19 septembre 2020

L’interdiction de TikTok aux États-Unis entraîne le chaos dans la communauté des utilisateurs

Ce fut un week-end de chaos sur TikTok – déclenché vendredi soir lorsque le président Trump a déclaré, alors qu’il était à bord d’Air Force One, qu’il pourrait interdire l’application vidéo.

L’annonce surprise a envoyé des influenceurs en masse sur les flux de vie pour faire des adieux pleins de larmes et de cœur à leurs fans, leur demandant de les rejoindre sur des applications comme Instagram, YouTube et Triller. Pour les agences qui gèrent les talents sur la plateforme, ce fut un long week-end à se tenir la main et à télécharger les archives TikTok pour la postérité. Certains utilisateurs, dans une tentative de viralité de dernière minute, ont reposté des TikToks qui, selon eux, avaient été précédemment retirés par le service pour avoir violé les directives en matière de nudité ou de blasphème.

D’autres ont essayé de faire la lumière sur cette situation. Addison Easterling, 19 ans, une star de TikTok qui a abandonné l’université d’État de Louisiane pour poursuivre une carrière d’influenceur à plein temps, a posté une vidéo d’elle prétendant frapper aux portes de l’université pour la laisser revenir. “Me at LSU tomorrow”, elle l’a sous-titrée.

TikTok est surtout connu pour ses vidéos de danse et ses sketches comiques, mais cette bêtise peut masquer deux faits : TikTok est devenu un acteur majeur de l’industrie du divertissement et la principale plateforme que les directeurs musicaux et les agents de talent utilisent pour repérer le prochain grand acte. Et, en même temps, surtout à l’approche des élections, l’application est devenue un centre d’information et d’organisation pour les militants de la Génération Z et les jeunes à vocation politique.

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TikTok entretient depuis un certain temps des relations étroites avec le gouvernement américain. Plusieurs responsables de l’administration, dont le président, craignent que l’application ne constitue un risque pour la sécurité car sa société mère, ByteDance, est chinoise, ce qui pourrait donner au gouvernement chinois un accès aux données des utilisateurs américains. TikTok et ByteDance ont nié avec véhémence toute relation avec le gouvernement chinois.

Les commentaires du président suggérant qu’il allait fermer TikTok aux États-Unis ont bloqué les négociations de ByteDance pour vendre l’application à Microsoft comme moyen de répondre aux problèmes de sécurité. Dimanche, Microsoft a déclaré qu’il avait repris les négociations après avoir consulté le président, donnant ainsi aux utilisateurs l’espoir que l’application survivrait.

Les jeunes utilisateurs affirment que TikTok est un moyen d’éducation essentiel sur le changement climatique, le racisme systémique et le mouvement Black Lives Matter. Le discours d’interdiction n’a fait que les politiser davantage, de nombreux TikTokers estimant que les menaces de M. Trump étaient une réponse directe à leurs campagnes contre lui.

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“TikTok est aux vies noires ce que Twitter a été au printemps arabe”, a déclaré Kareem Rahma, 34 ans, un créateur de TikTok avec près de 400 000 adeptes sur l’application. Les TikToks de M. Rahma lors des manifestations “Black Lives Matter” à Minneapolis ont recueilli des dizaines de millions de vues. “J’ai vu beaucoup de jeunes sur le terrain TikTok qui protestaient contre le livestreaming, le tweeting ou l’Instagramming”, a-t-il déclaré. “Les conversations que ces jeunes ont entre eux sont essentielles.”

En juin, des adolescents utilisateurs de TikTok ont revendiqué la responsabilité d’avoir gonflé les attentes en matière de participation, ce qui a conduit à des rangées de sièges vides pour le rassemblement de M. Trump à Tulsa, Okla, après que des milliers d’entre eux se soient inscrits pour des billets qu’ils n’avaient pas l’intention d’échanger.

Les utilisateurs de TikTok ont également mené des campagnes coordonnées pour attribuer une mauvaise note aux entreprises de M. Trump sur Google, pour envoyer des sondages en ligne destinés aux partisans de M. Trump avec des informations inutiles et pour endommager la boutique en ligne de la campagne Trump en recueillant dans leurs paniers des articles qu’ils n’ont jamais eu l’intention d’acheter.

Ellie Zeiler, 16 ans, qui a 6,3 millions d’abonnés sur TikTok, a déclaré que la menace de M. Trump d’interdire l’application pourrait même inciter davantage de jeunes à voter contre lui. “Je pense que beaucoup de gens n’aimaient pas Trump avant, et cela a conduit les gens à ne pas l’aimer encore plus”, a-t-elle déclaré.

“Pour beaucoup d’enfants, la politique semble très distante”, a déclaré Eitan Bernath, 18 ans, qui compte 1,2 million d’adeptes sur TikTok. “C’est peut-être la première fois que ça frappe chez beaucoup d’enfants.”

Dimanche, neuf créateurs de TikTok avec un collectif de 54 millions d’adeptes, dont Brittany Broski, Hope Schwing et Mitchell Crawford, ont publié une lettre ouverte adressée à M. Trump sur Medium.

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“TikTok a permis des interactions qui n’auraient jamais pu avoir lieu sur des sites comme Facebook et Instagram”, ont-ils écrit. “Notre génération a grandi sur Internet, mais notre vision de l’Internet va nécessiter plus de deux gardiens. Pourquoi ne pas profiter de cette occasion pour uniformiser les règles du jeu”, ont-ils demandé.

