27 octobre 2020

Loukachenko, le Biélorusse, pourrait devoir devenir une marionnette russe pour réprimer la révolution

Le dictateur biélorusse Alexandre Loukachenko vacille entre la Russie et l’Occident depuis des décennies.

Il s’est souvent positionné comme un champion de la “souveraineté” bélarussienne et un rempart contre l’Europe et le Kremlin.

Mais aujourd’hui, alors qu’il fait face aux plus grandes manifestations de l’histoire du Belarus à la suite des élections truquées du 9 août, on craint qu’il n’échange la souveraineté de son pays contre le soutien de la Russie pour écraser les protestations.

Sa rhétorique devient de plus en plus pro-russe, et le Kremlin a promis son soutien à Loukachenko, y compris l’envoi potentiel de la police anti-émeute pour réprimer les manifestations. Parmi les scénarios possibles, on peut citer la poursuite de l’intégration du Belarus à la Russie, une annexion pure et simple ou une invasion militaire.

Il y a une similitude frappante entre la façon dont la Russie tente d’utiliser les manifestations biélorusses et la révolution EuroMaidan 2013-2014 en Ukraine pour promouvoir ses intérêts géopolitiques et s’immiscer fortement dans ces pays.

En Ukraine, le Kremlin a utilisé le chaos issu de la révolution et de la rivalité entre les factions pro-russes et nationalistes comme prétexte pour annexer d’abord la péninsule ukrainienne de Crimée, puis pour lancer la guerre dans le Donbass par ses mandataires en 2014.

La politique antérieure de Loukachenko

Avant les récents événements, Loukachenko avait toujours alterné entre s’allier à la Russie et prétendre être un homme fort indépendant et souverain.

Lorsqu’il a été élu président pour la première fois en 1994, il s’est présenté sur une plate-forme d’alliance avec la Russie et a plaidé pour un État russobélarusse uni qu’il espérait diriger après le départ à la retraite du président russe de l’époque, Boris Eltsine. Il a également fait du russe l’une des langues de l’État et a remplacé le drapeau et les armoiries nationalistes blanc-rouge-blanc par des armoiries de style soviétique.

Mais lorsqu’un véritable pays unifié avec Loukachenko à sa tête ne s’est pas concrétisé en 1999, il a opté pour une politique consistant à utiliser les contradictions entre la Russie et l’Occident à son profit. À différentes époques, il a flirté avec les pays occidentaux et la Russie et les a tous deux fustigés, essayant de tirer des avantages économiques et politiques des deux.

Après que la Russie et ses mandataires aient lancé une guerre contre l’Ukraine en 2014, Loukachenko est devenu l’intermédiaire clé dans les négociations de paix de Minsk entre la Russie et l’Ukraine. Il a même voulu devenir le chef d’une union russo-ukrainienne, selon l’ancien président du Conseil européen Donald Tusk.

Une femme biélorusse tient une affiche disant “Vos 80 % sont peints avec du sang” lors d’un rassemblement de protestation contre les résultats des élections présidentielles à Minsk, en Biélorussie. Les protestations de l’opposition se poursuivent depuis l’élection présidentielle truquée du 9 août et les violences policières qui ont suivi, après que Loukachenko ait affirmé avoir remporté une victoire écrasante. EPA-EFE//STRINGER

Aujourd’hui, en raison de la révolution en Biélorussie et de la réticence de l’Ukraine à reconnaître le truquage des élections, les pourparlers de Minsk sont déjà perturbés.

Craignant une prise de contrôle du Belarus par la Russie, similaire aux événements en Ukraine, Loukachenko a commencé à flirter encore plus avec le nationalisme bélarussien et à se présenter comme un défenseur de la souveraineté du pays contre la Russie après 2014. Le régime est devenu plus tolérant à l’égard du symbolisme nationaliste et de l’interprétation nationaliste de l’histoire du pays, par opposition à l’interprétation soviétique traditionnelle.

Le point culminant de l’antagonisme de Loukachenko avec la Russie s’est produit à la veille des élections en juillet, lorsque 33 mercenaires de l’entrepreneur militaire russe Wagner – tous deux munis de passeports russes et ukrainiens – ont été arrêtés en Biélorussie.

Le gouvernement biélorusse a tenté de dépeindre l’opposition comme étant soutenue par le Kremlin et a prétendu que les mercenaires préparaient des provocations après l’élection. L’Ukraine a demandé leur extradition en raison de leur participation à la guerre contre les troupes ukrainiennes dans le Donbas.

