24 octobre 2020

L’inspecteur général du département d’État licencié par Trump critique les mouvements de l’administration

Le président Donald Trump a renvoyé l’inspecteur général du département d’État, une personne nommée par l’administration Obama dont le bureau critiquait les prétendues partialités politiques dans la gestion de l’agence.

L’éviction est la dernière d’une série de mesures prises contre les chiens de garde du pouvoir exécutif indépendant qui ont trouvé des failles dans l’administration Trump.

Un haut fonctionnaire du ministère a déclaré que M. Trump avait démis Steve Linick de ses fonctions vendredi mais n’a donné aucune raison à son éviction. Dans une lettre au Congrès, M. Trump a déclaré que Linick, qui occupait ce poste depuis 2013, n’avait plus toute sa confiance et que son renvoi prendrait effet dans 30 jours.

Trump n’a pas mentionné le nom de Linick dans sa lettre. Les démocrates du Congrès ont immédiatement crié à la faute, le président de la commission des affaires étrangères de la Chambre des représentants suggérant que Linick avait été licencié en partie en représailles pour avoir ouvert une enquête non spécifiée sur le secrétaire d’État Mike Pompeo.

Ce licenciement est l’acte scandaleux d’un président qui tente de protéger l’un de ses plus fidèles partisans, le secrétaire d’État, de toute responsabilité, a déclaré le député Eliot Engel, D-N.Y., dans un communiqué. J’ai appris que le bureau de l’inspecteur général avait ouvert une enquête sur le secrétaire Pompeo. Le fait que M. Linick ait été licencié dans le cadre d’une telle enquête suggère fortement qu’il s’agit d’un acte de représailles illégal. M. Engel n’a pas donné de détails sur l’enquête, bien que deux collaborateurs du Congrès aient déclaré qu’elle portait sur des allégations selon lesquelles Pompeo aurait traité le personnel de manière inappropriée. Le bureau de Linick a publié plusieurs rapports critiquant la façon dont le département a traité les questions de personnel pendant l’administration Trump, notamment en accusant certaines personnes nommées par des partis politiques de représailles contre des fonctionnaires de carrière. Si l’inspecteur général Linick a été licencié parce qu’il menait une enquête sur la conduite du secrétaire Pompeo, le Sénat ne peut pas laisser passer cela, a déclaré le sénateur Chris Murphy, D-Conn. La commission des relations étrangères du Sénat doit faire toute la lumière sur ce qui s’est passé ici. La présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a également condamné l’éviction de Linick, déclarant qu’il avait été puni pour avoir honorablement rempli son devoir de protection de la Constitution et de notre sécurité nationale. “Le président doit mettre fin à son habitude de représailles et de représailles contre les fonctionnaires qui travaillent pour assurer la sécurité des Américains, en particulier en cette période d’urgence mondiale. Linick, dont le bureau a également contesté l’utilisation par l’ancienne secrétaire d’État Hillary Clinton d’un serveur de courrier électronique privé alors qu’elle était la plus haute diplomate américaine, a joué un rôle mineur dans l’enquête sur la mise en accusation de l’Ukraine dans l’affaire Trump.

En octobre, Linick a remis aux enquêteurs de la Chambre des représentants des documents qu’il avait reçus du conseiller du Département d’État T. Ulrich Brechbuhl, un proche collaborateur de Pompeo, et qui contenaient des informations provenant de théories de conspiration démystifiées sur le rôle de l’Ukraine dans les élections de 2016.

Linick sera remplacé par Stephen Akard, un ancien agent du service extérieur de carrière qui a des liens étroits avec le vice-président Mike Pence, a déclaré le fonctionnaire, qui n’a pas été autorisé à discuter publiquement de la question et s’est exprimé sous le couvert de l’anonymat. M. Akard dirige actuellement le Bureau des missions étrangères du ministère. Il avait été nommé directeur général du service extérieur mais s’est retiré après des objections, car il n’avait pas assez d’expérience.

Linick, un ancien assistant du procureur américain en Californie et en Virginie, avait supervisé les rapports de l’inspecteur général qui étaient très critiques à l’égard des politiques de gestion du ministère pendant l’administration Trump. Son bureau avait critiqué plusieurs personnes nommées par le Trump pour leur traitement du personnel de carrière, car elles n’avaient apparemment pas suffisamment soutenu le Trump et ses politiques. Sous la direction de Linick, le bureau de l’inspecteur général du Département d’État a également critiqué le gel des embauches de l’ancien secrétaire d’État Rex Tillerson et les tentatives de rationalisation de l’agence en réduisant son financement et son personnel.

Ces derniers temps, Trump s’en est pris aux inspecteurs généraux. En avril, il a licencié Michael Atkinson, l’inspecteur général de la communauté du renseignement, pour son rôle dans la plainte de dénonciation qui a conduit à la mise en accusation de Trump.

Puis Trump a démis Glenn Fine de ses fonctions d’inspecteur général par intérim au ministère de la défense. Cette décision l’a privé de son poste de président du Pandemic Response Accountability Committee, qui fait partie de ceux qui supervisent la vaste loi d’aide économique adoptée en réponse au coronavirus.

Lors d’un briefing de la Maison Blanche sur COVID-19, M. Trump a mis en doute l’indépendance d’un inspecteur général du Département de la santé et des services sociaux à propos d’un rapport qui disait qu’il y avait une pénurie de fournitures et de tests dans les hôpitaux. Trump a depuis lors décidé de remplacer la responsable du ministère de la santé et des services sociaux, Christi A. Grimm. Elle a occupé ce poste à titre intérimaire, mais Trump a maintenant nommé une remplaçante permanente.