9 août 2020

L’OMS prépare une application pour le coronavirus afin de vérifier les symptômes, éventuellement la recherche des contacts

L’Organisation mondiale de la santé (OMS) prévoit de lancer une application ce mois-ci pour permettre aux habitants des pays aux ressources limitées d’évaluer s’ils peuvent être porteurs du nouveau coronavirus, et envisage également une fonction de recherche des contacts basée sur le Bluetooth, a déclaré un fonctionnaire à Reuters vendredi.

L’application interrogera les gens sur leurs symptômes et leur indiquera s’ils peuvent être atteints de COVID-19, la maladie potentiellement mortelle causée par le coronavirus, a déclaré Bernardo Mariano, directeur de l’information de l’OMS. D’autres informations, telles que la manière de se faire dépister, seront personnalisées en fonction du pays de l’utilisateur.

Même si l’OMS va publier une version sur les app stores dans le monde entier, tout gouvernement pourra prendre la technologie sous-jacente de l’application, ajouter des fonctionnalités et publier sa propre version sur les app stores, a déclaré Mariano lors d’un entretien téléphonique.

L’Inde, l’Australie et le Royaume-Uni ont déjà lancé des applications antivirus officielles utilisant leur propre technologie, avec des fonctionnalités communes, notamment le fait de dire aux gens s’ils doivent se faire tester en fonction de leurs symptômes et d’enregistrer leurs déplacements pour permettre une recherche plus efficace des contacts.

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Plusieurs pays intensifient la recherche des contacts, c’est-à-dire le processus consistant à trouver, tester et isoler les personnes qui ont croisé le chemin d’un individu infectieux. Ce processus est considéré comme essentiel pour ouvrir les économies en toute sécurité, et les applications qui automatisent certaines parties du processus pourraient accélérer les efforts.

L’OMS s’attend à ce que son application suscite l’intérêt d’autres pays, notamment en Amérique du Sud et en Afrique où le nombre de cas est en augmentation. Il se peut que ces pays ne disposent pas de la technologie et des ingénieurs nécessaires pour développer des applications ou qu’ils aient du mal à offrir des tests et une formation.

“La valeur est vraiment pour les pays qui n’ont rien”, a déclaré Mariano. “Nous laisserions derrière nous ceux qui ne sont pas en mesure de (fournir une application), qui ont des systèmes de santé fragiles”.

Des ingénieurs et des concepteurs, dont certains ont déjà travaillé chez Alphabet Inc., Google et Microsoft Corp, se sont portés volontaires pendant des semaines pour développer la nouvelle application, cinq d’entre eux environ supervisant le processus. Ils la conçoivent en open-source sur le service d’hébergement GitHub, ce qui signifie que le code est ouvert à la participation du public.

Plusieurs membres de l’équipe ont refusé de commenter.

Mariano a déclaré qu’il souhaitait inclure des outils supplémentaires au-delà du vérificateur de symptômes, notamment un guide d’auto-assistance pour les soins de santé mentale.

L’équipe étudie également ce que l’OMS appelle le traçage de proximité.

Les ingénieurs ont fait un travail préliminaire et ont discuté avec les fabricants de systèmes d’exploitation pour smartphones Apple Inc et Google sur la possibilité d’adopter une technologie que les entreprises prévoient de publier conjointement ce mois-ci pour faciliter le traçage.

Cette technologie repose sur des “poignées de main” virtuelles entre des téléphones qui s’approchent à quelques mètres l’un de l’autre pendant au moins cinq minutes. Les téléphones tiennent un journal anonyme de ces rencontres, ce qui permet à une personne dont le test est positif par la suite d’envoyer anonymement des notifications à ses contacts récents sur son éventuelle exposition au virus.

Mais Mariano a déclaré que des considérations juridiques et de protection de la vie privée ont empêché l’OMS de s’engager sur un tel sujet pour l’instant. Il s’est dit préoccupé par les nombreuses entreprises qui proposent des outils de proximité et qui utilisent les données personnelles qu’elles recueillent pour générer des revenus par la suite.

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“Nous voulons nous assurer que tous les risques sont bien cernés”, a-t-il déclaré.

Apple et Google ont déclaré que leur système n’utilisera aucune donnée à d’autres fins et qu’il sera arrêté lorsque la pandémie prendra fin.

L’OMS prévoit de publier dès la semaine prochaine des orientations sur les questions que les pays devraient prendre en compte lorsqu’ils évaluent leurs propres applications de traçage de proximité.

Pour atteindre les personnes ayant un accès limité à Internet, l’OMS s’efforce de diffuser des informations par SMS. En mars, elle a lancé un compte sur la WhatsApp de Facebook Inc. pour fournir aux utilisateurs des informations sur le coronavirus, et elle s’est associée au programme Free Basics de la société pour rendre certaines informations disponibles sans que les utilisateurs n’aient à payer de frais de données.

L’OMS prévoit également de publier la semaine prochaine une application destinée à informer les travailleurs de la santé du monde entier sur les meilleures pratiques en matière de port d’équipements de protection, de lavage des mains et de traitement du virus. L’organisation dispose déjà d’une application générale, WHO Info, qui reflète largement son site web.