Pendant ce temps, les médias ukrainiens ont publié des informations selon lesquelles le service de renseignement ukrainien avait prévu de détenir les mercenaires lors d’un arrêt de force majeure d’un avion de ligne en Ukraine. Mais l’opération aurait été déjouée lorsque l’information a été divulguée au préalable.

Résultats des élections

Le discours de Loukachenko sur la souveraineté a changé radicalement après les élections du 9 août.

Selon les résultats officiels des élections, Loukachenko et sa principale rivale, Svetlana Tikhanovksaya, ont obtenu respectivement 80 % et 10 % des voix. Des preuves documentaires et mathématiques montrent que l’élection a été fortement truquée, et que Tikhanovskaya aurait pu remporter le vote dans la réalité.

En conséquence, des centaines de milliers de personnes sont descendues dans la rue au Belarus et ont exigé de nouvelles élections équitables. Des milliers de personnes ont été arrêtées, et beaucoup ont été battues et torturées.

L’analyste politique russe Dmitri Oreshkin a déclaré à l’Ukraine verstehen que Loukachenko avait de facto perdu tout reste de légitimité électorale mais qu’il pouvait encore utiliser sa vaste machine répressive pour prolonger longtemps l’existence de son régime, transformant le Belarus en une dictature encore plus brutale comme le Zimbabwe. Certains l’appellent “la Corée du Nord allégée”.

Des femmes biélorusses tentent de bloquer une voiture de police remplie d’autres femmes détenues lors d’une manifestation contre les résultats de l’élection présidentielle pendant la “Marche pacifique de solidarité des femmes” à Minsk le 12 septembre 2020. EPA-EFE//STRINGER

En raison des preuves de fraude électorale, l’Union européenne n’a pas reconnu les résultats de l’élection.

Le 10 septembre, le parlement lituanien a reconnu Tikhanovskaya comme “le leader élu du Belarus” et le conseil de coordination de l’opposition comme “les seuls représentants légitimes du peuple biélorusse”.

Le Parlement lituanien a déclaré qu’il considérait “toute action du leader illégitime du Belarus, Alexandre Loukachenko, en politique intérieure et étrangère visant à légitimer son pouvoir et à conclure de nouveaux accords internationaux avec la Russie qui limitent la souveraineté du peuple bélarussien comme un crime contre son peuple, nul et non reconnu par la communauté internationale – annexion de facto du pays”.

L’aide russe

Comme le régime de Loukachenko est confronté à une opposition accrue chez lui et à une réaction négative de l’Occident, il a dû compter de plus en plus sur le soutien de la Russie.

Les mercenaires de Wagner ont été rendus à la Russie en août. Le scandale Wagner est maintenant déformé par la propagande russe et biélorusse de telle manière que l’Ukraine et l’Occident en sont responsables.

Dans le cadre de sa nouvelle rhétorique pro-russe, Loukachenko a parlé d’une “patrie commune russobiélorusse de Brest à Vladivostok” le 1er septembre. Il s’est rendu en Russie le 14 septembre pour demander au Kremlin de l’aider à réprimer la révolution.

Le président russe Vladimir Poutine a déclaré en août qu’il avait formé une “réserve” de forces de l’ordre pour soutenir le régime de Loukachenko si nécessaire.

Le Kremlin a également envoyé des spécialistes de la propagande télévisuelle pour compenser les journalistes de télévision biélorusses en grève ou licenciés qui ont protesté contre la répression des manifestations de Loukachenko.

La propagande russe, qui était au départ ambivalente et réticente à soutenir Loukachenko, le soutient désormais fermement et dénonce les protestations comme une “Maidan” parrainée par l’Occident.

Le mercenaire russe Igor Girkin (plus connu par son nom de guerre Strelkov”), qui a lancé la guerre dans le Donbass en 2014, a proposé d’envoyer des militants nationalistes russes en Biélorussie si Loukachenko remplit ses conditions. Si cela se produit, les militants pro-russes des zones contrôlées par les séparatistes en Ukraine pourraient se rendre en Biélorussie pour se battre pour le régime.

Il a même déclaré dans une interview qu’il avait peur d’une “Maidan” à Moscou si la révolution en cours à Minsk réussissait : “Kiev est tombée, puis Minsk tombera, et ensuite Moscou suivra”.

Intégration ou annexion ?

