5 août 2020

L’UE obtient des médicaments Covid-19 potentiels de Roche, la société allemande Merck

La Commission européenne a conclu des accords avec les fabricants de médicaments Roche et Merck KGaA afin de garantir l’approvisionnement en traitements expérimentaux pour le Covid-19, a déclaré une source de la Commission à Reuters mercredi.

L’UE obtient des médicaments Covid-19 de la part de  Roche

Les accords portent sur le RoActemra, médicament contre l’arthrite de Roche, et le Rebif, médicament contre la sclérose en plaques de Merck – tous deux considérés comme des thérapies Covid-19 potentielles – et garantiront l’approvisionnement de tous les 27 Etats membres de l’Union européenne qui souhaitent les acheter, a déclaré la source.

Ces accords font suite aux demandes des États membres de l’UE en mai dernier pour acquérir les deux médicaments et surviennent alors que les gouvernements du monde entier se bousculent pour avoir accès aux thérapies et vaccins Covid-19 potentiels, avant même que leur efficacité ne soit prouvée.

La source, qui a refusé d’être identifiée en raison de la sensibilité du sujet, n’a pas divulgué les termes des accords.

Plus tard dans la journée de mercredi, Merck a déclaré que la Commission lui avait demandé d’être prête à fournir Rebif aux États membres de l’UE “sur demande, si et quand l’indication pour le traitement par Covid-19 est retenue”.

Roche a également confirmé les discussions avec l’UE.

“Dans le cadre de discussions en cours avec la Commission européenne, Roche s’est engagée à répondre aux besoins d’approvisionnement des patients éligibles atteints de pneumonie associée au Covid-19 dans l’UE et dans le monde entier, de manière équitable et durable”, a déclaré la société suisse dans un communiqué.

Une porte-parole de la Commission n’était pas immédiatement disponible pour faire des commentaires.

Roche réalise des essais de son médicament anti-COVID

Roche réalise un essai de 330 patients en phase avancée de RoActemra, connu sous le nom d’Actemra sur certains marchés, dans des brevets Covid-19 après que le médicament anti-inflammatoire utilisé contre la polyarthrite rhumatoïde ait été déployé en Chine chez des patients souffrant d’une réaction sévère du système immunitaire. Roche a déclaré qu’il partagerait les données dès que possible.

Le médicament est également testé sur des patients atteints de Covid-19 en combinaison avec le remdesivir antiviral de Gilead, le seul médicament autorisé à ce jour par l’UE pour une utilisation contre le Covid-19. Les patients sont toujours en cours de recrutement, a déclaré M. Roche.

Début juin, un essai italien d’Actemra chez des patients atteints de covide-19 en phase précoce a montré que ce médicament ne les aidait pas.

Rebif a été développé par la société suisse de biotechnologie Serono avant que Merck ne rachète la société.

Les deux médicaments ciblent les protéines de l’organisme associées à l’inflammation, et il y a un certain espoir qu’ils puissent aider les patients gravement malades atteints de Covid-19 souffrant d’une “tempête de cytokines”, une réaction du système immunitaire qui peut entraîner une défaillance d’un organe.

Les sociétés ont déclaré dans des lettres à la Commission qu’elles pouvaient répondre à la demande des pays de l’UE, a indiqué la source, en refusant de nommer les États de l’UE qui avaient exprimé leur intérêt pour ces médicaments.

Les pays de l’UE devront désormais se mettre d’accord avec les entreprises sur les fournitures nécessaires, a ajouté la source.

Bruxelles est également en pourparlers avec Gilead afin d’obtenir des doses de remdesivir pour les États membres et d’augmenter sa capacité de production. Elle souhaite également réserver des stocks de vaccins en cours de développement par Johnson & Johnson et Sanofi.

En juin, la France, l’Allemagne, l’Italie et les Pays-Bas ont déclaré avoir obtenu 400 millions de doses d’un éventuel vaccin Covid-19 développé par la société britannique AstraZeneca.

Les inquiétudes concernant la disponibilité du remdesivir se sont enflammées après que Gilead ait promis la quasi-totalité de sa production aux États-Unis.