12 août 2020

L’investisseur milliardaire Icahn quitte Hertz après le dépôt de bilan de la société

L’investisseur milliardaire Carl Icahn, qui était le plus grand actionnaire de Hertz Global Holdings Inc, s’est débarrassé de la totalité de sa participation dans la société de location de voitures à une “perte significative” quelques jours après que celle-ci ait demandé la protection de la loi sur les faillites.

Selon un dépôt réglementaire effectué mercredi, Icahn, qui détenait près de 39 % des parts de Hertz et avait trois représentants au conseil d’administration, a vendu 55,34 millions d’actions mardi à 72 cents par action, rapporte l’agence Reuters.

Hertz a été victime de fermetures dues à des coronavirus qui ont considérablement réduit les voyages et ont créé des difficultés financières majeures pour la société, a déclaré Icahn dans le dossier, ajoutant qu’il soutenait la décision du conseil d’administration de demander la protection de la loi sur les faillites vendredi.

Même s’il a subi de lourdes pertes, qu’il n’a pas quantifiées, M. Icahn a déclaré qu’il croyait toujours en l’entreprise et qu’il pense qu’elle peut être une “grande entreprise” à l’avenir. Fin 2019, sa participation dans Hertz valait près de 700 millions de dollars.

“J’ai l’intention de suivre de près la réorganisation de la société et j’attends avec impatience d’évaluer les différentes possibilités de soutenir Hertz à l’avenir”, a-t-il déclaré dans le dossier. Il n’a pas pu être joint pour un commentaire mercredi soir.

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Des rumeurs circulaient depuis des semaines sur la façon dont Icahn pourrait réagir face à l’aggravation des problèmes de Hertz. La société a remplacé son directeur général, licencié 10 000 personnes et averti qu’il existait un doute considérable sur sa capacité à poursuivre ses activités. La société exploite des agences de location de voitures Hertz, Dollar et Thrifty.

Icahn a refusé de commenter parce que ses représentants — Vincent Intrieri, Daniel Ninivaggi et SungHwan Cho — siègent au conseil d’administration.

Icahn a obtenu ses parts en 2016 lorsque la société a été séparée de Herc Holdings, où il avait également des représentants au conseil d’administration.

Icahn, dont la valeur nette s’élèverait à 14,3 milliards de dollars (11,7 milliards de livres), aimait à dire que les investisseurs devraient acheter une action lorsque ses représentants siègent au conseil d’administration et ne pas vendre avant leur départ, promettant que de bonnes choses se produiraient inévitablement lorsqu’il s’impliquerait.