Un scénario possible est que Poutine utilisera la situation précaire de Loukachenko pour intégrer davantage le Belarus à la Russie en échange d’un soutien.

“Pour Poutine, il est très important d’annexer le Belarus pour renforcer son soutien électoral. Il chérit toujours l’idée de ressusciter l’Union soviétique”, a déclaré M. Oreshkin.

En 1999, les deux pays ont créé l’État de l’Union, qui prévoyait une intégration économique et politique profonde jusqu’à la création d’un seul pays. Mais jusqu’à présent, l’État de l’Union est resté en grande partie sur le papier.

Dans les années précédant les élections de 2020, la Russie et le Belarus ont intensifié les discussions sur la poursuite de l’intégration, y compris l’introduction d’une monnaie commune, la création d’agences de régulation économique unifiées et un système judiciaire unifié. Ces pourparlers n’ont ensuite abouti à rien.

Mais la situation peut maintenant changer.

“Loukachenko a montré qu’il est prêt à sacrifier une grande partie de son pouvoir en faveur du Kremlin en échange d’un soutien politique, économique et militaire à son régime”, a déclaré la journaliste biélorusse Hanna Baraban à l’Ukraine Verstehen. “Si le Kremlin parie sur Loukachenko, il deviendra certainement une marionnette de la Russie. Un président impopulaire qui a gagné les élections en les truquant a désespérément besoin du soutien (du Kremlin)”.

Mais Oreshkin estime que le principal obstacle à une véritable intégration est Loukachenko lui-même : il doit maintenant faire appel au Kremlin pour des raisons tactiques, mais il ne veut pas devenir gouverneur d’une province russe.

Le dirigeant biélorusse Alexandre Loukachenko préside une réunion du Conseil de sécurité à Minsk, après avoir rejeté les appels à la démission dans un contexte de pression nationale et internationale croissante, après avoir ordonné au KGB biélorusse d’aider à la répression violente des manifestations. EPA-EFE/.ANDREI STASEVICH

“Dès qu’il sentira que la situation est sous contrôle, il commencera à aller dans la direction opposée”, a-t-il déclaré. “Quand il voit une menace pour son régime et son propre pouvoir personnel, il accuse facilement Moscou et l’Occident”.

En raison du caractère imprévisible de Loukachenko, le Kremlin a envisagé de soutenir des éléments pro-russes dans l’opposition également, selon Oreshkin et Baraban.

Changements constitutionnels

La question peut être liée au discours actuel de Loukachenko sur certains futurs “changements constitutionnels” non identifiés visant à résoudre la crise politique. Il a laissé entendre que les pouvoirs présidentiels pourraient être affaiblis et le système politique libéralisé.

“Les paroles de Loukachenko sur les changements constitutionnels ne doivent pas être prises au sérieux”, a déclaré la journaliste et militante biélorusse Irina Khalip à l’Ukraine verstehen. “Tout ce qu’il dit est une tentative de contre-protestation avec des propos dénués de sens. Il essaie d’éloigner les gens de la rue et de les impliquer dans la bureaucratie”.

Certains éléments indiquent que les changements constitutionnels auxquels Loukachenko fait référence pourraient également être consacrés à la poursuite de l’intégration du Belarus à la Russie jusqu’à son annexion de facto.

Le 31 août, le porte-parole de Poutine, Dmitri Peskov, a déclaré que la Russie pourrait aider le Belarus à modifier sa constitution. Pendant ce temps, Gennady Davydko, chef du groupe politique pro-Lukashenko Belaya Rus, a déclaré à la télévision russe le 1er septembre que les amendements constitutionnels en Biélorussie pourraient faire partie du travail sur une constitution commune de l’Etat de l’Union Russie-Biélorussie.

“Il est très probable que les amendements seront liés à une intégration plus profonde entre les deux pays dans le cadre de l’État de l’Union”, a déclaré M. Baraban. “Certains juristes pensent que la constitution biélorusse stipulera que les lois de l’État de l’Union auront la priorité sur celles de la Biélorussie, ce qui impliquera une annexion de facto”.

Une invasion militaire ?

Certains analystes n’excluent pas non plus une invasion militaire russe pour soutenir la dictature de Loukachenko.

Dans la situation actuelle, c’est peu probable car une invasion militaire russe pure et simple serait trop risquée pour le Kremlin, rencontrerait beaucoup de résistance de la part de la population et conduirait à de nouvelles sanctions occidentales, ont déclaré Oreshkin et Baraban.

