15 août 2020

Londres va retirer les statues des icônes impérialistes alors que les protestations de Floyd se poursuivent

Le maire de Londres a annoncé mardi que d’autres statues de figures impérialistes pourraient être enlevées des rues de Grande-Bretagne après que des manifestants aient renversé le monument à un marchand d’esclaves, alors que le meurtre de George Floyd à Minneapolis continue de susciter des protestations et de provoquer des changements dans le monde entier.

Le jour où Floyd a été enterré dans sa ville natale de Houston, au Texas, le maire de Londres, Sadiq Khan, a déclaré qu’il mettait en place une commission pour s’assurer que les monuments de la capitale britannique reflètent sa diversité. Cette commission examinera les statues, les peintures murales, l’art de la rue, les noms des rues et autres monuments commémoratifs, et réfléchira aux héritages qui devraient être célébrés, a déclaré le bureau du maire.

C’est une vérité désagréable que notre nation et notre ville doivent une grande partie de leur richesse à son rôle dans la traite des esclaves et bien que cela se reflète dans notre domaine public, la contribution de beaucoup de nos communautés à la vie de notre capitale a été délibérément ignorée, a déclaré M. Khan.

Avant même que la nouvelle commission ne soit mise en place, des fonctionnaires de l’est de Londres ont retiré de son emplacement dans les docks de la ville une statue du marchand et propriétaire d’esclaves du XVIIIe siècle, Robert Milligan.

Joe Biggs, maire de l’arrondissement de Tower Hamlets à Londres, a déclaré qu’après le renversement d’une statue du marchand d’esclaves Edward Colston par des manifestants dans la ville de Bristol dimanche, nous avons agi rapidement pour assurer la sécurité publique et répondre aux préoccupations de nos résidents, que je partage.

Les protestations internationales contre l’injustice raciale et les violences policières que la mort de Floyd le 25 mai a déclenchées sont le dernier signe en date qui crée déjà un changement. Un policier blanc qui a pressé un genou sur le cou de Floyd pendant plus de huit minutes a été accusé de meurtre.

Les statues, en tant que symboles durables des valeurs d’une société, sont devenues un centre de protestation dans le monde entier. Dimanche, des manifestants de Bristol ont abattu une statue de Colston, un marchand d’esclaves et philanthrope du XVIIe siècle, et l’ont jetée dans le port de la ville.

Cette loi a relancé les appels à l’Université d’Oxford pour qu’elle retire une statue de Cecil Rhodes, un impérialiste victorien d’Afrique australe qui a fait fortune grâce aux mines et a doté l’Université d’Oxford de bourses Rhodes.

Plusieurs centaines de partisans du groupe Rhodes Must Fall se sont rassemblés près de la statue au Collège de l’université mardi, en chantant Take it down avant de tenir une veillée silencieuse dans la rue pour commémorer Floyd.

Les responsables de la ville d’Oxford ont insisté pour que le collège demande l’autorisation d’enlever la statue afin qu’elle puisse être placée dans un musée. Une autre grande statue de Rhodes qui se dressait depuis 1934 a été enlevée de l’université du Cap en Afrique du Sud en avril 2015, après une campagne menée par des étudiants qui ont également exhorté l’université à augmenter le nombre de ses professeurs noirs et à rendre le programme d’études moins eurocentrique.

En 2003, les bourses Rhodes ont lancé un nouveau programme en Afrique du Sud, les bourses Mandela Rhodes, en partenariat avec la Fondation Nelson Mandela. Les bourses Rhodes continuent à fonctionner en Afrique du Sud et dans le monde entier.

À Anvers, les autorités ont utilisé une grue mardi pour enlever une statue de l’ancien roi de Belgique Léopold II qui avait été éclaboussée de peinture rouge par des manifestants, l’emportant pour la réparer. Il n’était pas clair si elle allait être reconstruite.

Léopold a pris le contrôle du Congo en 1885 et a réduit en esclavage une grande partie de son peuple pour collecter du caoutchouc, régnant sur un régime brutal sous lequel quelque 10 millions de Congolais sont morts.

À Édimbourg, en Écosse, des voix s’élèvent pour réclamer la démolition d’une statue d’Henry Dundas, un homme politique du XVIIIe siècle qui a retardé de quinze ans l’abolition de l’esclavage en Grande-Bretagne.

Le chef du conseil municipal d’Edimbourg, Adam McVey, a déclaré qu’il n’aurait absolument aucun sentiment de perte si la statue de Dundas était enlevée et remplacée par autre chose ou laissée comme socle. Le Premier ministre britannique Boris Johnson a reconnu que les personnes de couleur en Grande-Bretagne étaient victimes de discrimination, mais a déclaré que ceux qui attaquaient la police ou profanaient des monuments publics devraient être confrontés à la pleine force de la loi.

Certains personnages historiques ont des héritages complexes. Lors des manifestations du week-end à Londres, des manifestants ont griffonné un raciste sur une statue de Winston Churchill. Le premier ministre britannique du temps de guerre est vénéré comme l’homme qui a mené le pays à la victoire contre l’Allemagne nazie. Mais il était aussi un ardent défenseur de l’Empire britannique et exprimait des opinions racistes.

Khan a suggéré que la statue de Churchill reste debout.

Personne n’est parfait, que ce soit Churchill, Gandhi ou Malcolm X, a-t-il déclaré à la BBC, ajoutant que les écoles devraient enseigner aux enfants les verrues des personnages historiques et tout le reste. Mais il y a des statues qui sont très claires, a dit M. Khan. Les esclavagistes sont très clairs à mon avis, les propriétaires de plantations le sont aussi.

Les protestations se sont poursuivies mardi dans les villes du monde entier. En Grande-Bretagne, où plus de 200 manifestations ont eu lieu jusqu’à présent, les gens se sont rassemblés sur la place du Parlement à Londres pour une veillée qui coïncidait avec les funérailles de Floyd.