9 août 2020

L’OKD tchèque envisage de fermer toutes les mines de charbon dès 2021 ou 2022

Comme au Portugal et en Espagne, l’élimination progressive du charbon semble s’accélérer en République tchèque, le troisième producteur de charbon de l’Union européenne, directeur de la communication d’Europe Beyond Coal, Greg McNevina déclaré la Nouvelle Europe dans un courriel.

La dernière proposition du conseil d’administration de l’entreprise publique OKD, qui a été fortement touchée par l’épidémie de COVID-19, recommande la fermeture définitive de toutes ses mines dès 2021 ou 2022, a déclaré le Centre pour le transport et l’énergie de Prague dans un communiqué de presse le 23 juillet.

OKD est le seul producteur de houille, et ses cinq mines emploient 8 400 personnes, dont 2 000 sont des étrangers, notamment de Pologne. Depuis 2018, le seul actionnaire d’OKD est l’entreprise publique Prisko, qui est directement contrôlée par le gouvernement.

McNevin a cité l’échec de l’OKD à répondre à une épidémie de COVID-19 parmi ses mineurs, mais aussi l’évolution rapide de la politique et de l’environnement économique autour du charbon, la baisse de la demande ayant fait chuter les prix du charbon de 30 % en République tchèque pendant la pandémie, comme l’une des raisons des plans de fermeture des mines de charbon.

Epidémie de COVID-19 chez les employés de l’OKD

Début juillet, l’OKD a commencé à arrêter progressivement l’exploitation de ses mines de charbon dans la région de Karviná et a commencé à travailler sur la sécurisation des lieux de travail en vue d’un arrêt à long terme, a déclaré le Centre pour le transport et l’énergie. La porte-parole de l’entreprise a déclaré que l’exploitation minière allait être interrompue pendant six semaines en raison de tests approfondis effectués dans les mines ČSM-Sever et ČSM-Jih, qui ont montré que plus de 20 % des mineurs étaient positifs à la COVID-19, a déclaré le centre basé à Prague, ajoutant que l’entreprise avait précédemment interrompu l’exploitation de la mine de Darkov, où l’épidémie avait débuté.

Greenpeace a affirmé que la société a commis une erreur en n’interrompant pas l’exploitation de la mine Darkov immédiatement après avoir détecté les premiers cas, permettant ainsi au virus de se propager parmi ses employés dans d’autres mines, a déclaré le Centre pour le transport et l’énergie. En conséquence, Greenpeace a officiellement déposé une plainte pénale contre OKD et sa direction pour propagation présumée d’une maladie contagieuse.

Les dernières nouvelles des membres du conseil d’administration de l’OKD – qui suggèrent la fermeture des mines dès 2021 ou 2022 – ont été accueillies favorablement par un certain nombre d’organisations climatiques et environnementales, même si les raisons en sont loin d’une attitude ambitieuse de réflexion prospective ou d’efforts pour atteindre les objectifs climatiques. “Il n’y a pas longtemps, le ministère des finances envisageait une injection financière énorme pour aider à maintenir l’entreprise en vie malgré le fait que l’investissement était extrêmement imprévoyant – chute des prix sur les marchés boursiers – et non rentable”, a déclaré le Centre pour le transport et l’énergie à Prague dans le communiqué de presse

Un certain nombre d’organisations ont signé une lettre ouverte exhortant le gouvernement à investir dans les personnes et les emplois plutôt que dans un secteur de la houille en déclin. En outre, un tel investissement n’est pas conforme à la législation européenne ; les fonds publics devraient être investis dans des projets verts durables qui créeront de la valeur et de meilleures conditions de vie pour les habitants et ne devraient pas être dépensés pour ressusciter une industrie qui n’a aucun avenir, a fait valoir le Centre pour le transport et l’énergie.

Malgré l’impact économique massif de la crise du coronavirus, l’UE ne semble pas vouloir s’écarter de sa voie verte. “La situation actuelle avec l’OKD prouve que nous devons accélérer les efforts pour préparer nos régions dépendantes du charbon à l’élimination progressive du charbon. Les pertes d’emplois qui en résultent doivent être atténuées par un financement approprié et des investissements judicieux et opportuns qui favorisent la diversification de l’économie”, a déclaré le commissaire européen chargé de la politique régionale. Zuzana Vondrova du Centre pour le transport et l’énergie.

Selon le centre basé à Prague, il est également important de se concentrer sur les communautés locales et surtout sur les mineurs qui méritent de bénéficier d’un soutien financier et social lorsque l’entreprise ferme et licencie ses employés. Le gouvernement devra trouver un moyen d’obtenir un financement aussi important que possible de l’Union européenne pour la région de Moravie-Silésie et trouver comment transformer et moderniser les infrastructures locales afin de créer un environnement propice à une transition vraiment juste.