Vanessa Pappas, la directrice générale de TikTok North America, a tenté de dissiper les inquiétudes samedi. “Nous n’avons pas l’intention d’aller quelque part”, a-t-elle déclaré dans une déclaration publiée sur l’application.

Perturber le nouveau secteur du divertissement

Le créateur de TikTok Curtis Newbill, 24 ans, fait partie des milliers de jeunes créateurs qui ont trouvé la célébrité grâce à l’application.

Lorsqu’il est entré chez un ami à Los Angeles vendredi soir, son estomac a coulé. Il était là pour un rassemblement avec d’autres stars de TikTok, les Sway Boys. Ils lui ont dit : “Tu as entendu parler de TikTok ? C’est en train d’être interdit”, a déclaré M. Newbill.

Les heures suivantes de M. Newbill étaient floues. Il est resté au rassemblement et a essayé de ne pas penser à la situation, mais un trou dans son estomac s’est creusé tout au long de la nuit. Il est allé en direct sur l’application, disant à ses 4,3 millions de followers de le suivre sur Instagram.

Toute la nuit, M. Newbill a envoyé une multitude de messages à sa famille et à ses amis. Il est resté debout jusqu’à 6h30 du matin, attendant des informations sur son avenir.

Comme des milliers d’autres artistes qui ont fait le pèlerinage à Los Angeles lors de la dernière ruée vers l’or du divertissement de la côte ouest, M. Newbill ne compte que sur les revenus de TikTok pour gagner sa vie. “Je vis de chanson en chanson”, dit-il.

La perte de TikTok bouleverserait de larges pans de l’industrie du divertissement qui viennent d’être complètement réorientés autour de l’application.

TikTok a réécrit les pop charts, devenant un nouveau standard pour la façon dont les labels et les artistes en herbe promeuvent leurs chansons. Et c’est à TikTok que les grandes marques comme American Eagle, Chipotle et d’autres dépensent des millions pour atteindre la prochaine génération de consommateurs.

“J’ai perdu des contrats de marque au cours de la semaine dernière”, a déclaré Mme Zeiler. Ils disent : “Nous ne voulons plus faire ça. Ils s’inquiètent que si TikTok est démantelé, ils ne pourront pas obtenir leur plein potentiel sur le marché.”

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Les équipes de gestion ont travaillé toute la nuit de vendredi à la sauvegarde des vidéos de leurs clients à l’aide de FYP. RIP, un outil qui télécharge les vidéos TikTok des utilisateurs et leur envoie des copies par courrier électronique. Plusieurs responsables ont tenu des conférences téléphoniques avec des marques peu sérieuses qui cherchaient à annuler des contrats. “Nous nous préparons au pire”, a déclaré Mario Ayuso, un manager d’influence.

“Beaucoup de nouveaux talents avec lesquels je travaille ont commencé leur carrière sur TikTok et c’est la base de tout ce qu’ils connaissent aujourd’hui”, a déclaré Keith Dorsey, un autre responsable des talents. “Ils sont inquiets, préoccupés et quelque peu paniqués. L’un d’entre eux a même prévu de quitter son travail demain pour faire progresser sa carrière sur TikTok. Nos discussions de groupe sont en feu en ce moment”.

Les nouvelles plateformes et les nouveaux concurrents voient un moment

Si l’arrêt potentiel de l’application ou l’instabilité liée à une vente soudaine a un bon côté, c’est un afflux de nouveaux utilisateurs vers des plateformes plus petites. Clash, une nouvelle application vidéo courte fondée par Brendon McNerney, une ancienne star du Vine, est devenue disponible vendredi soir après la nouvelle et a fait monter en flèche le classement des appstores samedi. Byte et Dubsmash, deux autres applications vidéo de petite taille, ont également commencé à recruter activement des stars de TikTok.

Mercredi dernier, Triller, une application qui fonctionne de manière similaire à TikTok, a annoncé qu’elle avait engagé la star de TikTok Josh Richards, 18 ans, comme directeur de la stratégie de la plateforme, et a réussi à convaincre M. Richards ainsi que deux autres grandes stars de TikTok, Griffin Johnson, 21 ans, et Noah Beck, 19 ans, de rejoindre la plateforme en tant qu’investisseurs.

Instagram offre également aux créateurs de TikTok des contrats de plusieurs centaines de milliers de dollars pour créer du contenu sur Reels, son nouveau produit qui présente des similitudes, selon le Wall Street Journal.

Perez Hilton, un chroniqueur de longue date de l’actualité des célébrités qui a accumulé 850 000 adeptes sur TikTok, a déclaré qu’il espérait que la simple menace d’une interdiction servirait de mise en garde pour les jeunes talents de l’application. “Ces personnes influentes sur TikTok ne peuvent pas avoir tous leurs œufs dans le même panier”, a-t-il déclaré. Il faut être partout”, a-t-il dit, “si vous voulez rester célèbre.

“Vous devez vous dépêcher”, a-t-il dit. “Beaucoup de TikTokers qui sont juste jolis, ce sont ceux qui vont vraiment se battre. La beauté ne vieillit pas bien et cela ne se traduit pas. Ceux qui sont prêts à travailler sur TikTok et sur d’autres plateformes, ce sont ceux qui pourront continuer à s’épanouir”.