travailleurs protégés par un contrat ont reçu leur salaire complet sans aller travailler depuis le début de la pandémie.

Toujours en Argentine, l’absence de sécurité juridique laisse les travailleurs vulnérables et peu enclins à se plaindre. Par exemple, les personnes interrogées dans le cadre de la même étude craignent de perdre leur emploi, d’être infectées et de contaminer leur famille. Par ailleurs, un nombre croissant d’employeurs ont recours à des astuces juridiques pour les faire démissionner, les payer moins ou changer leur catégorie en “soignants” afin qu’ils puissent être des “travailleurs essentiels”. Dans l’ensemble, le syndicat a indiqué que 70 % des employés de maison ont été victimes d’abus de travail pendant la quarantaine.

En Équateur, la grande majorité des travailleurs domestiques font également le travail sans contrat ou avec des contrats qui offrent peu de protection. Près de 85 % des travailleurs domestiques ont été licenciés pendant la pandémie, selon le syndicat national.

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En Tunisie, Salma, une employée de maison, a déclaré à Global Voices :

“Nous sommes les mains invisibles. Notre travail n’est pas valorisé. Nous n’existons pas pour les familles que nous servons ni pour l’État. Avec Covid-19 et le verrouillage, nous avons été les premiers à perdre notre emploi sans aucune compensation ni soutien”.

Lorsqu’il y a des contrats, beaucoup d’entre eux sont peu clairs et faibles. C’est le cas de l’Indonésie – qui compte au moins 4,2 millions de travailleurs domestiques. En 2019, le Réseau national indonésien pour la défense des travailleurs domestiques a interrogé 668 travailleurs domestiques dans sept régions du pays et a constaté que 98,2 % des personnes interrogées ne gagnaient qu’entre 20 et 30 % du salaire minimum indonésien.

Parfois, les contrats avec les grandes institutions peuvent aussi mal se dérouler. Par exemple, en Afghanistan, les femmes qui nettoient les bureaux du ministère des finances ont d’abord été autorisées à rester chez elles et continuent à être payées. Pourtant, lorsque le contexte de Covid-19 s’est détérioré, elles ont dû retourner au travail au risque de perdre leur salaire. Comme elles sont les principaux pourvoyeurs de leur famille, elles sont retournées au bureau. Fawzia, une mère célibataire avec quatre enfants, a déclaré à Global Voices :

“Si nous gardons [ourselves] à l’abri de la couronne, nous mourrons de faim”.

Des millions de femmes migrantes font le ménage au Moyen-Orient et en Asie du Sud-Est

De nombreuses femmes du monde entier qui font le ménage, le baby-sitting et la cuisine contre rémunération ont émigré d’un autre pays pour obtenir ce travail. Par exemple, on estime à 2,1 millions le nombre de travailleurs domestiques migrants au Moyen-Orient. La majorité sont des femmes originaires de pays asiatiques et africains comme le Sri Lanka, les Philippines, le Bangladesh, le Népal, l’Indonésie, le Kenya et l’Éthiopie.

Dans tout le Moyen-Orient, les employés peuvent ne pas être payés du tout et, par conséquent, de nombreuses femmes migrantes employées de maison ne peuvent pas envoyer de fonds dans leur pays d’origine. Cela ne fait pas qu’ajouter à la pression émotionnelle et psychologique subie par les travailleurs migrants, mais représente également une perte de revenus pour leurs familles dans leur pays d’origine. À Hong Kong également, les niveaux d’endettement des communautés de migrants philippins et indonésiens ont augmenté pendant la pandémie.

Dans des villes comme Hong Kong ou Singapour, le travail domestique des migrants est réglementé séparément. La loi oblige les travailleurs domestiques migrants à vivre avec leurs employeurs. Cela signifie que pendant les semaines d’enfermement, pour qu’ils restent chez eux, ils doivent rester au travail pendant leurs jours de repos.

La crise de Covid-19 a une fois de plus suscité un débat autour de la règle du “live-in”. Non seulement elle brouille la ligne entre le travail et la vie privée, mais elle implique souvent un logement inadéquat et une nourriture insuffisante, ou encore un manque d’intimité et de sécurité. Un rapport de recherche mené en 2016 par le Justice Center de Hong Kong a déclaré que “66,3 % des MDW [Migrant Domestic Workers] Les personnes interrogées montrent de forts signes d’exploitation mais ne déclenchent pas suffisamment d’indicateurs pour être considérées comme étant en situation de travail forcé”. Il s’agit d’une zone grise.

Bien que Hong Kong n’ait jamais été soumise à un verrouillage strict, le gouvernement a demandé à plusieurs reprises et publiquement aux employés de maison de rester chez eux pendant leurs jours de repos durant le pic de Covid-19 de janvier à avril. Certains travailleurs ont déclaré qu’on leur avait demandé de démissionner s’ils quittaient leur lieu de travail pendant leur jour de repos. Ce n’est que début avril que Law Chi-Kwon, secrétaire d’État au travail et à la protection sociale, a lancé un appel sur son blog aux travailleurs et aux employeurs pour qu’ils “fassent preuve de compréhension mutuelle sur les dispositions relatives aux jours de repos”.