Oreshkin a comparé cette situation à l’annexion par la Russie de la Crimée ukrainienne en 2014. En effet, en Crimée, une grande partie de la population soutient l’agression du Kremlin, alors qu’en Biélorussie, une prise de pouvoir par la Russie ne bénéficie pas d’un aussi grand soutien populaire.

Il a fait valoir que la Russie ne pourrait envahir le Belarus sous l’apparence d’une force neutre de “maintien de la paix” que si des affrontements à grande échelle entre les manifestants et la police commençaient. Poutine a lui-même évoqué cette possibilité, en disant que les troupes russes pourraient être utilisées si la violence commence.

Des policiers biélorusses fidèles au régime de Loukachenko ont battu un manifestant pro-démocratie lors d’une manifestation de l’opposition à Minsk. EPA-EFE//YAUHEN YERCHAK

Les révolutions post-soviétiques

La propagande russe présente de plus en plus les protestations biélorusses comme une répétition de l’EuroMaidan ukrainien et les diabolise de la même manière.

Le Kremlin a toujours eu peur des révolutions pro-occidentales dans les pays postsoviétiques : La révolution des roses de 2003 en Géorgie, la révolution orange de 2004 en Ukraine et la révolution Twitter de 2009 en EuroMaidan et en Moldavie.

Même lorsque les révolutions étaient anti-autoritaires mais pas explicitement pro-occidentales, elles ont suscité des inquiétudes en Russie : les révolutions kirghizes de 2005 et 2010 et la révolution arménienne de 2018. Dans ces cas, cependant, la Russie a réussi à maintenir de bonnes relations avec les gouvernements post-révolutionnaires.

Les manifestations en cours au Belarus ressemblent davantage à ces révolutions.

“La nature de ces protestations n’est ni pro-russe ni pro-européenne : l’attention principale de l’opposition se concentre sur des questions de politique intérieure”, a déclaré M. Baraban.

Outre la crainte que la sphère d’influence du Kremlin ne diminue à la suite des rébellions post-soviétiques, Poutine est également mécontent de l’exemple que de tels troubles peuvent donner à son propre peuple, qui peut se rebeller contre son régime autoritaire.

“Pour Poutine, un changement de gouvernement en Biélorussie déclenché par des manifestations de rue serait la plus grande catastrophe”, a déclaré M. Oreshkin.

Deux rébellions différentes

Mais les comparaisons entre les protestations biélorusses et ukrainiennes peuvent être trompeuses.

Le régime légèrement autoritaire de l’ancien président ukrainien Viktor Ianoukovitch était en place depuis seulement quatre ans avant que la révolution EuroMaidan ne le renverse et était relativement faible. Les Ukrainiens avaient déjà connu une révolution réussie auparavant et avaient une tradition dynamique de démocratie et de liberté d’expression.

En revanche, la dictature de Loukachenko est en place depuis le début des années 1990 et est plus forte et plus brutale à bien des égards que le régime de Ianoukovitch et même celui de Poutine. C’est pourquoi le coût des protestations radicales est beaucoup plus élevé en Biélorussie : on peut être emprisonné ou même tué pour quelque chose qui serait considéré comme une routine en Ukraine – comme lancer un cocktail Molotov.

C’est pourquoi les protestations biélorusses sont restées jusqu’à présent largement pacifiques, à quelques exceptions près.

Une similitude, cependant, est que Loukachenko a créé sa propre copie de l’Anti-Maidan ukrainien – un mouvement pro-russe et pro-soviétique qui vise à contrer la révolution. Tout comme en Ukraine, l’Anti-Maidan de Loukachenko présente des travailleurs du secteur public transportés en bus, des drapeaux russes et soviétiques et des rubans de Saint-Georges – un symbole de la Seconde Guerre mondiale emprunté par la propagande du Kremlin.

Tout comme Ianoukovitch, Loukachenko a commencé à utiliser ce qui semble être des “titouchki” – des voyous pro-gouvernementaux portant des vêtements de sport et des battes de baseball qui agressent les manifestants.

Loukachenko a également commis des erreurs similaires à celles de Ianoukovitch – en refusant de faire des concessions et en déclenchant la répression, il alimente la révolution.

“Plus le gouvernement réprime et arrête les gens, plus la vague de solidarité émerge dans la société et plus les gens descendent dans la rue”, a déclaré l’analyste politique biélorusse Katsiaryna Shmatsina.

*Cet article a été publié en allemand.