3 août 2020

Ma mère m’a eu quand elle avait 17 ans : Jeff Bezos témoigne devant le Congrès américain

Jeff Bezos, fondateur et PDG d’Amazon, lors de son témoignage devant la sous-commission du droit antitrust, commercial et administratif, a parlé de sa vie personnelle et des difficultés rencontrées par la société au cours des premières années de son existence.

“Je suis Jeff Bezos. J’ai fondé “Amazon” il y a 26 ans avec la mission à long terme d’en faire l’entreprise la plus centrée sur le client sur Terre. Ma mère, Jackie, m’a eu quand elle était une lycéenne de 17 ans à Albuquerque, au Nouveau Mexique. Être enceinte au lycée n’était pas populaire à Albuquerque en 1964. C’était difficile pour elle”, a-t-il déclaré.

Le PDG d’Amazon a déclaré que lorsqu’ils ont essayé de virer sa mère de l’école, son grand-père s’est battu pour elle.

“Après quelques négociations, le directeur a dit : “OK, elle peut rester et finir le lycée, mais elle ne peut pas faire d’activités extrascolaires, et elle ne peut pas avoir de casier”. Mon grand-père a accepté le marché, et ma mère a terminé le lycée, bien qu’elle n’ait pas été autorisée à traverser la scène avec ses camarades de classe pour obtenir son diplôme”, a-t-il déclaré.

Il a également révélé que, déterminée à suivre son éducation, elle s’est inscrite à des cours du soir, choisissant des classes dirigées par des professeurs qui lui permettaient d’amener un enfant en classe.

Mon père s’appelle Miguel

“Elle se présentait avec deux sacs de sport, l’un rempli de manuels scolaires, l’autre de couches, de biberons et de tout ce qui pouvait m’intéresser et me faire taire pendant quelques minutes. Mon père s’appelle Miguel. Il m’a adoptée quand j’avais quatre ans”, a déclaré le PDG d’Amazon.

“Il avait 16 ans lorsqu’il est arrivé aux États-Unis en provenance de Cuba dans le cadre de l’opération Pedro Pan, peu après la prise de pouvoir par Castro. Mon père est arrivé seul en Amérique. Ses parents pensaient qu’il serait plus en sécurité ici. Sa mère imaginait que l’Amérique serait froide, alors elle lui a fait une veste entièrement cousue avec des chiffons de nettoyage, le seul matériau qu’ils avaient sous la main”, ajoute Bezos. “Nous avons toujours cette veste ; elle est accrochée dans la salle à manger de mes parents.”

Il a mentionné que son père avait passé deux semaines au Camp Matecumbe, un centre de réfugiés en Floride, avant d’être transféré dans une mission catholique à Wilmington, dans le Delaware.

“Il a eu de la chance d’arriver à la mission, mais même ainsi, il ne parlait pas anglais et n’avait pas un chemin facile. Ce qu’il a fait, c’est qu’il a eu beaucoup de cran et de détermination. Il a reçu une bourse pour aller à l’université d’Albuquerque, où il a rencontré ma mère. On a des dons différents dans la vie, et l’un de mes grands dons est ma mère et mon père. Ils ont été des modèles incroyables pour moi et mes frères et sœurs toute notre vie”, a déclaré Bezos.

Il a déclaré que le concept d’Amazone lui est venu en 1994. “L’idée de construire une librairie en ligne avec des millions de titres – quelque chose qui ne pourrait tout simplement pas exister dans le monde physique – était excitante pour moi. À l’époque, je travaillais dans une société d’investissement à New York”.

Le PDG d’Amazon a déclaré que le capital initial de démarrage d’Amazon.com provenait principalement de mes parents, qui ont investi une grande partie de leurs économies dans quelque chose qu’ils ne comprenaient pas.

“Ils ne faisaient pas un pari sur Amazon ou le concept de librairie sur internet. Ils faisaient un pari sur leur fils. Je leur ai dit que je pensais qu’il y avait 70 % de chances qu’ils perdent leur investissement, et ils l’ont fait quand même”, a-t-il déclaré.

“Il m’a fallu plus de 50 réunions pour lever un million de dollars auprès des investisseurs, et au cours de toutes ces réunions, la question la plus fréquente était “Qu’est-ce que l’internet””, a ajouté M. Bezos.

Le fondateur d’Amazon a également raconté les difficultés rencontrées par la société au cours de ses premières années d’existence.

Il a dit : “Le succès d’Amazon était tout sauf prédestiné. Investir dans Amazon dès le début était une proposition très risquée. Depuis notre création jusqu’à la fin 2001, notre entreprise a enregistré des pertes cumulées de près de 3 milliards de dollars, et nous n’avons pas connu de trimestre rentable avant le quatrième trimestre de cette année-là.