22 septembre 2020

L’ingérence du Kremlin dans les élections en Géorgie

Depuis de nombreuses années, nous observons les techniques de l’influence malveillante du Kremlin dans de nombreux pays, y compris l’ingérence du Kremlin dans les élections aux États-Unis et dans divers pays européens. L’utilisation des réseaux sociaux et des médias comme arme de propagande et le financement des forces pro-Kremlin deviennent des pratiques anciennes, auxquelles nous nous habituons.

La Géorgie, qui est bien connue pour ses réformes ainsi que pour ses aspirations européennes et euro-atlantiques, ne fait pas exception. Après la guerre russo-géorgienne de 2008, lorsque le régime de Poutine a attaqué la Géorgie et occupé 20 % du pays, le Kremlin a utilisé tous les moyens possibles pour perturber le développement de la Géorgie et menacer sa sécurité nationale et son développement démocratique en tant qu’État libre et souverain.

Nous assistons régulièrement à l’annexion rampante d’une plus grande partie du territoire géorgien, à une guerre hybride, à des pressions économiques et politiques, et à l’installation de bases militaires dans des régions de Géorgie qui sont sous le contrôle de la Russie. La propagande et la désinformation des opérateurs de l’influence du Kremlin, qui comprennent des politiciens, des journalistes, des ONG et des militants qui se trouvent à l’intérieur du pays, sont également couramment utilisées contre la Géorgie dans le but de saper ses liens étroits avec l’Occident.

Les élections en Géorgie sont prévues pour le mois d’octobre. Elles sont soumises à une pression permanente de la part de Moscou depuis 2019. Depuis mars de l’année dernière, le Kremlin a lancé des conférences et des campagnes de désinformation, désignant la Turquie et l’Azerbaïdjan comme ennemis de la Géorgie et proposant aux Géorgiens des menaces alternatives au lieu du Kremlin lui-même.

Le Centre Géorgie-Russie, qui a été officiellement financé par le ministère russe des affaires étrangères par le biais du Fonds Gorchakov, a organisé une conférence intitulée “Géorgie” : Entre la Turquie et la Russie”, où les intervenants de la conférence ont suggéré que le peuple géorgien doit repenser “qui est le véritable ennemi du pays”.

Cette campagne a été soutenue par les médias pro-Kremlin de Géorgie comme Spoutnik, Saqinform, EADaily et d’autres, ainsi que par un parti politique ouvertement pro-Kremlin connu sous le nom d’Alliance des patriotes. Cette faction politique est un partisan bien connu du dialogue avec Poutine et un adversaire notoire de l’introduction des valeurs occidentales et du développement démocratique en Géorgie.

L'”alliance” pro-russe a lancé des rassemblements anti-Turquie et anti-Azerbaïdjan, ainsi que des campagnes pour faire pression sur les relations entre les Azéris ethniques, en Géorgie, et leurs voisins géorgiens.

Cette campagne de longue haleine du Kremlin comprenait différents messages allant au-delà des “ennemis alternatifs”, mais présentant également la Russie comme “un bon voisin”, mais aussi comme de “mauvais régimes” à Tskhinvali et Soukhoumi (les capitales des deux régions géorgiennes sécessionnistes d’Abkhazie et d’Ossétie du Sud) ; “une histoire et un lien communs en tant que nations chrétiennes orthodoxes majoritaires” ; un Occident faible” ; “l’OTAN n’acceptera jamais la Géorgie”, etc.

Toutes ces formes de désinformation et de manipulation qui ont été initiées par les opérateurs du Kremlin en Géorgie ont été soutenues publiquement par l’Alliance des patriotes, ainsi que par d’autres coordinateurs locaux d’influence malveillante.

Muni de ces faits, personne n’a été surpris de voir les informations récemment publiées, qui avaient été préparées par le célèbre centre appelé “Dossier”, qui appartient à l’éminent dissident russe Mikhail Khodorkovsky, où les auteurs du matériel décrivent qui et comment les activités de l’Alliance des patriotes sont coordonnées à Moscou.

Les dossiers du dossier montrent que l’administration présidentielle de Vladimir Poutine coordonne avec l’Alliance et fournit à l’Alliance des patriotes des fonds pour les prochaines élections. Le conseiller politique russe Sergey Mikheev est responsable de la campagne politique de l’Alliance des patriotes pour les élections et ils coordonnent avec la société PoliticalSecrets basée à Moscou.

Selon le dossier, le Kremlin s’immisce directement dans les élections en Géorgie et utilise les mêmes techniques que celles utilisées à maintes reprises dans d’autres pays [1]. Il est très important pour la communauté des experts, y compris pour les diplomates et les autorités géorgiennes, d’examiner de plus près les rapports contenus dans le dossier afin de protéger la Géorgie contre toute nouvelle ingérence du Kremlin.

