24 octobre 2020

L’UE lance une action en justice contre le Royaume-Uni pour violation de l’accord de retrait

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a annoncé mercredi que l’UE avait lancé une action en justice contre le Royaume-Uni après que ce dernier ait omis de retirer une législation qui annulerait des éléments de l’accord de retrait et violerait le droit international.

L’UE “a envoyé aujourd’hui au Royaume-Uni une lettre de mise en demeure pour violation de ses obligations au titre de l’accord de retrait. Cela marque le début d’une procédure formelle d’infraction contre le Royaume-Uni”, a déclaré M. von der Leyen dans une brève déclaration.

Bruxelles avait donné au Premier ministre britannique Boris Johnson jusqu’à la fin du mois de septembre pour abandonner les dispositions controversées du projet de loi sur le marché intérieur, qui avait été présenté le mois dernier.

“Ce projet de loi est, par sa nature même, une violation de l’obligation de bonne foi, prévue dans l’accord de retrait. De plus, s’il est adopté tel quel, il sera en totale contradiction avec le protocole sur l’Irlande et l’Irlande du Nord”, a déclaré le chef de la Commission.

“Le délai a expiré hier. Les dispositions problématiques n’ont pas été supprimées”, a ajouté M. von der Leyen.

Le Royaume-Uni a jusqu’à la fin de ce mois pour présenter ses observations sur la lettre de mise en demeure envoyée par la Commission et, en fonction de ses observations, la Commission peut décider d’émettre un avis motivé, si elle le juge nécessaire.

“La lettre invite le gouvernement britannique à envoyer ses observations dans un délai d’un mois et, en outre, la Commission continuera à travailler dur pour une mise en œuvre complète et rapide de l’accord de retrait. Nous tenons nos engagements”, a conclu M. von der Leyen.

Le Royaume-Uni a admis que le projet de loi sur le marché intérieur annulerait des éléments de l’accord de retrait de Brexit et violerait le droit international d’une manière “très spécifique et limitée”.

Bruxelles, à son tour, soutient que, puisque l’accord de retrait est entré en vigueur le 1er février et que le protocole sur l’Irlande du Nord en constitue une partie essentielle, “ni l’UE ni le Royaume-Uni ne peuvent unilatéralement modifier, clarifier, amender, interpréter, ignorer ou ne pas appliquer l’accord”.

En septembre, le vice-président exécutif de la Commission, Valdis Dombrovskis, avait mis en garde contre un scénario de non-réalisation d’un accord, à moins que les pourparlers bilatéraux n’avancent.

“L’alternative d’un Brexit sans marché n’est pas attrayante, mais nous ne pouvons pas l’exclure”, a déclaré M. Dombrovskis, ajoutant que “de notre côté, nous nous préparons à ce scénario”.