20 octobre 2020

Lufthansa refuse d’accepter les conditions de l’UE pour un renflouement de 10 milliards de dollars

Le sauvetage de Lufthansa par le gouvernement, d’un montant de 10 milliards de dollars, a été remis en question mercredi après que le conseil de surveillance de la compagnie aérienne allemande ait refusé d’accepter les conditions posées par Bruxelles.

Le conseil d’administration, qui était censé approuver l’aide, a au contraire refusé d’exiger de l’UE que Lufthansa renonce définitivement aux créneaux de décollage et d’atterrissage dans les aéroports de Francfort et de Munich, où elle détient deux tiers des parts de marché.

Le plan de sauvetage reste néanmoins “la seule alternative viable” à l’insolvabilité, a déclaré Lufthansa, et les négociations se poursuivront sur les demandes de l’UE qui “conduiraient à un affaiblissement” de ses plates-formes aéroportuaires ainsi que de sa capacité à rembourser les prêts.

La Commission européenne n’avait “aucun commentaire sur ce cas précis”, a déclaré un porte-parole.

Les conditions discutées avec Bruxelles comprenaient la confiscation de 72 créneaux horaires utilisés par 12 des 300 avions à réaction basés dans les deux aéroports, selon une source familière de la question. Mais alors que la Lufthansa voulait récupérer les créneaux après avoir remboursé l’aide, la Commission a demandé des concessions permanentes, a déclaré l’intéressé.

Les compagnies aériennes, dont Air France-KLM et les principaux transporteurs américains, ont toutes sollicité l’aide du gouvernement pour surmonter la crise du coronavirus, qui a rendu le transport aérien presque impossible.

L’accord de sauvetage annoncé lundi prévoit que le gouvernement allemand prenne une participation de 20 % dans Lufthansa en échange d’une injection de 6 milliards d’euros de nouveaux capitaux, la plupart sans droit de vote, combinée à 3 milliards de prêts garantis par l’État.

Le groupe Lufthansa emploie environ 138 000 personnes, selon son site web.

Le ministre de l’économie Peter Altmaier a déclaré qu’après l’annonce du conseil d’administration, il s’attendait toujours à ce que Bruxelles approuve le paquet.

“Il est non seulement dans l’intérêt de l’Allemagne, mais aussi dans celui de l’Union européenne, d’éviter que cette pandémie n’entraîne la vente d’intérêts stratégiques dans le secteur industriel”, a ajouté M. Altmaier.

Certaines compagnies aériennes rivales ne sont pas d’accord.

Michael O’Leary, directeur général du transporteur à bas prix Ryanair, a promis mardi de contester un plan de sauvetage qui, selon lui, “fausserait massivement la concurrence” sur le marché allemand au cours des cinq prochaines années.

“Il est profondément ironique que le gouvernement allemand, qui fait la leçon à tous les autres pays de l’UE sur le respect des règles communautaires, n’ait aucune difficulté à enfreindre les règles en matière d’aides d’État lorsqu’il s’agit de la Lufthansa”, a déclaré M. O’Leary dans une déclaration de Ryanair.

Mais l’Association allemande des pilotes de cockpit, un syndicat de pilotes, a également averti que le fait de céder des créneaux horaires à des rivaux budgétaires menacerait les emplois et les normes de travail européens.

“Certaines compagnies aériennes dans le segment à bas prix ont de grandes réserves financières parce qu’elles ont ignoré les droits des employés pendant des années et … ont transmis leur risque commercial à leurs employés”, a déclaré le groupe.

“La politique de sauvetage allemande et européenne ne peut pas avoir pour objectif de sauver des entreprises de l’insolvabilité avec des milliards de dollars en liquide et, en même temps, de les mettre dans une situation très défavorable.