Lorsque le dossier a été publié pour la première fois, mon propre projet médiatique géorgien en langue russe “Border Zone” a été le premier à distribuer le matériel pour le public géorgien. Il en est résulté un scandale politique, bien qu’il ait toujours été largement connu que l’Alliance des patriotes encourageait activement les positions pro-kremlins en Géorgie. Le dossier a cependant fourni des preuves et des faits qui ont pleinement illustré les liens directs entre les dirigeants du parti et l’administration de Poutine.

Il est important de rappeler que l’Alliance des patriotes est le seul parti politique de Géorgie qui se rend occasionnellement à Moscou. Par conséquent, la propagande de l’État russe et de ses alliés en Géorgie promeut “l’amitié entre la Géorgie et le régime de Poutine” à un moment où une armée russe d’occupation se trouve à moins d’une heure de route de la capitale géorgienne.

Ezmar Kvitsiani, un ancien colonel de l’armée géorgienne, qui s’est ensuite enfui dans le Caucase du Nord russe après avoir mené un soulèvement armé manqué contre le gouvernement géorgien, a publiquement admis dans une interview télévisée de 2018 avoir collaboré avec le service de renseignement russe GRU. Il fait maintenant partie de la direction de l’Alliance des patriotes de Géorgie, une organisation anti-occidentale et résolument pro-Moscou. Photo : http://patriots.ge/leadership-emzar-kvitsiani/

Depuis la publication du dossier, l’Alliance des patriotes, ainsi que toutes les autres forces pro-russes en Géorgie, ont lancé une campagne massive pour me discréditer personnellement. Les dirigeants du parti diffusent des informations à mon sujet et tentent de m’impliquer, ainsi que la Fondation Russie libre, dans la politique intérieure. Ils m’ont qualifié d'”agent de Saakachvili” (en référence à l’ancien président), d'”agent du Kremlin” ; ils encouragent les discours haineux à mon égard, ainsi qu’à l’égard de la Fondation Russie Libre et de ses dirigeants, qui sont des experts et des diplomates américains connus et faisant autorité, ainsi que des représentants respectés de l’opposition russe.

L’Alliance des patriotes a payé des postes dans les médias sociaux et des articles prépayés dans les médias populaires géorgiens (articles marqués comme “publicité”) pour m’attaquer ainsi que la Fondation. Leur campagne de désinformation est également une tentative de l’Alliance” de mettre l’accent sur les personnes qui ont distribué des documents “Dossier”, mais pas sur les faits mentionnés dans les documents eux-mêmes.

Les dirigeants de la Fondation Russie Libre me soutiennent en tant que directeur du bureau du Caucase du Sud et ont distribué une déclaration publique qui dit que “Nous sommes préoccupés par le fait que M. Egor Kuroptev, le directeur du bureau de Tbilissi de la Fondation Russie Libre qui a publié les informations du dossier sur sa page Facebook, soit devenu la cible d’une campagne visant à le discréditer auprès des mêmes sources que celles mentionnées dans les rapports du dossier. D’autres personnes connues pour leurs sentiments anti-occidentaux et anti-américains ont fait irruption dans les médias sociaux pour attaquer M. Kuroptev, qui représente la fondation dans le Caucase du Sud et qui est un expert très respecté. De tels actes sont inacceptables et portent atteinte à la liberté d’expression et aux valeurs d’un pays démocratique”.

Des militants géorgiens pro-russes manifestent dans la capitale Tbilissi, exigeant le rétablissement des relations diplomatiques entre les deux voisins et la déclaration de la Géorgie en tant qu’État neutre. EPA/ZURAB KURTSIKIDZE

Il est crucial de souligner que les prochaines élections en Géorgie en octobre sont prises pour cible par le Kremlin et ses partisans. Ces élections sont très importantes pour l’avenir du pays et pour garantir que le régime de Poutine ne bouleverse pas fondamentalement le chemin de la Géorgie vers l’UE et l’OTAN. C’est pour ces raisons qu’il utilise ses alliés en Géorgie pour attaquer des personnes comme moi et des organisations comme la Fondation, ce qui est totalement inacceptable et devrait être considéré comme une menace pour la sécurité nationale.

Je voudrais appeler la communauté internationale et les partenaires stratégiques de la Géorgie à prendre toutes les mesures nécessaires pour aider le gouvernement géorgien à protéger le pays, sa démocratie et les personnes qui y vivent. Tous les Géorgiens et les véritables amis de la Géorgie et de la démocratie devraient travailler ensemble pour empêcher les tentatives de Moscou de s’immiscer dans les prochaines élections, dans la politique géorgienne et, plus largement, dans le développement démocratique du pays et dans les aspirations euro-atlantiques.

[1] https://dossier.center/georgia/?fbclid=IwAR1Lpmsh-eui8dEEniq2Q4cQJOEqyC62tYvdUslejz9X5avo3ccmJDgOKPA