3 août 2020

L’interdiction de tavel imposée par Trump pour bloquer Covid-19 en Chine était “comme une passoire” : Rapport

Le président américain Donald Trump a déclaré à plusieurs reprises que l’interdiction de voyager en Chine continentale qu’il a décrétée en février était un geste contre la progression de la pandémie de coronavirus – un mur solide qui ne permettait qu’aux citoyens américains d’entrer, s’est-il vanté en mai.

Mais le mur de Trump ressemblait plus à une passoire.

Des milliers de résidents des territoires chinois de Hong Kong et de Macao ont été exemptés. Les efforts déployés pour suivre les résidents américains revenant de Chine continentale ont été truffés d’erreurs et de communications interrompues.

Une analyse des registres d’entrée du Département du commerce et des données sur l’aviation privée obtenues par The Associated Press montre que près de 8 000 ressortissants chinois et résidents étrangers de Hong Kong et de Macao sont entrés aux États-Unis sur plus de 600 vols commerciaux et privés au cours des trois premiers mois suivant l’imposition de l’interdiction.

Lorsque des résidents américains en provenance de Chine continentale arrivaient dans les aéroports américains, le système destiné à les signaler et à les surveiller pour détecter l’apparition de symptômes a perdu la trace d’au moins 1 600 personnes au cours des premiers jours seulement où l’interdiction est entrée en vigueur, selon des courriels internes du gouvernement de l’État obtenus par l’AP.

Les restrictions permanentes de Trump sur les voyages en Chine, qu’il a fait suivre d’une interdiction de voyager depuis les pays européens en mars et d’une nouvelle interdiction d’entrée depuis le Brésil, où sévit le virus, le mois dernier, restent la première ligne de défense de l’administration contre les sources étrangères de la pandémie.

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Le 31 janvier, Trump a annoncé l’interdiction de voyage initiale pour tout résident non américain qui s’était récemment rendu en Chine continentale. Les voyageurs en provenance de Hong Kong et de Macao ont été exemptés de cette interdiction et n’ont pas été soumis aux mêmes procédures de contrôle et de quarantaine renforcées que celles exigées des Américains et des autres personnes revenant de Wuhan et de la Chine continentale.

Les enregistrements de vol fournis à l’AP par FlightAware, une société internationale de suivi de l’aviation, montrent que plus de 5 600 ressortissants chinois et étrangers des deux zones administratives se sont rendus aux États-Unis en février. Ces totaux sont tombés à 2 100 en mars et à seulement 150 en avril, comme le montrent les registres d’entrée des voyages du ministère du commerce.

Il n’y a pas de preuve évidente que le petit mais constant flux de personnes en provenance de Hong Kong et de Macao ait introduit des cas de Covid-19 aux États-Unis en janvier ou au cours des quatre mois qui ont suivi, mais les exemptions ont certainement sapé l’objectif de l’interdiction, a déclaré le Dr Ronald Waldman, professeur de santé mondiale à l’université George Washington.

Waldman, qui s’est occupé des quarantaines internationales en tant que responsable des Centres de contrôle et de prévention des maladies lors d’une épidémie de choléra en Afrique dans les années 1990, a déclaré que les interdictions de voyage peuvent temporairement freiner le rythme d’une recrudescence du virus. De telles mesures ralentissent la transmission et vous font gagner du temps, mais elles doivent être structurées correctement et suivies d’autres mesures énergiques.

Aucun des organismes impliqués dans l’élaboration et l’annonce de l’interdiction de la Chine — le Conseil national de sécurité, le Département d’État, le CDC et le Département de la santé et des services sociaux — ne ferait de commentaires publics à l’AP sur les raisons pour lesquelles Hong Kong et Macao ont été exemptés. Dans une brève déclaration, le Département d’Etat a déclaré qu’il ne commenterait pas les décisions de politique intérieure et a reporté la question à la Maison Blanche. La Maison Blanche n’a pas répondu aux demandes répétées d’explications.

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Les fonctionnaires au courant des discussions internes qui ont eu lieu fin janvier avant l’annonce de l’interdiction de la Chine ont fait part de leurs préoccupations quant au fait qu’une interdiction trop large pourrait compromettre les négociations commerciales et nuire à l’industrie du voyage. Un fonctionnaire a déclaré que l’intention était d’élaborer une interdiction qui soit chirurgicale et qui limite les perturbations.

Un deuxième fonctionnaire de l’administration a noté que la décision d’imposer une interdiction de voyager est intervenue après que des centaines de milliers de voyageurs soient entrés aux États-Unis en provenance de Chine en janvier. Ce même mois, plus de 12 700 personnes sont entrées aux États-Unis en provenance des deux territoires chinois, selon les registres du commerce.

Hong Kong et Macao ont longtemps bénéficié d’un traitement économique et commercial préférentiel de la part des États-Unis en raison de leur importance financière et de leur statut d’enclaves indépendantes dans l’orbite de la Chine.

Lorsque les restrictions de voyage de Trump’s China sont entrées en vigueur le 2 février, au moins 15 cas du nouveau coronavirus avaient déjà été détectés à Hong Kong, ainsi qu’un décès, et sept autres cas avaient été trouvés à Macao.

Cette semaine, l’ancienne colonie britannique a enregistré 1 248 cas et sept décès, et Macao 46 cas.

Les avertissements du CDC sur Hong Kong et Macao ont depuis été portés au niveau d’alerte le plus élevé de l’agence, exhortant les Américains à éviter tout voyage non essentiel.

Par ailleurs, un avertissement moins sévère du département d’État invite les voyageurs de Hong Kong à faire preuve d’une plus grande prudence.

Si le flux d’Américains se rendant à Hong Kong et à Macao a été étouffé, le flux d’Américains et d’autres personnes revenant aux États-Unis depuis la Chine continentale n’a pas diminué. Et le programme visant à les filtrer avait de réels problèmes.

Les responsables fédéraux de la santé ont prévu de faire passer les milliers de personnes revenant de Chine par 11 aéroports pour des examens de santé au cours des semaines à venir. Les personnes présentant des symptômes seraient mises en quarantaine par le CDC.

Au départ, le système était imparfait. Les États pouvaient choisir de ne pas recevoir d’informations sur les passagers de la part du CDC, et six l’ont fait : La Géorgie, le New Jersey, l’Oregon, la Caroline du Nord, l’Arizona et l’Illinois. Pour les États ayant choisi de ne pas recevoir ces informations, le CDC a simplement désactivé les notifications. Tout passager de Chine continentale se rendant dans leur État le ferait sans être repéré ou suivi.