19 septembre 2020

L’UE compromet ses principes fondateurs sur les droits de l’homme au profit de l’économie chinoise

L’Union européenne est avant tout un projet de paix et, comme nous l’avons appris en Europe au cours du siècle dernier, le seul cadre viable à long terme pour la paix est fondé sur les droits de l’homme. Alors pourquoi fermons-nous les yeux sur la prolifération croissante des violations des droits de l’homme en Chine, alors même que nous avons été les défenseurs les plus fiables des droits de l’homme ailleurs dans le monde ?

La réponse est bien sûr évidente. La Chine est différente. La Chine est une superpuissance économique et nos propres économies nationales comptent sur elle pour nous servir de base manufacturière. Par-dessus tout, la retenue dont l’UE fait preuve dans son approche de la Chine est dictée par Berlin, pour qui la Chine est son principal partenaire commercial. Mais il existe des incitations similaires dans la plupart des autres capitales de notre continent.

Berlin tente de qualifier leur position de moralement respectable en la qualifiant Wandel durch Handel (= changement par le commerce). Pourtant, alors même que la Chine s’intègre de plus en plus dans l’économie mondiale, les changements que nous avons observés ont été pour le pire et non pour le meilleur. Hong Kong en est un bon exemple : l’annexion de facto du territoire et la fin de la politique “un pays, deux systèmes” n’ont pas été entravées par le renforcement des liens commerciaux entre Pékin et l’Occident. En fait, c’est tout le contraire : Les pays occidentaux sont devenus dépendants de la Chine par le biais de liens commerciaux accrus, alors que la Chine n’est devenue symétriquement dépendante d’aucun pays individuel à l’exception des États-Unis. Et dans le contexte des relations aigries entre les deux géants en raison de la politique de Donald Trump, même les États-Unis n’ont pas eu de moyen de pression sur la Chine pour leurs actions à Hong Kong.

Cela a montré que le principe sous-jacent de la Wandel durch Handel a été empiriquement prouvé comme étant faux, et nous savons qu’aucun pays européen ne peut à lui seul suggérer des changements à Pékin dans la manière dont il aborde ce qu’il considère comme ses affaires intérieures. En outre, plus nos économies nationales deviennent dépendantes du commerce et des investissements chinois, plus nous sommes vulnérables à la “fureur” chinoise si nous osons parler des questions de droits de l’homme. La seule chose qui pourrait faire réfléchir le Parti communiste chinois est que l’Union européenne, en tant que bloc commun, impose des sanctions à la Chine pour ses violations les plus flagrantes des droits de l’homme.

Examinons certains des abus commis par Pékin à l’heure actuelle. Hong Kong est certainement le plus connu. L’annexion par une dictature de l’une des démocraties les plus prospères d’Asie et l’arrestation rapide de certains dirigeants protestataires qui s’en est suivie ont horrifié l’opinion publique internationale, mais la réaction politique réelle de l’Occident, et en particulier de l’Europe, a été, au mieux, symbolique.

Ce qui s’est passé est plutôt l’équivalent d’un scénario dans lequel la Russie a annexé la Finlande, et le reste de l’Europe s’est contenté de hausser les épaules tout en n’offrant rien de plus que des “condamnations fortes”.

Un exemple encore plus grave est le génocide en cours contre les Ouïghours au Xinjiang. Ce qui se passe dans le Xinjiang est un génocide fondée sur au moins deux chefs d’accusation selon la définition du génocide dans la Convention des Nations unies pour la prévention et la répression du crime de génocide : 1) la élément mentalL’intention de détruire, en tout ou en partie, un groupe national, ethnique, racial ou religieux, en tant que tel” – c’est l’objectif explicitement déclaré des camps de “formation professionnelle” du Xinjiang, selon des sources communistes chinoises ; et 2) l’imposition de mesures destinées à empêcher les naissances au sein du groupe – comme en témoigne la campagne de stérilisation massive menée contre les Ouïghours.

Pour rappel, même lorsque la Chine appliquait auparavant sa tristement célèbre “politique de l’enfant unique”, 8 % de la population totale considérée comme des minorités ethniques bénéficiaient d’exemptions. Aujourd’hui, cependant, les Ouïghours sont spécifiquement ciblés pour réduire le nombre d’enfants qu’ils peuvent avoir.

Individuellement, nos pays se sont laissés devenir dépendants de la Chine au point que même la puissante Allemagne estime ne pas pouvoir s’opposer à un génocide manifeste. L’Union européenne, cependant, a le poids et la puissance économique nécessaires pour mettre un terme à cette dépendance et réaffirmer ses valeurs fondatrices en restant fidèle à la promesse qu’elle a faite de ne plus jamais permettre qu’un génocide se produise.

Si l’Union européenne ne peut pas ou ne veut pas le faire, à quoi bon alors ? L’Union européenne doit-elle continuer à maintenir sa coopération commerciale et économique avec la Chine afin de pouvoir continuer à financer les gouvernements de plus en plus autoritaires de Budapest et de Varsovie ?

La réponse est “non”. Il est important de ne pas laisser le canard qui dit que le projet européen est un projet économique se multiplier et devenir un fait. L’Union européenne, depuis sa création, n’a jamais été une affaire d’économie : elle a été une affaire de paix et de droits de l’homme. Nous ferions bien de nous en souvenir si nous voulons que l’Union européenne survive à la prochaine décennie de résurgence du nationalisme.

Si nous compromettons les principes fondateurs de l’Union européenne dans un but de gain économique immédiat – comme c’est le cas actuellement pour nos relations avec la Chine, par exemple – il n’y aura qu’un petit pas à franchir pour abandonner complètement l’Union lorsque les incitations économiques changeront, ou même lorsque la politique intérieure de l’un ou l’autre pays évoluera. Brexit a déjà montré que cela peut arriver.

Tirons les leçons du passé, et ne répétons pas les mêmes erreurs. Plus jamais.