Dans les pays du Golfe, la migration est régulée par le système de la kafala. Les visas des travailleurs migrants sont liés à leurs employeurs et ils ne sont pas autorisés à quitter ou à changer d’employeur sans l’autorisation de leur employeur. S’ils le font, ils peuvent être arrêtés et punis pour “fuite” avec des amendes, la détention et l’expulsion.

Au Brésil, la première victime de Covid-19 était un travailleur domestique

Certains travailleurs domestiques s’inquiètent lorsque leur employeur ne leur fournit pas de masque ou de désinfectant pour les mains comme protocole sanitaire obligatoire pendant la pandémie.

À Rio de Janeiro, le premier décès de Covid-19 est celui d’une femme de 63 ans qui était employée de maison. La femme – dont le nom a été omis dans la couverture médiatique à la demande de sa famille – a été infectée par son employeur qui revenait d’un voyage en Italie. La travailleuse a été invitée à vivre chez son employeur pendant une partie de la semaine en raison de la distance entre son domicile et son lieu de travail. Le 16 mars, elle a commencé à se sentir malade et est morte le lendemain.

Les données les plus récentes recueillies par le Brésil sur le travail domestique montrent que le pays comptait environ 6,1 millions de travailleurs domestiques en 2016, dont 92 % de femmes et 71 % de Noirs. Seuls 4 % sont syndiqués. Il n’existe actuellement aucune législation spécifique au Brésil qui rende le travail domestique non essentiel pendant la pandémie. Les travailleurs peuvent être licenciés s’ils ne se rendent pas sur leur lieu de travail.

En Équateur aussi, alors que l’économie commence à se réouvrir, de plus en plus de travailleurs domestiques reprennent leur travail et s’inquiètent de leur sécurité dans cette transition. Le ministère du travail exige que les employeurs des entreprises privées veillent à ce que les travailleurs bénéficient d’un transport sûr et de mesures de biosécurité, comme des masques, pour protéger leur santé. Cependant, cela n’a pas toujours été le cas pour les travailleurs domestiques, qui se sont sentis vulnérables au Covid-19 dans leurs déplacements et leur environnement de travail.

Les syndicats et les ONG travaillent dur en Jamaïque et à Singapour pour les droits des travailleurs

Dans plusieurs pays, les syndicats tentent de protéger les droits des travailleurs domestiques. En Jamaïque, le Jamaica Household Workers Union est une organisation non gouvernementale, non partisane et bénévole qui représente les besoins et les intérêts de milliers de travailleurs domestiques. Les chiffres officiels font état de 58 000 travailleurs domestiques dans ce pays des Caraïbes.

La fondatrice et présidente de l’Union, Shirley Pryce, qui a reçu le prix de la femme de l’année de la Communauté des Caraïbes en 2017, a déclaré à Global Voices que, comme des milliers d’autres travailleurs de l’économie informelle de la Jamaïque, les travailleurs domestiques vivent “au jour le jour” et ont souffert plus que tout autre groupe pendant la pandémie de Covid-19.

Son syndicat demande au gouvernement de mettre en place un fonds d’urgence pour aider les travailleurs domestiques dans de telles situations.

Pryce a souligné les préoccupations majeures concernant la violence domestique, qui a augmenté pendant la pandémie en raison du stress économique, du temps supplémentaire passé à l’intérieur avec les conjoints et des conditions de vie surpeuplées. Elle a déclaré à Global Voices :

Les travailleurs domestiques sont l’épine dorsale de la société. Alors que le gouvernement s’efforce avant tout de contenir la propagation du virus, les risques découlant des insuffisances en matière de travail et de protection sociale, ainsi que l’impact sur les groupes les plus vulnérables de la société, ont augmenté et la situation est critique.

À Singapour, où certains employeurs ont licencié leurs employés de maison pendant la pandémie, le Center for Domestic Employee rappelle aux employeurs de traiter leurs aides de manière équitable. La société civile fait également pression sur les dirigeants régionaux pour qu’ils ne négligent pas les travailleurs domestiques et migrants qui travaillent en Asie du Sud-Est.

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L’Équateur et le Brésil travaillent sur des solutions créatives

Au vu de ces difficultés, une application a été lancée en Équateur, qui vise à améliorer les droits et les conditions de travail des travailleurs domestiques. Elle combine des informations pertinentes pour les travailleurs domestiques afin qu’ils puissent les trouver en un seul endroit. Par le biais d’enquêtes, cette application recueille également des données sur les conditions de travail actuelles des travailleurs domestiques – comme le salaire, le paiement des heures supplémentaires et les heures de travail – afin d’aider les utilisateurs à identifier toute violation des droits qui pourrait avoir lieu et les guider dans les actions légales si nécessaire.

Au Brésil, une série de bandes dessinées a été diffusée sur Instagram pour sensibiliser les gens à la vie des travailleurs domestiques. Elles montrent des histoires de femmes qui n’ont pas la possibilité de rester à la maison et qui craignent de se mettre en danger – et de mettre en danger leur entourage.

Les travailleurs domestiques, les promoteurs, les artistes, les syndicats et les militants du monde entier travaillent pour que les “mains invisibles” du monde puissent sortir de l’ombre, même en cas de pandémie.

(Avec la contribution de Emma Lewis, Belen Febres-Cordero, Saoussen Ben Cheikh, Mina Nowrozi, Violeta Camarasa, Juliana Harsianti, Romina Navarro, Giovana Fleck)